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o sexto sentido dos mamíferos reside no olho – ScienceDaily


Os mamíferos veem com os olhos, ouvem com os ouvidos e cheiram com o nariz. Mas que sentido ou órgão lhes permite orientar-se em suas migrações, que às vezes vão muito além de suas áreas locais de forrageamento e, portanto, requerem maior capacidade de navegação? Experimentos científicos conduzidos pelo Instituto Leibniz para Zoos e Pesquisa da Vida Selvagem (Leibniz-IZW), publicados em conjunto com o Prof. Richard A. Holland (Bangor University, Reino Unido) e o Dr. Gun? Rs P? A Tersons (Universidade de Ciências da Vida e Tecnologias da Letônia) agora mostra que a córnea dos olhos é a localização de um sentido tão importante em morcegos migratórios. Se a córnea for anestesiada, o sentido de orientação confiável é alterado, enquanto a detecção de luz permanece intacta. O experimento sugere a localização de um sensor magnético em mamíferos. O artigo está publicado em revista científica. Biologia das comunicações.

Uma equipe de pesquisa liderada pelo Dr. Oliver Lindecke e PD Dr. Christian Voigt de Leibniz-IZW demonstrou pela primeira vez que os sinais ambientais que são importantes para a navegação de longa distância são capturados através da córnea dos olhos. Eles conduziram experimentos com morcegos Nathusius (Pipistrellus nathusii) durante o período de migração do final do verão. Em morcegos em um grupo de teste, os cientistas anestesiaram localmente a córnea com uma gota de oxibuprocaína. Este anestésico de superfície é amplamente utilizado em oftalmologia, onde é usado para dessensibilizar temporariamente a córnea de pacientes quando os olhos de humanos ou animais ficam muito irritados. No entanto, os efeitos na orientação não foram registrados anteriormente. Em outro grupo de morcegos de teste, a equipe de pesquisa anestesiou a córnea de apenas um olho. Os indivíduos do grupo controle não foram anestesiados, mas receberam solução salina isotônica na forma de colírio.

Todos os animais neste experimento científico foram capturados dentro de um corredor de migração na costa do Mar Báltico e soltos individualmente em uma área aberta 11 quilômetros para o interior do local de captura imediatamente após o tratamento. Os cientistas primeiro usaram detectores de morcegos para se certificar de que não havia outros morcegos no campo no momento da liberação que os animais de teste poderiam ter seguido. A pessoa que observava a direção do movimento dos morcegos soltos não sabia como os morcegos eram tratados experimentalmente. “O grupo de controle e o grupo de anestesia corneana unilateral estavam claramente orientados nas direções esperadas para o sul, enquanto os morcegos com córneas anestesiadas bilateralmente voaram em direções aleatórias”, explica o Dr. Oliver Lindecke, primeiro autor do artigo. “Esta diferença óbvia de comportamento sugere que a anestesia da córnea atrapalhou o senso de direção, mas a orientação aparentemente ainda funciona bem com um olho.” Como o tratamento da córnea passa após um curto período de tempo, os morcegos foram capazes de retomar suas viagens para o sul após o experimento. “Observamos aqui pela primeira vez em um experimento como um mamífero migrante literalmente saiu do curso, um marco na biologia sensorial e comportamental que nos permite estudar o sistema de navegação biológica de uma forma mais específica.”

Para descartar a possibilidade de que a anestesia corneana também afete o sentido da visão e de que os cientistas tirem conclusões erradas, eles realizaram um teste complementar. Mais uma vez, divididos em grupos experimental e controle, eles testaram se a resposta dos morcegos à luz mudava após a anestesia das córneas em um ou nos dois lados. “Sabemos por pesquisas anteriores que os morcegos preferem uma saída iluminada ao emergir de um labirinto em forma de Y simples”, explica o Dr. Christian Voigt, diretor do Departamento de Ecologia Evolutiva em Leibniz-IZW. “Em nosso experimento, animais sob anestesia unilateral ou bilateral também mostraram essa preferência; portanto, podemos descartar que a capacidade de ver a luz foi prejudicada após o tratamento da córnea. A capacidade de ver a luz, é claro, a navegação remota também influenciaria”.

Muitos vertebrados como morcegos, golfinhos, baleias, peixes e tartarugas, por exemplo, podem navegar com segurança no escuro, seja a céu aberto, quando está nublado à noite ou em cavernas e túneis, bem como nas profundezas do oceanos. Por muitas décadas, os cientistas têm buscado o sentido, ou órgão sensorial, que permite aos animais realizar tarefas de orientação e navegação que pareciam difíceis de imaginar. Um sentido magnético, demonstrado até agora em alguns mamíferos, mas mal compreendido, é um candidato óbvio. Experimentos sugerem que as partículas de óxido de ferro dentro das células podem atuar como “agulhas de bússola microscópicas”, como é o caso de algumas espécies de bactérias.

Experimentos de laboratório recentes com o rato-toupeira de Ansell, parente dos conhecidos ratos-toupeira nus que passam a vida em elaborados sistemas de túneis subterrâneos, sugerem que o sentido magnético é encontrado no olho. Este sentido (magnético) de orientação não foi comprovado em mamíferos migratórios, nem foi possível identificar o órgão ou tecido específico que poderia fornecer a base morfológica para os receptores sensoriais necessários. Os experimentos da equipe em Lindecke e Voigt agora fornecem, pela primeira vez, dados confiáveis ​​para localizar um senso de orientação em mamíferos migratórios na natureza. Exatamente como é o sentido na córnea dos morcegos, como funciona e se é o sentido magnético há muito procurado, deve ser mostrado em futuras investigações científicas.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Instituto Leibniz para Zoos e Pesquisa da Vida Selvagem (IZW). Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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