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O que o ouvido interno de um dinossauro pode nos dizer? Basta ouvir – ScienceDaily

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Se os paleontólogos tivessem uma lista de desejos, ela quase certamente incluiria informações sobre dois fenômenos específicos: como os dinossauros interagiram entre si e como começaram a voar.

O problema é que usar fósseis para deduzir tal comportamento é uma questão complicada. Mas um novo estudo conduzido por Yale oferece um ponto de entrada promissor: o ouvido interno de um réptil antigo.

De acordo com o estudo, o formato do ouvido interno oferece sinais confiáveis ​​de se um animal voou graciosamente no ar, voou apenas em intervalos, andou no solo ou às vezes foi nadar. Em alguns casos, o ouvido interno indica até mesmo se uma espécie se criou ouvindo os gritos agudos de seus bebês.

“De todas as estruturas que podem ser reconstruídas a partir de fósseis, o ouvido interno é talvez o que mais se assemelha a um dispositivo mecânico”, disse o paleontólogo Yale Bhart-Anjan Bhullar, principal autor do novo estudo, publicado no jornal. Ciências.

“É totalmente dedicado a um determinado conjunto de funções. Se você for capaz de reconstruir sua forma, poderá tirar conclusões razoáveis ​​sobre o comportamento real de animais extintos de uma forma sem precedentes”, disse Bhullar, que é professor assistente. de Ciências da Terra e Planetárias e Curador Assistente do Museu de História Natural de Yale Peabody.

Trabalhando com colegas do Museu Americano de História Natural, Bhullar e o primeiro autor de Yale, Michael Hanson, compilaram uma matriz de dados do ouvido interno para 128 espécies, incluindo animais modernos como pássaros e crocodilos, junto com dinossauros como Hesperornis, Velociraptor e o pterossauro. Anhanguera.

Hesperornis, uma espécie de ave de 85 milhões de anos que tinha dentes e bico, foi a inspiração para a pesquisa. O Museu de História Natural de Yale Peabody possui o único fóssil tridimensional do mundo que preserva um ouvido interno de Hesperornis.

“Eu sabia que a literatura associa as dimensões cocleares com a capacidade auditiva e a estrutura do canal semicircular com a locomoção em répteis e pássaros, então eu estava curioso para saber como Hesperornis se encaixaria na imagem”, disse Hanson, um estudante de graduação em Yale.

Hanson e Bhullar analisaram o ouvido interno de Hesperornis com tecnologia de tomografia computadorizada para determinar sua forma tridimensional.

Os pesquisadores então realizaram a mesma análise com uma variedade de outros fósseis e espécies atuais, para determinar se o ouvido interno fornecia fortes pistas comportamentais. Em muitos casos, os pesquisadores criaram modelos 3D a partir de fósseis de crânio esmagados ou parcialmente esmagados.

Depois de coletar os dados, os pesquisadores encontraram grupos de espécies com características semelhantes no ouvido interno. Os grupos, disseram eles, correspondem às maneiras semelhantes das espécies de se mover e perceber o mundo.

Vários grupos foram resultado da estrutura da parte superior da orelha interna, chamada de sistema vestibular. Isso, disse Bhullar, é “a estrutura tridimensional que informa sobre a capacidade de manobra do animal. A forma do sistema vestibular é uma janela para entender os corpos em movimento”.

Um aglomerado vestibular correspondia a aviadores “sofisticados”, espécies com alto nível de manobrabilidade aérea. Isso incluía raptores e muitos pássaros canoros.

Outro grupo focou em voadores “simples” como pássaros modernos, que voam em rajadas rápidas e diretas, e aves marinhas e abutres que voam. Mais significativamente, os ouvidos internos dos dinossauros semelhantes a pássaros, chamados Troodontídeos, Pterossauros, Hesperornis e o “pássaro dinossauro” Archaeopteryx, se enquadram neste grupo.

Os pesquisadores também identificaram um grupo de espécies que apresentava alongamento semelhante da parte inferior da orelha interna, o sistema coclear, relacionado à amplitude auditiva. Este grupo apresentava um grupo bastante grande de espécies, incluindo todos os pássaros e crocodilos modernos, que juntos formam um grupo denominado arcossauros, os “répteis dominantes”.

Bhullar disse que os dados sugerem que a transformação da forma coclear nos répteis ancestrais coincidiu com o desenvolvimento de locais agudos, perigo e chamadas de incubação nos juvenis.

Isso implica que os adultos usaram o novo recurso do ouvido interno para criar os filhotes, disseram os pesquisadores.

“Todos os arcossauros cantam uns para os outros e têm repertórios vocais muito complexos”, disse Bhullar. “Podemos inferir razoavelmente que os ancestrais comuns de crocodilos e pássaros também cantaram. Mas o que não sabíamos era quando isso aconteceu na linha evolutiva que os levou a eles. Descobrimos uma cóclea de transição no caule do arquossauro Euparkeria., o que sugere que os ancestrais dos arcossauros começaram a cantar quando eram pequenos predadores rápidos, um pouco como raposas reptilianas. “

Os co-autores do estudo são Mark Norell e Eva Hoffman, do American Museum of Natural History.

O Departamento de Ciências da Terra e Planetárias de Yale, o Instituto de Estudos Biosféricos de Yale, o Museu Americano de História Natural e a Fundação Nacional de Ciências financiaram a pesquisa.

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Traduzido de Science Daily

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