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O estudo dos macacos sugere que eles, como os humanos, podem ter “ se domesticado ”


Não é por acaso que os cães são mais fofos do que os lobos, ou que as cabras em um zoológico têm chifres mais curtos e comportamentos mais amigáveis ​​do que seus ancestrais selvagens. Os cientistas chamam isso de “síndrome de domesticação” – a ideia de que eliminar a agressão inadvertidamente leva a mudanças físicas, incluindo orelhas mais soltas, focinhos e focinhos mais curtos, caudas mais encaracoladas, pelo mais claro, cérebros menores e muito mais.

A ligação parece vir de certas células da crista neural, presentes antes do nascimento e nos recém-nascidos, que têm versatilidade semelhante às células-tronco. Essas células da crista neural podem se transformar em um punhado de coisas diferentes, especificamente as células adrenais, que aumentam a força da resposta de “lutar ou fugir”, bem como características físicas como dentes maiores e orelhas mais rígidas.

Desde a época de Darwin, alguns cientistas especulam que os humanos “se auto-domesticaram”, que escolhemos parceiros menos agressivos e mais prestativos, com o resultado de que mudamos a trajetória de nossa própria evolução.

“As evidências disso são amplamente circunstanciais”, disse Asif Ghazanfar, professor de psicologia e neurociência. “É uma ideia muito popular e empolgante, mas carece de evidências diretas, uma ligação entre o comportamento amigável e outras características de domesticação.”

Para ver se a história poderia ser construída sobre uma base sólida, Ghazanfar se voltou para os saguis. Assim como os humanos, os saguis são extremamente sociais e cooperativos, além de possuírem vários dos marcadores físicos compatíveis com a domesticação, incluindo uma mancha de pelo branco na testa comum em mamíferos domesticados.

Como é a cooperação em um macaco? Trocas vocais amigáveis, cuidando da juventude um do outro e compartilhando comida, entre outros sinais, disse Ghazanfar.

A equipe de pesquisa mostrou que o tamanho da mancha de pêlo branco de um sagui estava fortemente relacionado com a frequência com que produzia respostas vocais amigáveis ​​para outro. Este é o primeiro conjunto de dados a mostrar uma associação entre comportamento amigável e uma característica física de domesticação em animais individuais.

Para mostrar uma relação causal entre a mancha branca e o comportamento vocal, os pesquisadores avaliaram os bebês gêmeos de diferentes maneiras. Em sessões muito breves, um gêmeo recebeu feedback vocal confiável de um pai falso, um computador programado com chamadas de adultos que respondiam a 100% de suas vocalizações, enquanto o outro gêmeo ouvia apenas respostas de pais a 10% de seus sons.

Essas sessões experimentais duraram 40 minutos, em dias alternados, durante a maioria dos primeiros 60 dias de vida dos macacos. Durante as outras 23 horas de cada dia, os macacos estavam com suas famílias.

Em um trabalho anterior, Ghazanfar e seus colegas mostraram que os bebês que receberam mais feedback aprenderam a falar, ou mais precisamente, desenvolveram suas chamadas que soam adultas, mais rápido do que seus irmãos. Ao medir também as manchas de pelo branco na testa de macacos em desenvolvimento ao mesmo tempo e por mais três meses, os pesquisadores descobriram que a taxa de desenvolvimento da coloração facial branca também foi acelerada pelo aumento das respostas vocais dos macacos. pais. Isso mostra uma conexão de desenvolvimento entre a coloração do pelo facial e o desenvolvimento vocal; ambos são influenciados pelos pais.

Essa conexão pode ser por meio de células da crista neural que podem se tornar células de “luta ou fuga” e também contribuem para partes da laringe, que são necessárias para produzir vocalizações.

A domesticação em outras espécies também foi associada a mudanças no comportamento vocal. As raposas selecionadas por sua mansidão alteraram suas vocalizações em resposta à presença de humanos. Da mesma forma, um tentilhão bengali domesticado aprende e produz uma canção mais complexa e retém maior plasticidade da canção na idade adulta do que seus primos selvagens.

Mas este é o primeiro estudo a vincular o grau de uma característica social ao tamanho de um sinal físico de domesticação, em qualquer espécie, disseram os pesquisadores. Suas descobertas são detalhadas em um artigo publicado online na revista. Biologia atual. Os co-autores de Ghazanfar incluem Daniel Takahashi, um ex-pesquisador de pós-doutorado que agora é professor de neurociência na Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Brasil; Rebecca Terrett da Classe de 2016; Lauren Kelly, ex-diretora do laboratório de Ghazanfar, agora na Escola de Medicina Rutgers-Robert Wood Johnson; e dois colaboradores da New York University, James Higham e Sandra Winters.

“Se você altera a taxa de desenvolvimento vocal em saguis, altera a taxa de coloração do pelo”, disse Ghazanfar. “É um conjunto de resultados estranho e fascinante!”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Princeton. Original escrito por Liz Fuller-Wright. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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