Animais

Os cães para terapia com animais de estimação melhoram as habilidades de raciocínio de estudantes universitários estressados


Para estudantes universitários sob pressão, um cachorro pode ser o melhor lutador contra o estresse.

De acordo com uma nova pesquisa da Washington State University, os programas focados exclusivamente em cães de terapia de carinho melhoraram as habilidades de pensamento e planejamento de alunos estressados ​​do que os programas que incluíam informações tradicionais sobre o controle do estresse.

O estudo foi publicado hoje na revista. AERA aberto, um jornal revisado por pares da American Association for Educational Research. O artigo mostrou que os alunos estressados ​​ainda exibiam essas melhorias nas habilidades cognitivas por até seis semanas após a conclusão do programa de quatro semanas.

“É uma descoberta realmente poderosa”, disse Patricia Pendry, professora associada do Departamento de Desenvolvimento Humano da WSU. “As universidades estão fazendo um ótimo trabalho tentando ajudar os alunos a terem sucesso acadêmico, especialmente aqueles que podem estar em risco devido a um histórico de problemas de saúde mental ou problemas acadêmicos e de aprendizagem. Este estudo mostra que as abordagens tradicionais de gerenciamento de estresse não são tão eficazes para isso população em comparação com programas que se concentram em fornecer oportunidades para interagir com cães de terapia. “

Os pesquisadores mediram o funcionamento executivo dos 309 alunos envolvidos no estudo. Função executiva é um termo para as habilidades necessárias para planejar, organizar, motivar, focar, memorizar – “todas as grandes habilidades cognitivas de que você precisa para ter sucesso na faculdade”, disse Pendry.

Pendry conduziu este estudo como um acompanhamento de um trabalho anterior, que descobriu que acariciar animais por apenas 10 minutos tinha impactos fisiológicos, reduzindo o estresse dos alunos em curto prazo.

No estudo de três anos, os alunos foram designados aleatoriamente a um dos três programas acadêmicos de gerenciamento de estresse que apresentavam várias combinações de interação humano-animal e gerenciamento de estresse acadêmico baseado em evidências. Cães voluntários e treinadores foram fornecidos pela Palouse Paws, uma afiliada local da Pet Partners, uma organização nacional com mais de 10.000 equipes de terapia.

“Os resultados foram muito fortes”, disse Pendry. “Vimos que os alunos que estavam em maior risco acabaram tendo mais melhorias no funcionamento executivo na condição de interação humano-animal. Esses resultados se mantiveram verdadeiros quando acompanhamos seis semanas depois.”

Muitas universidades, incluindo a WSU, oferecem programas e workshops de gerenciamento de estresse acadêmico há muitos anos. Tradicionalmente, são muito semelhantes às aulas da faculdade, em que os alunos ouvem um especialista, assistem a apresentações de slides e fazem anotações. Freqüentemente, são cursos baseados em evidências que falam sobre maneiras de dormir mais, definir metas ou controlar o estresse ou a ansiedade.

“Esses são tópicos realmente importantes, e esses workshops estão ajudando os alunos típicos a ter sucesso, ensinando-os a controlar o estresse”, disse Pendry. “Curiosamente, no entanto, nossas descobertas sugerem que esses tipos de oficinas educacionais são menos eficazes para alunos com dificuldades. Parece que os alunos podem experimentar esses programas como mais uma lição, o que é exatamente o que faz os alunos se sentirem estressados.”

Os programas de interação humano-animal ajudam, permitindo que os alunos com dificuldades relaxem enquanto falam e pensam sobre seus estressores. Ao acariciar os animais, eles ficam mais propensos a relaxar e lidar com esses fatores estressantes, em vez de se sentirem oprimidos. Isso melhora a capacidade dos alunos de pensar, definir metas, motivar-se, focar e lembrar o que estão aprendendo, disse Pendry.

“Se você está estressado, não consegue pensar ou absorver informações; aprender sobre o estresse é estressante!” ela disse.

As sessões com animais não tratam apenas de mudança de comportamento; eles ajudam os alunos a se envolver em ações e pensamentos positivos.

“Você não pode aprender matemática apenas relaxando”, disse Pendry. “Mas quando se busca a capacidade de estudar, participar, focar e fazer um teste, ter a aparência de um animal é muito poderoso. Ter calma é útil para o aprendizado, especialmente para aqueles que lutam contra o estresse e o aprendizado.”

O estudo foi financiado por uma bolsa do WALTHAM’s Human-Animal Interaction Collaborative Research Program.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Washington State University. Original escrito por Scott Weybright. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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