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O delicado equilíbrio entre a eficiência energética e a morfologia das flores é a chave para a coexistência entre as abelhas e os zangões – ScienceDaily


Como abelhas generalizadas e abundantes, é comum ver zangões e abelhas se alimentando da mesma espécie de flor durante o verão, seja na Grã-Bretanha ou em muitos outros países.

No entanto, pesquisadores do Laboratório de Apicultura e Insetos Sociais da Universidade de Sussex (LASI) descobriram que diferentes abelhas dominam determinadas espécies de flores e revelaram o porquê.

Ao estudar 22 espécies de flores no sul da Inglaterra e analisar o comportamento de mais de 1000 abelhas, eles descobriram que a ‘eficiência energética’ é um fator chave quando se trata de mediar a competição.

O peso corporal da abelha e a velocidade com que ela visita as flores determinam sua eficiência energética. O peso corporal determina a energia usada ao voar e caminhar entre as flores, e uma abelha que pesa o dobro usa o dobro da energia. A velocidade com que uma abelha visita as flores, o número de flores por minuto, determina a quantidade de néctar e, portanto, a energia que ele coleta. Juntos, a proporção desses fatores determina a eficiência energética da alimentação das abelhas.

O professor de apicultura Francis Ratnieks disse: “Enquanto se alimentam das mesmas flores, muitas vezes descobrimos que os zangões superam as abelhas em uma espécie de flor em particular, enquanto o inverso é verdadeiro em uma espécie diferente. Que cresce nas proximidades.

“O que foi notável foi que as diferenças na eficiência energética da ração explicavam quase completamente por que os zangões predominavam em algumas espécies de flores e as abelhas em outras.

“Em essência, as abelhas têm uma vantagem sobre as abelhas melíferas por serem mais rápidas em visitar as flores, para que possam coletar mais néctar (energia), mas a desvantagem é que elas são maiores e, portanto, usam mais energia do néctar para abastecer sua busca por espécies de flores , isso deu às abelhas uma vantagem geral, mas em outras abelhas. “

No estudo, publicado na revista Ecologia, os pesquisadores usaram cronômetros para determinar quantas flores uma abelha visitava em um minuto. Usando uma balança eletrônica portátil para pesar cada abelha, os pesquisadores descobriram que, em média, as abelhas pesam quase o dobro das abelhas. Isso significa que eles usam quase duas vezes mais energia do que as abelhas. Os resultados do cronômetro mostraram que elas visitam as flores com o dobro do ritmo das abelhas, o que compensa em termos de eficiência energética.

Em algumas espécies de flores, como a lavanda, onde os zangões dominavam, as flores visitavam quase três vezes mais do que as abelhas.

As diferenças na morfologia das flores tiveram um grande impacto na eficiência energética dos dois tipos de abelhas. A urze-vermelha, com sua massa de pequenas flores, era mais adequada para as abelhas mais ágeis. Em contraste, a urze Erica, que os pesquisadores descobriram crescendo ao lado da maruca na mesma reserva natural, tem flores grandes em forma de sino e é mais adequada para abelhas.

O autor Dr. Nick Balfour disse: “A eficiência energética do forrageamento é particularmente importante para as abelhas. A pesquisa mostrou que as abelhas caminharam (e voaram) em uma corda bamba desafiadora – metade da energia que obtiveram do néctar foi gasta em sua coleta”.

A energia (fornecida pelo néctar para as abelhas) é uma necessidade fundamental, mas o fato de as abelhas melíferas e os zangões não competirem frontalmente pelo néctar é reconfortante em termos de conservação e coexistência.

O professor Ratnieks explicou: “As abelhas têm uma vantagem de forrageamento em algumas plantas e predominam nelas, enquanto as abelhas melíferas têm uma vantagem sobre outras e predominam nelas.

“Portanto, a conservação das abelhas se beneficia da diversidade de flores, então você definitivamente deve se concentrar nos esforços de conservação das abelhas. Mas, felizmente, as plantas com flores são diversas.”

A equipe de pesquisa, que incluiu o estudante de PhD em Sussex Kyle Shackleton, os estudantes de ciências biológicas Natalie A. Arscott, Kimberley Roll-Baldwin e Anthony Bracuti e a voluntária italiana Gioelle Toselli, estudou espécies de flores em vários locais. Isso incluía uma reserva natural, o campo mais amplo, os parques de Brighton, o jardim do próprio professor Ratnieks e um canteiro de flores fora da Sussex House no campus da Universidade.

O Dr. Balfour disse: “Quer você tenha um plantador, um terreno ou um jardim, plantar uma variedade de flores de verão ou cortar a grama com menos frequência pode realmente ajudar os polinizadores durante o final do verão.”


Traduzido de Science Daily

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