Animais

O rastreamento por radar revela o mistério de onde as abelhas drones fazem sexo


Cientistas da Queen Mary University of London e da Rothamsted Research usaram tecnologia de radar para rastrear abelhas machos, chamadas drones, e revelar os segredos de seus comportamentos de acasalamento.

O estudo sugere que as abelhas machos se aglomeram em locais aéreos específicos para encontrar e tentar acasalar com rainhas. Os pesquisadores descobriram que os drones também se movem entre diferentes áreas da congregação durante um único vôo.

Os drones têm um propósito principal na vida: acasalar com rainhas no ar. Os apicultores e alguns cientistas há muito acreditam que os drones se reúnem em um grande número de até 10.000 em locais conhecidos como ‘áreas de congregação de drones’. Pesquisas anteriores usaram iscas de feromônio para atrair drones, levantando preocupações de que essas iscas possam ter causado inadvertidamente essas congregações. Este novo estudo é a primeira tentativa de rastrear as trajetórias de vôo de drones individuais e observá-los na ausência de iscas.

Locais de acasalamento semelhantes foram observados em outros animais, nos quais um grande número de machos se reúne, mas esta é a primeira vez que os machos se movem entre vários locais, sugerindo a descoberta de um novo tipo de sistema de acasalamento animal.

A pesquisa está publicada hoje na revista. iScience e coincide com o Dia Mundial da Abelha, designado pela ONU (20 de maio), que visa aumentar a conscientização sobre a importância dos polinizadores, as ameaças que enfrentam e sua contribuição para o desenvolvimento sustentável.

Para rastrear as rotas de voo dos drones, os pesquisadores conectaram um pequeno dispositivo eletrônico parecido com uma antena, conhecido como transponder, na parte de trás de cada abelha. Quando o transponder recebe um sinal de radar do transmissor, ele absorve sua energia e a converte em um sinal de frequência mais alta, que é então detectado pela antena do radar. Como o sinal dos transponders tem o dobro da frequência do sinal inicial, ele é facilmente identificável e não pode ser confundido com reflexos do sinal original de objetos no ambiente circundante, como árvores em edifícios.

Com esse sistema, os pesquisadores podem rastrear a posição da abelha em relação ao radar a cada 3 segundos com uma precisão de cerca de 2 m. A equipe então usou as posições de marcos conhecidos dentro do local do campo experimental ao ar livre para determinar a verdadeira posição GPS de cada abelha.

Os cientistas descobriram que os drones alternavam entre períodos de padrões de voo em looping direto e complicado dentro de um único voo. Em pesquisas posteriores, eles mostraram que as fases do voo em loop estavam associadas a quatro locais aéreos distintos onde os drones se reuniam e essas áreas específicas eram consistentes ao longo de um período de dois anos.

Os pesquisadores propõem que as áreas de congregação de drones podem funcionar como ‘leks’, sistemas de acasalamento nos quais um grande número de machos se reúne apenas na tentativa de acasalar. Os sistemas lek são mais conhecidos em vertebrados, como veados e perdizes, e os machos geralmente são fiéis a um único local de lek.

O Dr. Joe Woodgate, pesquisador de pós-doutorado no Queen Mary e principal autor do estudo, disse: “Ao usar a tecnologia de radar harmônico para rastrear as abelhas, descobrimos que as trajetórias de voo individuais mostram uma mudança clara no comportamento do voo direto para o Looping. Os períodos de looping foram agrupados em locais específicos e repetidos ao longo de dois anos, confirmando que existem áreas de congregação de drones estáveis, semelhantes aos ‘leks’ em outras espécies. “

“Nós mostramos que os drones frequentemente visitavam mais de uma área de congregação em um único vôo. Esta é a primeira evidência de que machos de qualquer espécie se movem rotineiramente entre congregações semelhantes a lek e podem representar uma nova forma de sistema de acasalamento semelhante. Para lek em abelhas. “

Curiosamente, o estudo destaca semelhanças entre o comportamento dos drones dentro dessas áreas de congregação e enxames de mosquitos ou mosquitos. Os pesquisadores observaram que, quando os drones fazem um loop em uma dessas áreas, quanto mais se afastam do centro, mais aceleram em sua direção. Isso cria uma força aparente que atrai as abelhas para o centro e leva a um enxame estável e coerente, embora os drones individuais passem pouco tempo em cada local.

Os pesquisadores ainda não entendem como os drones encontram essas áreas de congregação em primeiro lugar. Os drones nascem no verão e sua vida útil média é de apenas 20 dias, então as novas gerações não podem encontrar essas áreas seguindo drones mais antigos. “Nossas descobertas sugerem que os drones localizam áreas de congregação já em seu segundo voo, sem uma pesquisa extensa aparente. Isso implica que eles devem ser capazes de obter as informações necessárias para guiá-los até uma congregação observando a paisagem perto de sua colmeia. o futuro Veremos como eles realizam essa façanha “, disse o professor Lars Chittka, professor de ecologia sensorial e comportamental do Queen Mary e supervisor do projeto.

O trabalho foi apoiado por bolsas do European Research Council e do Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC).

O Dr. Joe Woodgate, o investigador principal do estudo, também faz parte do programa ‘Brains on Board’ financiado pelo EPSRC, que visa criar robôs com as habilidades de navegação das abelhas. Ele acrescentou: “Acreditamos que a robótica inspirada nas abelhas terá um papel no aprimoramento da robótica e da inteligência artificial no futuro. Entender como as abelhas selecionam e encontram alvos distantes com base em suas explorações de seu ambiente será importante para isso.”


Traduzido de Science Daily

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