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Os animais estão de volta ao Parque Nacional da Gorongosa após a guerra civil, mas a comunidade da savana não se parece com antes – ScienceDaily

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Quando a guerra civil estourou em Moçambique, há mais de 40 anos, isso significou em grande parte a destruição dos animais no Parque Nacional da Gorongosa, uma reserva de 1.500 milhas quadradas no terreno no extremo sul do Grande Vale do Rift Africano, no coração do país. À medida que a luta de décadas se espalhava para a reserva, muitas das criaturas se tornaram vítimas do conflito.

Durante a guerra e mesmo por algum tempo depois, a insegurança alimentar levou as pessoas a matar animais para comer. A caça e a caça ilegal eram mais duras para os grandes mamíferos.

“Mais de 90% dos grandes mamíferos no parque foram exterminados”, disse Kaitlyn Gaynor, ecologista da UC Santa Bárbara, pesquisadora de pós-doutorado no Centro Nacional de Análise e Síntese Ecológica (NCEAS) da UCSB. Após a guerra, um grande esforço de recuperação foi lançado para reparar e restaurar o parque na esperança de que os animais voltassem.

Com o parque agora três décadas após a guerra, parece que as populações de animais se recuperaram. Embora alguns tenham sido reintroduzidos, a maioria simplesmente se recuperou das populações remanescentes do pós-guerra graças aos esforços contínuos de conservação.

Mas, apesar da crescente abundância de animais no parque, as questões sobre as consequências ecológicas da guerra permaneceram para Gaynor e sua equipe, que incluiu o co-autor Josh Daskin (Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA), Lindsey. Rich (Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia e autor principal, Justin Brashares (UC Berkeley).

“Quão semelhante é este novo sistema às condições pré-guerra, ou às savanas africanas que não viram este grande impacto?” Estas foram as questões que os investigadores procuraram responder, usando uma série de 60 armadilhas fotográficas para documentar as idas e vindas dos animais da Gorongosa.

Seus resultados são publicados na revista Conservação animal.

Cruzamento entre animais

“Existem poucos lugares no mundo que tiveram uma reinicialização tão dramática, onde os animais foram praticamente eliminados e depois voltaram”, disse Gaynor. “Parece muito com o que era antes da guerra, se você olhar apenas para o número total de animais ou o número de espécies presentes em toda a paisagem.”

Os investigadores identificaram 38 espécies durante os três meses do seu estudo, colocando a biodiversidade da Gorongosa em pé de igualdade com outras savanas africanas, como a Reserva de Caça Moremi no Delta do Okavango do Botswana e o Parque Nacional do Serengeti na Tanzânia.

Mas é aí que termina a semelhança.

“Quando você olha mais de perto a distribuição das espécies, fica um pouco fora do lugar”, disse Gaynor. Os grandes herbívoros que dominavam antes da guerra, animais africanos icônicos como a zebra, o gnu e o hipopótamo, eram raros. Carnívoros grandes eram ainda mais raros, e apenas os leões permaneceram após a guerra. A savana agora pertencia a babuínos, javalis, antílopes e especialmente antílopes, que dominaram a pesquisa.

“Waterbuck tem se reproduzido exponencialmente”, disse Gaynor, acrescentando que ainda não se sabe se a população descontrolada pode entrar em colapso e se estabilizar ou se seu domínio representa um “novo normal” para o parque.

Além disso, no primeiro estudo sistemático a enfocar predadores menores no parque, os pesquisadores também encontraram uma grande diversidade de mesopredadores (animais do tamanho de gatos domésticos, como civetas, mangustos e genetas) que estavam espalhados por todo o parque. .

“Pode ter ocorrido uma ‘liberação de mesopredador’, onde na ausência de predadores de vértice, populações menores de predadores podem crescer porque não estão enfrentando competição ou não são predadas por carnívoros maiores”, explicou Gaynor. .

Tudo isso está acontecendo em um contexto de mudança ambiental: a cobertura de árvores aumentou enquanto os herbívoros (especialmente os elefantes) estavam ausentes, mas com seu retorno e o aumento da pressão de forrageamento, a paisagem poderia mudar novamente, o que poderia influenciar quais espécies podem florescer. Segundo os pesquisadores, a variedade da cobertura vegetal é importante para promover a diversidade dos animais.

O tempo dirá se a distribuição das espécies neste parque retornará aos níveis anteriores à guerra, ou se eles se estabilizarão em algum outro estado estável. Desde que o estudo foi conduzido, cães selvagens africanos e leopardos foram reintroduzidos em um esforço para reequilibrar o ecossistema. O lento regresso dos grandes carnívoros irá certamente moldar a dinâmica da comunidade animal da Gorongosa, e os investigadores esperam documentar esses e outros desenvolvimentos em estudos futuros.

“Nosso estudo representa o primeiro ponto de dados no que se espera seja um esforço contínuo de monitoramento de armadilhas fotográficas de longo prazo”, disse Gaynor. “A Gorongosa tem sido uma história de sucesso de conservação realmente notável, mas penso que também é bastante interessante como o sistema se recuperou de forma assimétrica. Permanecem questões sobre as causas e consequências dessa assimetria e como a comunidade de vida selvagem vai mudar em geral. o futuro”. dadas as contínuas transformações da paisagem ”.

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Traduzido de Science Daily

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