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O que a raposa diz a um puma? Predadores formam uma coexistência incomum na região central dos Andes do Chile – ScienceDaily


Nas planícies altas dos Andes centrais do Chile, um ecossistema composto por apenas algumas espécies animais está proporcionando aos pesquisadores novos insights sobre como os predadores coexistem na natureza.

“O puma e a raposa-cuca são os únicos predadores importantes na paisagem andina chilena”, disse a professora Marcella Kelly, da Faculdade de Recursos Naturais e Meio Ambiente. “E não há uma grande variedade de espécies de presas, em parte porque os guanacos [closely related to llamas] Eles não são mais encontrados normalmente nessas áreas devido à caça excessiva. Com um ecossistema tão simplificado, pensamos que poderíamos realmente determinar como dois predadores rivais interagem. “

Kelly trabalhou com Christian Osorio, estudante de doutorado no Departamento de Conservação de Peixes e Vida Selvagem, e pesquisadores da Pontifícia Universidade Católica do Chile para mapear os locais e possíveis interações entre pumas e raposas no Chile central. Eles se concentraram em três eixos de interação: espacial (onde os animais estão na paisagem), temporal (o tempo de atividades específicas em uma dada paisagem) e alimentar (o que cada espécie come).

Para entender a interação entre pumas e raposas, os pesquisadores implantaram 50 estações de câmeras em dois locais no centro do Chile, um na Reserva Nacional Río Los Cipreses e outro em terras privadas onde gado e cavalos são criados. Eles também coletaram amostras de excrementos em ambos os locais para analisar a dieta de pumas e raposas.

As descobertas da equipe, publicadas na revista Diversidade, mostrou que, embora pumas e raposas se sobreponham significativamente onde viviam e quando eram ativos, havia pouca sobreposição no que comiam, já que a dieta do puma consistia principalmente em uma grande espécie de lebre introduzida da Europa, enquanto As raposas culpeo preferiam os mais pequenos. coelhos, roedores e sementes. As duas espécies de predadores podem compartilhar com sucesso uma paisagem e procurar alimento durante as mesmas horas da noite porque, em essência, eles estão fazendo pedidos em menus diferentes.

“É provável que as raposas tenham percebido que, quando tentam caçar lebres, podem ter problemas com os pumas”, explicou Osorio. “Se eles estão caçando mamíferos menores, os pumas não se importam, mas se as raposas começarem a atacar presas maiores, os pumas vão reagir.”

Como as espécies de predadores interagem é uma questão crucial para os ecologistas que buscam entender a dinâmica que informa os equilíbrios do ecossistema. E embora o puma tenha sido designado como uma espécie de menor preocupação, as populações do animal estão diminuindo e os conservacionistas continuam monitorando.

“A menor preocupação não significa preocupação”, disse Osorio. “Temos leis no Chile que protegem a espécie, mas os dados de que dispomos para fazer uma designação de conservação estão muito dispersos. À medida que acumulamos dados mais consistentes e confiáveis, o puma pode ser reclassificado como vulnerável ou mesmo em perigo.” .

As lebres que compõem cerca de 70% da biomassa da dieta do puma são espécies não nativas, introduzidas na área pelos colonizadores europeus. Com os guanacos ausentes da paisagem, o puma teve que adaptar sua dieta para sobreviver.

Com alguns gestores de terras e conservacionistas fazendo campanha para a remoção de espécies de lebre introduzidas como uma forma de restaurar o ecossistema nativo da área, Kelly e Osorio observam que é importante entender que os pumas seriam significativamente afetados por uma redução em seus principais fonte de alimento.

Outra preocupação, que os dois estão investigando, é a interação entre a vida selvagem e os humanos. A reserva nacional vê cada vez mais visitantes ansiosos por testemunhar grandes felinos e raposas em seu ambiente natural, enquanto as indústrias de ovinos e bovinos usam cada vez mais terras remotas para a criação de gado.

“Ocasionalmente, os pumas matam o gado, o que é um desafio que estamos enfrentando agora”, disse Kelly, afiliada do Instituto de Ciências da Vida Fralin da Virginia Tech. “O governo gostaria de preservar o puma, mas há desafios concorrentes. sobre que tipo de ameaça representa para o gado e que tipo de ameaça representa para ele a criação de gado ou ovelhas “.

Entender como duas espécies predatórias podem coexistir tem o potencial de fornecer aos conservacionistas e ecologistas melhores insights sobre como humanos e animais selvagens podem compartilhar uma paisagem.

Fonte da história:

materiais fornecido por Virginia Tech. Original escrito por David Fleming. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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