Animais

O gigantismo e nanismo das ilhas são o resultado do domínio das ilhas evolucionárias

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É uma velha teoria em ecologia evolutiva: as espécies animais nas ilhas tendem a se tornar gigantes ou anãs em comparação com seus parentes continentais. No entanto, desde sua formulação na década de 1960, os cientistas têm debatido severamente a “regra da ilha”. Em uma nova postagem no Ecologia e evolução da natureza Em 15 de abril, os pesquisadores resolveram esse debate analisando milhares de espécies de vertebrados. Eles mostram que os efeitos do governo da ilha são comuns em mamíferos, pássaros e répteis, mas menos evidentes em anfíbios.

Hipopótamos e elefantes anões nas ilhas do Mediterrâneo são exemplos de grandes espécies que exibiram nanismo. Por outro lado, pequenas espécies no continente podem ter evoluído para gigantes após colonizar ilhas, dando origem a raridades como o rato do campo St Kilda (duas vezes o tamanho de seu ancestral no continente), o infame dodo maurício (um pombo gigante) e o dragão de Komodo.

Em 1973, Leigh van Valen foi o primeiro a formular a teoria, baseada no estudo do mamologista J. Bristol Foster em 1964, de que as espécies animais seguem um padrão evolutivo em termos do tamanho de seus corpos. As espécies insulares tendem a se tornar gigantes ou anãs em comparação com seus parentes continentais. “As espécies estão limitadas ao ambiente de uma ilha. O nível de ameaça de animais predadores é muito menor ou nulo”, diz Ana Benítez-López, que realizou a pesquisa na Universidade Radboud, agora pesquisadora da Estação. Biológica de Doñana (EBD -CSIC, Espanha). “Mas também existem recursos limitados disponíveis.” No entanto, até agora, muitos estudos têm mostrado resultados conflitantes que levaram a um sério debate sobre esta teoria: é realmente um padrão ou apenas uma coincidência evolutiva?

Regra da ilha confirmada

A equipa de cientistas da Radboud University, da Doñana Biological Station, do National Museum of Natural Sciences e do Imperial College London reviu a regra da ilha, com o objectivo de resolver este debate através da realização de uma meta-análise de mais de mil espécies de vertebrados. Eles mostram que os efeitos da regra da ilha são comuns em mamíferos, pássaros e répteis, mas menos evidentes em anfíbios, a maioria dos quais tende ao gigantismo. O estudo também indica que a magnitude do nanismo e gigantismo das ilhas é mais pronunciada em ilhas menores e mais remotas para mamíferos e répteis.

O tamanho depende do contexto

Eles também encontraram um efeito do clima e da sazonalidade no domínio da ilha. As espécies de pequenos mamíferos e pássaros cresceram e as espécies grandes permaneceram do mesmo tamanho para conservar o calor em ambientes insulares mais frios e hostis. Além disso, quando há estações, a disponibilidade de recursos se torna menos previsível para répteis, fazendo com que espécies de répteis menores se tornem maiores. Benítez-López: “Usando uma grande quantidade de dados de museus e espécimes vivos, fomos capazes de demonstrar rigorosamente pela primeira vez que o gigantismo insular e o nanismo em vertebrados são um padrão generalizado e não apenas uma coincidência evolutiva.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Radboud Nijmegen University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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