Animais

O tamanho do cérebro influenciou a abundância de mamíferos em áreas locais pela primeira vez


Mamíferos com cérebros grandes tendem a ser menos abundantes em áreas locais do que aqueles com cérebros menores, mostrou uma nova pesquisa.

A University of Reading liderou uma equipe internacional de cientistas ao considerar o efeito do tamanho do cérebro pela primeira vez ao estudar por que as densidades populacionais de mamíferos terrestres como ratos, macacos, cangurus e raposas variam tanto em áreas locais, mesmo entre criaturas. Semelhante.

Usando modelos estatísticos para testar diferentes cenários para centenas de espécies, eles encontraram uma tendência geral de mamíferos com cérebros maiores ocorrendo em densidades mais baixas. Quando espécies diferentes tinham dietas e massas corporais semelhantes, descobriu-se que o tamanho do cérebro era o fator decisivo.

A Dra. Manuela González-Suárez, professora associada de modelagem ecológica da Universidade de Reading, que liderou o estudo, disse: “Embora estejam associados a serem mais inteligentes, descobrimos que cérebros maiores podem impedir que mamíferos se transformem em organismos. mais abundante em Isso pode ser porque cérebros maiores requerem mais comida e outros recursos e, portanto, mais espaço para sustentá-los.

“Entender quais animais são mais abundantes em diferentes áreas é importante para a conservação. Baixas densidades tornam as espécies mais sujeitas à extinção, enquanto uma maior abundância local pode aumentar a exposição a algumas ameaças como estradas.

“O tamanho do cérebro não é a única coisa que influencia a abundância dos mamíferos. Diferentes ambientes têm diferentes níveis de estabilidade e espécies concorrentes, então eles também terão um impacto. Mais pesquisas são necessárias para ver como o efeito do tamanho varia. do cérebro nesses ambientes diferentes.

“Há também algumas exceções à regra. Por exemplo, os humanos parecem ter usado sua inteligência avançada para superar as limitações de recursos, por meio da agricultura e da produção de alimentos. Podemos importar alimentos de meio mundo para nos pagar, teoricamente, vivendo em quase qualquer lugar do mundo. grandes números. Algumas outras espécies inteligentes também podem superar parcialmente essas limitações. “

Embora o tamanho do corpo e a dieta sejam conhecidos por influenciar as densidades populacionais, os cientistas haviam anteriormente discordado sobre se cérebros maiores aumentavam a densidade populacional em áreas locais, permitindo que criaturas explorassem novos recursos ou os reduzissem devido a à necessidade de recursos adicionais.

No novo estudo, publicado em Journal of Animal Ecology, A equipe testou a relação entre o tamanho do cérebro, massa corporal, dieta e densidade populacional de 656 espécies de mamíferos terrestres não voadores.

A análise revelou que mamíferos maiores com cérebros maiores e dietas especializadas são provavelmente menos abundantes localmente. A tendência foi particularmente forte para primatas e mamíferos carnívoros, mas menos clara para roedores e marsupiais.

Os exemplos do estudo incluíram o macaco Barbary, espécie de macaco encontrada em Gibraltar, que tem peso corporal médio de 11 kg e um cérebro de 95 ge cuja densidade populacional média é de 36 indivíduos por quilômetro quadrado. . Essa densidade é quase três vezes maior que a do siamang, espécie de gibão, que tem o mesmo peso corporal e dieta média, mas um cérebro maior, de 123 ge densidade populacional média de 14 indivíduos por quilômetro quadrado.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Reading. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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