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Os filhotes de tigre da Tasmânia são muito semelhantes aos filhotes de lobo

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A varredura por micro-TC e reconstruções digitais têm sido usadas para comparar os crânios do tigre da Tasmânia (tilacino) e do lobo ao longo de seu desenvolvimento inicial e na idade adulta, estabelecendo que o tilacino não se assemelha apenas ao lobo na idade adulta, mas também na de recém-nascidos e juvenis. .

“Surpreendentemente, os filhotes de tigre da Tasmânia eram mais semelhantes aos filhotes de lobo do que outros marsupiais próximos”, disse o professor Andrew Pask, da Universidade de Melbourne.

O estudo colaborativo com a Flinders University e os Victoria Museums complementa descobertas anteriores de que o tilacino e o lobo desenvolveram instruções semelhantes em seu genoma, influenciando as células-tronco cranianas durante o desenvolvimento.

Embora os cientistas tenham descoberto que animais diferentes evoluem para parecer iguais porque ocupam lugares semelhantes no ecossistema, eles ainda precisam explicar como os animais evoluem para se tornar convergentes, particularmente as forças que impulsionam seu desenvolvimento inicial. O estudo fornece novas informações importantes sobre como os animais se desenvolvem para ter uma determinada aparência e, então, quando estão se desenvolvendo, essas coisas acontecem.

Por meio de colaborações com museus australianos e o Museum of the North no Alasca, EUA, a equipe emprestou crânios de tilacino e lobo de várias idades, estágios e tamanhos, desde recém-nascidos até adultos totalmente crescidos. Eles então aplicaram uma micro-TC aos crânios para gerar modelos digitais que pudessem ser comparados para determinar quando, durante o desenvolvimento, surgiram semelhanças entre o tilacino e o lobo.

Depois de reconstruir o desenvolvimento inicial da bolsa de tilacino, o autor principal, Dr. Axel Newton, focou na questão de quando, durante o desenvolvimento, o tigre da Tasmânia estabelece sua forma de crânio de cachorro.

“Sabemos que o tilacino e o lobo se parecem na idade adulta, mas não sabemos quando eles começaram a exibir suas notáveis ​​semelhanças durante o desenvolvimento”, disse ele.

A varredura por micro-TC é uma técnica semelhante à tomografia computadorizada médica, que permite aos pesquisadores gerar reconstruções digitais de alta resolução de formas complexas, como crânios e ossos. A partir daqui, eles foram capazes de estabelecer que o tigre da Tasmânia não só se parecia com o lobo na idade adulta, mas era muito semelhante na infância e na juventude.

Vera Weisbecker, da Flinders University, disse que todos os marsupiais, incluindo o tilacino, nascem com mandíbulas excepcionalmente bem desenvolvidas em relação ao resto da cabeça.

“Os cientistas acham que isso reduz o potencial dos marsupiais de desenvolverem algumas formas extremas de crânio. No entanto, isso claramente não impediu a evolução do raro crânio semelhante a um lobo do tilacino!”

Christy Hipsley, da Universidade de Melbourne, especializada em TC, disse que a pesquisa mostra como as imagens 3D podem revelar a diversidade oculta na natureza.

“Ao comparar séries inteiras de crescimento, do recém-nascido ao adulto, pudemos visualizar pequenas diferenças no desenvolvimento que sinalizam quando e onde no crânio as adaptações ao carnívoro surgem no nível celular. Isso só é possível graças ao empréstimo de espécimes em museus preservado, neste caso de tão longe como o Alasca. “

Fonte da história:

materiais fornecido por Melbourne University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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