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Os cientistas são os primeiros a quantificar os ruídos do consumidor usando listras de águia de pintas brancas – ScienceDaily

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“Shell crush”, exatamente o que parece, é um modo predatório usado por inúmeras espécies marinhas, de caranguejos a polvos, peixes grandes e mamíferos quando comem moluscos de casca dura como mariscos, ostras e conchas. Esses predadores precisam romper a concha usando garras robustas ou mandíbulas fortificadas para acessar os tecidos moles da presa.

Apesar de sua prevalência no ambiente marinho, este comportamento alimentar permaneceu difícil de estudar remotamente, particularmente para animais marinhos maiores que destroem conchas quase completamente, deixando poucos vestígios. Além disso, por serem altamente móveis, os cientistas têm dificuldade em observar diretamente seus hábitos alimentares, razão pela qual a ecologia do esmagamento de conchas (durophagy) permanece pouco compreendida em grandes predadores marinhos e em ecossistemas com aqueles que interagem. Portanto, há pouca compreensão de onde ou quando isso acontece.

Usando a arraia-branca-pintada (Aetobatus narinari) como modelo, uma equipe de cientistas liderada pelo Harbor Branch Oceanographic Institute da Florida Atlantic University em colaboração com a Faculdade de Engenharia e Ciência da Computação da FAU; Laboratório e aquário marinhos Mote; e o Instituto de Tecnologia da Flórida são os primeiros a usar acústica passiva para caracterizar como os moluscos de casca dura consomem suas presas em um ambiente controlado.

Os cientistas quantificaram e classificaram o esmagamento de conchas rastreando sons subaquáticos por meio de gravadores acústicos. Resultados, publicados no Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, revelam que, usando essa tecnologia, os tipos de barragens podem ser diferenciados com base nas características acústicas. Os pesquisadores foram capazes de determinar o que um predador está comendo com base em como soa. Além disso, testes de simulação de esmagamento de casca no ambiente natural sugerem que o processo é audível acima do ruído ambiente em lagoas costeiras de até 100 metros.

“As interações entre moluscos e predadores de moluscos geralmente ocorrem em águas estuarinas de baixa visibilidade. Os cientistas precisam de métodos alternativos não visuais para monitorar, coletar e documentar dados críticos que podem ter sérias ramificações de conservação”, disse Matt Ajemian, Ph.D., autor principal , Professor Assistente de Pesquisa da FAU Harbor Branch e Diretor do Laboratório de Ecologia e Conservação Pesqueira (FEC), que trabalhou com os coautores da FAU Harbor Branch Laurent Chérubin, Ph.D., Professor Associado de investigação; e Breanna DeGroot, M.S., coordenador de pesquisa. “A documentação baseada na acústica passiva do comportamento de esmagamento da concha não foi seriamente considerada como uma ferramenta para identificar o papel ecológico de grandes moluscívoros móveis antes deste estudo. Sabíamos por experiência anterior com esses animais que as rachaduras que eles fizeram durante o a alimentação foi forte, quase como uma explosão, mas não havia dados para comprová-la na época. Foi isso que nos levou a fazer este estudo inicial. “

Raias-águia-pintada-branca consomem uma grande variedade de espécies de moluscos, incluindo bivalves e gastrópodes. Para o estudo, os cientistas registraram um total de 434 presas comidas por arraias, abrangendo oito espécies de moluscos de casca dura. No menu: amêijoas duras, tulipa listrada, caracol coroa, azeitona com letras, caracol lutador da Flórida, búzio-relâmpago, búzio-pera e caracol-cavalo.

“Os moluscos variam em textura, espessura e força. As diferenças que observamos nos sinais de consumo e comportamento associados aos dois tipos de presas primárias analisadas são provavelmente devido às variações nas formas dessas conchas”, disse Kim Bassos-Hull, M.Sc. , coautor e biólogo sênior do Programa de Pesquisa em Conservação de Tubarões e Raios do Mote Marine Lab. “Ficou claro que os moluscos duros demoravam muito mais para serem processados ​​do que as cascas de tulipas em faixas e todos os outros gastrópodes. Isso provavelmente se deve ao aumento do número de fraturas que precisava ser implementado durante o processamento e separação das amêijoas duras, presumivelmente para acessar os tecidos. “

As características do sinal da britagem simulada de amêijoas duras no campo, que os pesquisadores realizaram esmagando as amêijoas manualmente com um alicate de alta resistência modificado, também foram semelhantes às registradas no grande habitat circular de água salgada.

“Obviamente, é difícil fazer com que uma raia seja comida no momento e local específicos, então tivemos que ser um pouco criativos com os testes de campo”, disse Ajemian.

Os dados deste estudo são de vital importância no que diz respeito aos moluscos, que fornecem crustáceos de alta qualidade e valiosos para os humanos, e serviços ecossistêmicos benéficos, embora as fontes de mortalidade natural de grandes predadores sejam amplamente desconhecidas para as populações naturais e restauradas.

“A abordagem acústica passiva demonstrada em nosso estudo fornece uma plataforma única e menos intrusiva para observar remotamente e diretamente eventos de predação, como fratura de conchas no ambiente aquático, e apoiar técnicas de vigilância para quantificar as perdas induzidas por predadores nesses recursos valiosos, mesmo em desafios condições ambientais “, disse Chérubin.

A equipe espera que essa tecnologia seja útil no monitoramento de quantos mariscos estão sendo comidos por grandes predadores, como as arraias, conforme os esforços de restauração aumentam em todo o estado da Flórida.

“Ainda temos muito trabalho a fazer no lado da classificação de detecção automatizada das coisas, mas este trabalho nos aproxima da captura remota de predação nessas espécies elusivas”, disse Ajemian.

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Traduzido de Science Daily

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