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Os batimentos torácicos dados por gorilas machos adultos indicam de forma confiável o tamanho de seu corpo


Gorilas geralmente ficam bípedes e batem rapidamente no peito com as mãos em concha. A batida no peito é um som único porque não é uma vocalização, como o coaxar das rãs, mas sim uma forma de comunicação gestual que pode ser ouvida e vista. O som dos tambores que emana pode ser ouvido a mais de um quilômetro de distância. A suposta função das batidas no peito do gorila é atrair as fêmeas e intimidar os machos rivais.

Os pesquisadores registraram as batidas no peito e usaram uma técnica chamada fotogrametria para medir de forma não invasiva o tamanho do corpo de gorilas da montanha selvagens machos adultos monitorados pelo Dian Fossey Gorilla Fund no Parque Nacional dos Vulcões, em Ruanda. Eles descobriram que machos maiores emitiam batimentos torácicos com frequências de pico mais baixas do que machos menores. Em outras palavras, os batimentos no peito transmitiam informações sobre o tamanho do corpo do batedor no peito.

“A batida no peito do gorila é um daqueles sons icônicos do reino animal, então é ótimo podermos mostrar que o tamanho do corpo está codificado nessas exibições espetaculares”, diz Edward Wright, primeiro autor do estudo do Instituto. Planck da Antropologia Evolucionária em Leipzig, Alemanha.

O tamanho do corpo é um atributo-chave em muitos animais, pois geralmente reflete a habilidade de luta ou competição. Uma pesquisa anterior desta equipe mostrou que os machos maiores eram mais socialmente dominantes e mais bem-sucedidos em termos de reprodução do que os machos menores.

“Realizar este estudo foi desafiador porque os batimentos no peito são de duração relativamente curta e precisávamos estar no lugar certo na hora certa para obter as gravações de som, bem como ficar longe desses animais grandes e poderosos”, diz ele. – autor Eric Ndayishimiye, assistente de pesquisa do Dian Fossey Gorilla Fund.

Os machos rivais tendem a prestar atenção às informações sobre o tamanho do corpo transmitidas nas batidas do peito, pois isso lhes permite avaliar a capacidade competitiva do perfurador de peito, o que os ajudará a decidir se começam, escalam ou se aposentam em competições agressivas com eles . Por outro lado, é provável que as mulheres usem essas informações na escolha de parceiros em potencial.

Curiosamente, os pesquisadores também encontraram uma grande variação entre os homens tanto no número de batidas compreendidas em uma batida no peito quanto na duração da batida no peito. “Isso sugere a possibilidade de que as batidas no peito podem ter assinaturas individuais, mas mais estudos são necessários para provar isso”, diz Wright.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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