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O declínio da biodiversidade de peixes representa riscos para a nutrição humana

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Nem todos os peixes são iguais, pelo menos no que diz respeito aos benefícios nutricionais.

Esta verdade tem implicações importantes sobre como o declínio da biodiversidade de peixes pode afetar a nutrição humana, de acordo com um estudo de modelagem por computador conduzido por pesquisadores da Cornell e da Columbia University.

O estudo, “Diminuição da diversidade de espécies selvagens coloca em risco o fornecimento de nutrientes da dieta”, publicado em 28 de maio em Progresso da ciência, centrado na região de Loreto, na Amazônia peruana, onde a pesca do interior é uma fonte fundamental de nutrição para os 800.000 habitantes.

Ao mesmo tempo, as descobertas se aplicam à biodiversidade de peixes em todo o mundo, já que mais de 2 bilhões de pessoas dependem dos peixes como sua principal fonte de nutrientes de origem animal.

“Investir na proteção da biodiversidade pode contribuir tanto para a manutenção da saúde e funcionamento do ecossistema, quanto para a segurança alimentar e a sustentabilidade da pesca”, disse o primeiro autor do estudo, Sebastian Heilpern, um pós-doutorado presidencial no Departamento de Recursos. Natural e Meio Ambiente da Universidade Cornell.

Passos práticos podem incluir o estabelecimento e aplicação de “zonas proibidas”, áreas reservadas pelo governo onde os recursos naturais não podem ser extraídos, em habitats críticos; certifique-se de que os pescadores respeitem os limites de tamanho dos peixes; e aumento do investimento na coleta de dados sobre as espécies para informar as políticas de gestão da pesca, especialmente para a pesca interior.

Em Loreto, as pessoas comem cerca de 50 quilos de peixe per capita por ano, o que rivaliza com as maiores taxas de consumo de peixe do mundo, e cerca de metade da quantidade de carne que um americano médio consome a cada ano. O povo de Loreto come uma grande variedade de peixes, cerca de 60 espécies, de acordo com os dados de captura. As espécies incluem grandes bagres predadores que migram mais de 5.000 quilômetros, mas cujos números estão diminuindo devido à pesca excessiva e barragens hidrelétricas bloqueando seus caminhos. Ao mesmo tempo, a quantidade de peixes capturados permaneceu relativamente constante ao longo do tempo. Isso pode ocorrer porque as pessoas passam mais tempo pescando e espécies menores e mais sedentárias ou outros predadores preenchem as lacunas deixadas pelo crescimento das populações de predadores.

“Tem esse padrão de mudança de biodiversidade, mas uma constância de biomassa”, disse Heilpern. “Queríamos saber: como isso afeta os nutrientes que as pessoas obtêm do sistema?”

No modelo de computador, os pesquisadores levaram todos esses fatores em consideração e executaram cenários de extinção, observando quais espécies têm maior probabilidade de se extinguir e, em seguida, quais espécies podem substituí-las para compensar uma lacuna no ecossistema.

O modelo rastreou sete nutrientes essenciais de origem animal, incluindo proteína, ferro, zinco, cálcio e três ácidos graxos ômega-3, e simulou como as mudanças nas populações de peixes poderiam afetar os níveis de nutrientes em toda a população. Embora o conteúdo de proteína em todas as espécies seja relativamente igual, peixes menores e mais sedentários têm um conteúdo maior de ômega-3. Os níveis de micronutrientes como zinco e ferro também podem variar entre as espécies.

As simulações revelaram riscos no sistema. Por exemplo, quando espécies pequenas e sedentárias compensaram o declínio em grandes espécies migratórias, o fornecimento de ácidos graxos aumentou, enquanto o fornecimento de zinco e ferro diminuiu. A região já apresenta altos índices de anemia, causados ​​pela deficiência de ferro, que tais resultados podem agravar ainda mais.

“À medida que você perde a biodiversidade, você tem essas compensações que aparecem em termos da quantidade adicionada de nutrientes”, disse Heilpern. “À medida que as espécies são perdidas, o sistema também se torna cada vez mais arriscado para novos distúrbios.”

Um artigo relacionado publicado em 19 de março em Alimento natural considerou se outras fontes de alimentos de origem animal, como frango e aquicultura, poderiam compensar a perda de biodiversidade e nutrientes dietéticos na mesma região. Os pesquisadores descobriram que essas opções eram inadequadas e não podiam repor os nutrientes perdidos quando a biodiversidade dos peixes diminui.

O estudo foi financiado por um Subsídio de Diversidade do Reitor da Universidade de Columbia, um Subsídio Científico Edward Prince Goldman do New York Community Trust e um subsídio da Conservation, Food and Health Foundation.

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Traduzido de Science Daily

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