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Os elementos cognitivos da linguagem existem há 40 milhões de anos


Os humanos não são os únicos seres que podem identificar regras em complexas construções semelhantes à linguagem; macacos e grandes primatas também podem fazer isso, mostrou um estudo da Universidade de Zurique. Pesquisadores do Departamento de Ciências da Linguagem Comparada do UZH usaram uma série de experimentos baseados na “gramática artificial” para concluir que essa habilidade remonta aos nossos ancestrais primatas.

A linguagem é uma das ferramentas mais poderosas à disposição da humanidade, permitindo-nos compartilhar informações, cultura, pontos de vista e tecnologia. “A pesquisa sobre a evolução da linguagem é, portanto, crucial se quisermos entender o que significa ser humano”, diz Stuart Watson, um pesquisador de pós-doutorado no Departamento de Ciências da Linguagem Comparada da Universidade de Zurique. No entanto, até agora, poucas pesquisas foram feitas sobre como esse sistema de comunicação único surgiu.

Identifique as conexões entre as palavras

Uma equipe internacional liderada pelo Professor Simon Townsend, do Departamento de Ciências da Linguagem Comparada da Universidade de Zurique, lançou uma nova luz sobre as origens evolutivas da linguagem. Seu estudo examina um dos elementos cognitivos mais importantes necessários para o processamento da linguagem, ou seja, a capacidade de compreender a relação entre as palavras em uma frase, mesmo que estejam separadas por outras partes da frase, conhecido como ” não dependência adjacente. “Por exemplo, sabemos que na frase” o cachorro que mordeu o gato fugiu “, foi o cachorro que fugiu, não o gato, embora haja várias outras palavras entre as duas frases. Uma comparação entre símios, macacos e humanos mostrou agora que a capacidade de identificar essas dependências não adjacentes provavelmente foi desenvolvida há 40 milhões de anos.

Sinais acústicos em vez de palavras

Os pesquisadores usaram uma abordagem inovadora em seus experimentos: eles inventaram uma gramática artificial, onde sequências são formadas pela combinação de diferentes sons em vez de palavras. Isso permitiu que os pesquisadores comparassem a capacidade de três espécies diferentes de primatas de processar dependências não adjacentes, embora não compartilhassem o mesmo sistema de comunicação. Os experimentos foram realizados com sagüis comuns, um macaco nativo brasileiro, da Universidade de Zurique, chimpanzés (Universidade do Texas) e humanos (Universidade de Osnabrück).

Erros seguidos por olhares reveladores

Primeiro, os pesquisadores ensinaram seus assuntos de teste a compreender a gramática artificial em várias sessões de prática. Os participantes aprenderam que certos sons são sempre seguidos por outros sons específicos (por exemplo, o som ‘B’ sempre segue o som ‘A’), mesmo que às vezes sejam separados por outros sinais acústicos (por exemplo, ‘A’ e ‘ B ‘são separados por’ X ‘). Isso simula um padrão na linguagem humana, onde, por exemplo, esperamos que um substantivo (por exemplo, “Cachorro”) seja seguido por um verbo (por exemplo, “Fugiu”), independentemente de qualquer outra parte de a frase no meio (por exemplo, o gato “).

Nos experimentos reais que se seguiram, os pesquisadores tocaram combinações de sons que violavam as regras previamente aprendidas. Nestes casos, os saguis e chimpanzés comuns responderam com uma mudança observável de comportamento; Eles olharam para o alto-falante que emitia os sons por cerca de duas vezes mais do que as combinações familiares de sons. Para os pesquisadores, isso foi um indício de surpresa nos animais ao perceberem um ‘erro gramatical’. Os sujeitos de teste humanos foram questionados diretamente se eles acreditavam que as sequências de som eram corretas ou incorretas.

Origem comum da linguagem

“Os resultados mostram que todas as três espécies compartilham a capacidade de processar dependências não adjacentes. Portanto, é provável que essa capacidade seja generalizada entre os primatas”, diz Townsend. “Isso sugere que esse elemento crucial da linguagem já existia em nossos ancestrais comuns mais recentes com essas espécies.” Desde que os saguis se separaram dos ancestrais da humanidade há cerca de 40 milhões de anos, essa habilidade cognitiva crucial foi desenvolvida muitos milhões de anos antes que a linguagem humana evoluísse.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Zurique. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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