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O estudo tem implicações importantes para o manejo de populações de morcegos

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Cientistas descobriram diferenças genéticas entre morcegos mortos pela síndrome do nariz branco e morcegos que sobreviveram, sugerindo que os sobreviventes evoluem rapidamente para resistir a doenças fúngicas, de acordo com um estudo liderado por Rutgers com grandes implicações para decidir como proteger as populações de morcegos.

A síndrome do nariz branco matou milhões de morcegos na América do Norte desde 2006, após sua introdução na Europa. A síndrome, causada pelo fungo patogênico Pseudogymnoascus destructans, é possivelmente a doença mais catastrófica da vida selvagem da história. Isso causou um declínio sem precedentes em muitas espécies de morcegos da América do Norte, incluindo o pequeno morcego marrom (Myotis lucifugus)

“Nossa descoberta de que pequenas populações de morcegos marrons evoluíram, o que pode ser o motivo de sua sobrevivência, tem grandes implicações para o gerenciamento futuro da população de morcegos”, disse a autora principal Sarah Gignoux-Wolfsohn, ex-associada de pós-doutorado na Rutgers University-New Brunswick agora no Smithsonian Centro de Pesquisa Ambiental em Maryland. “As decisões de manejo, como tratar a síndrome do nariz branco ou proteger as populações de outros fatores prejudiciais, podem ser informadas sabendo quais morcegos são geneticamente resistentes à doença”.

“A implantação de vacinas ou tratamentos para o fungo pode ser mais necessária em populações com poucos indivíduos resistentes à doença”, disse Gignoux-Wolfsohn, que liderou o estudo, publicado na revista. Ecologia molecular – enquanto eu estava na Rutgers. “Nosso estudo também tem implicações para outras doenças que causam mortalidade em massa. Embora a rápida evolução em resposta a essas doenças seja freqüentemente difícil de detectar, nosso estudo sugere que pode ser mais comum do que se pensava anteriormente.”

A doença ganhou esse nome porque o fungo, que cresce em lugares frios, escuros e úmidos, às vezes se parece com uma penugem branca na face dos morcegos, de acordo com a Equipe de Resposta à Síndrome do Nariz Branco liderada pelo Departamento de Saúde dos EUA. US Fish and Animais selvagens O fungo ataca a pele nua dos morcegos quando hibernam e são relativamente inativos. À medida que cresce, o fungo causa alterações nos morcegos que os tornam incomumente ativos e queimam a gordura de que precisam para sobreviver ao inverno. Os morcegos infectados podem fazer coisas estranhas, como voar para fora durante o dia no inverno.

Antes que a síndrome do nariz branco atingisse a América do Norte, o pequeno morcego marrom era uma das espécies de morcego mais difundidas. A doença fez com que as populações diminuíssem em cerca de 78%, matando muitas colônias em hibernação. Ainda assim, algumas populações parecem estar se recuperando após quedas significativas, provavelmente devido ao aumento da resistência a doenças.

Os cientistas sequenciaram genomas de morcegos de três colônias em hibernação em minas abandonadas em Nova York, Nova Jersey e Vermont para determinar se os pequenos morcegos marrons evoluíram como resultado da doença. Eles compararam os genomas de morcegos mortos pela síndrome do nariz branco com sobreviventes de populações em recuperação para identificar diferenças genéticas que podem ser responsáveis ​​pela sobrevivência.

A evolução dos morcegos parece ter afetado particularmente os genes associados ao ganho de peso antes da hibernação e ao comportamento durante a hibernação. A evolução rápida pode ter permitido que os morcegos restantes continuassem a hibernar e sobreviver à infecção que matou milhões de outros morcegos.

“A evolução é frequentemente considerada um processo que aconteceu há muito tempo”, disse Gignoux-Wolfsohn. “Descobrimos que isso também tem acontecido em nossos quintais e celeiros na última década.”

Os cientistas estão conduzindo um estudo semelhante em morcegos de Indiana (Myotis sodalis) Embora também seja afetada pela síndrome do nariz branco, esta espécie teve um declínio menor do que pequenos morcegos marrons.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade Rutgers. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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