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O que é matar orcas? Relatório Orca cobrindo uma década de autópsias identifica ameaças


Relatórios de patologia sobre mais de 50 baleias assassinas encalhadas por quase uma década no nordeste do Pacífico e no Havaí mostram que as baleias assassinas enfrentam uma variedade de ameaças mortais, muitas decorrentes de interações humanas.

Um estudo analisando os relatórios foi publicado hoje na revista. MAIS UM. Os resultados do estudo indicam que compreender e estar ciente de cada ameaça é fundamental para o gerenciamento e conservação das populações de orcas. Ele também apresenta uma compreensão básica da saúde da baleia assassina.

O estudo foi conduzido por uma equipe de especialistas em baleias assassinas e mamíferos marinhos liderados pelo Ministério da Agricultura da Colúmbia Britânica e coordenados pela SeaDoc Society, um programa sediado em Washington da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade da Califórnia em Davis. O autor principal, Dr. Stephen Raverty, e o coautor Dr. John Ford, são profissões associadas no Instituto de Oceanos e Pescarias e no Departamento de Zoologia da Universidade de British Columbia, respectivamente.

As baleias incluem aquelas oriundas de populações saudáveis, bem como espécies ameaçadas de extinção, como as baleias residentes do sul que são regularmente avistadas nas costas de British Columbia, Washington e Oregon.

De 52 baleias encalhadas entre 2004 e 2013, as causas de morte foram determinadas em 42 por cento. Por exemplo, um bezerro morreu de sepse após uma lesão no gancho de alabote. Outro morreu de fome devido a uma deformidade facial congênita. Duas baleias morreram de traumatismo contundente em acidentes de barco. As causas adicionais de morte incluem doenças infecciosas e deficiências nutricionais.

‘Podemos fazer melhor’

Embora não haja uma causa comum de morte, o estudo encontrou um tema comum: mortes causadas por humanos ocorreram em todas as classes de idade, de jovens a subadultos e adultos.

“Na Colúmbia Britânica, perdemos nove baleias assassinas residentes no sul: 2 adultos, 2 subadultos e 1 filhote morreram de trauma; um foi um impacto de hélice confirmado, com um adulto e dois subadultos de impactos de barcos suspeitos”, disse o autor principal Stephen Raverty. um patologista veterinário do Ministério da Agricultura de BC e professor adjunto do Instituto de Oceanos e Pesca da UBC. “Uma dessas espécies icônicas morreu de uma infecção secundária à marcação de satélite. Outra morte foi devido a causas naturais e as outras duas indeterminadas. Metade das mortes de baleias assassinas do sul identificadas neste estudo foram causadas por interações humanas.”

“Ninguém gosta de pensar que estamos prejudicando diretamente os animais”, disse o co-autor e diretor da SeaDoc Society, Joe Gaydos, veterinário de vida selvagem do Karen C. Drayer Wildlife Health Center da Faculdade de Medicina Veterinária. UC Davis. “Mas é importante perceber que não os estamos prejudicando apenas indiretamente por coisas como falta de salmão, alteração de navios ou toxinas herdadas. É também o impacto de barcos e ganchos. Que os humanos os estão matando diretamente. As baleias assassinas em todas as classes de idade são significativas; dizem que podemos fazer um trabalho melhor. “

Em 2004, Raverty e Graydos desenvolveram em conjunto um protocolo padronizado de necropsia de baleia assassina. Revisado em 2014 com a ajuda de Judy St. Leger, uma patologista do SeaWorld, este guia ajudou a melhorar os exames de baleias mortas.

“Os resultados das necropsias sistemáticas de baleias assassinas mortas nesta revisão são únicos e estabelecerão informações básicas para avaliar futuros esforços de mitigação”, disse Raverty. “Este trabalho contribui para uma melhor compreensão dos impactos que as atividades humanas em andamento e os eventos ambientais têm sobre as baleias assassinas.”

Os autores reconhecem que o relatório é uma imagem incompleta da saúde e mortalidade das baleias assassinas. As necropsias só podem ser realizadas em baleias que estejam em condições de recebê-las e, mesmo assim, nem sempre a causa da morte pode ser determinada. Mas o relatório oferece uma das análises mais abrangentes já feitas sobre a miríade de ameaças humanas e ambientais às baleias assassinas e pode ajudar a informar estratégias para protegê-las melhor.

Fonte da história:

materiais fornecido por British Columbia University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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