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O canto das baleias revela padrões de comportamento – ScienceDaily


Até recentemente, o que sabíamos sobre a vida das baleias de barbatanas no Oceano Antártico baseava-se principalmente em pesquisas realizadas durante o verão antártico. Motivo: no inverno, praticamente não havia biólogos no local para monitorar os animais. Especialistas do Alfred Wegener Institute, Helmholtz Center for Polar and Marine Research (AWI) agora usam microfones subaquáticos permanentemente instalados, que vêm gravando nos últimos nove anos, para coletar e analisar com sucesso dados de observação de baleias no Mar de Weddell. As gravações de áudio fornecem informações exclusivas sobre a vida das baleias jubarte e das baleias minke da Antártica. Eles mostram, por exemplo, que provavelmente existem duas populações de baleias jubarte no mar de Weddell, que evitam o gelo marinho e cantam ou cantam com mais frequência no outono. Em contraste, as baleias minke da Antártica vivem principalmente em regiões cobertas de gelo e produzem seus gritos característicos no inverno, como relatam os pesquisadores em dois estudos publicados recentemente no jornal online. Royal Society Open Science. Seu objetivo: que as novas descobertas ajudem a melhorar as medidas de proteção para essas baleias barbatanas e sua principal fonte de alimento, o krill antártico.

As baleias minke da Antártica (Balaenoptera bonaerensis) permanecem um mistério para os biólogos marinhos, que não sabem quantas dessas baleias são ou onde exatamente vivem, acasalam e dão à luz seus filhotes. No entanto, alguns anos atrás, as baleias minke da Antártica foram descobertas por fazer certos sons característicos. Esses chamados, que muitas vezes soam um pouco como o grasnido de um pato, são a prova irrefutável da presença das minúsculas baleias, que têm até onze metros de comprimento.

O biólogo da AWI Diego Filun e sua equipe estão agora usando esses sons na primeira observação abrangente de longo prazo das baleias minke da Antártica no Mar de Weddell. “Monitoramos nossos microfones subaquáticos há nove anos. Eles foram implantados em 21 pontos ao longo do Mar de Weddell e ao longo do meridiano principal, permitindo-nos registrar as atividades acústicas das baleias em regiões onde raramente os navios de pesquisa Eles se aventuram. Graças às gravações, agora finalmente entendemos onde no Mar de Weddell as baleias minke preferem estar em diferentes épocas do ano, e sabemos que pelo menos algumas delas ficam lá durante o inverno e não migram para águas mais quentes. ” explica Filun.

Registros de 2008 a 2016 mostram que tanto no verão quanto no inverno as baleias minke da Antártica tendem a permanecer nas regiões do Mar de Weddell que são cobertas por gelo marinho. No entanto, a frequência de suas chamadas parece mudar com a estação: eles podem ser ouvidos com muito mais freqüência nos meses de outono e inverno (abril a outubro) do que nos meses de verão (dezembro a março). Além disso, as observações acústicas questionam certas suposições anteriores: “Em voos de reconhecimento aéreo sobre o Mar de Weddell no verão, as baleias minke foram avistadas principalmente perto da borda do gelo marinho e com menos frequência em áreas com gelo. Mas nossas gravações de áudio mostraram exatamente o oposto: as baleias minke raramente eram encontradas na zona de gelo da orla, e muito mais frequentemente sob o gelo espesso, provavelmente em uma tentativa de evitar seus arquiinimigos, as baleias assassinas. ” Relatórios Filun.

Jubarte evitam o gelo marinho

Em contraste, as baleias jubarte (Megaptera novaeangliae) do mar de Weddell não procuram refúgio sob o gelo. Pelo contrário! Como o segundo estudo hidroacústico, conduzido pela bióloga do AWI Elena Schall, determinou que as baleias de barbatanas evitam regiões cobertas de gelo. Em vez disso, eles se aventuram ao norte da borda do gelo em busca do krill da Antártica, que pode ser encontrado especialmente em grandes enxames no mar de Weddell e nas águas ao norte dele.

“Nossas gravações de áudio de 2013 indicam que pelo menos duas populações de baleias jubarte vêm para o Mar de Weddell no verão para aumentar suas reservas de gordura. As baleias sul-africanas parecem ir caçar na borda leste, perto do meridiano principal. As baleias jubarte da América do Sul tendem a permanecer nas águas costeiras do norte da Península Antártica e podem ser ouvidas até o final do ano do que suas contrapartes orientais “, explica a primeira autora Elena Schall.

Em ambos os grupos, alguns dos animais não começam a longa jornada para o norte no final do verão, mas passam o inverno nas regiões sem gelo do Mar de Weddell. Ao mesmo tempo, as gravações indicam que, no verão, as baleias jubarte se movem para o sul à medida que o gelo recua, mas vão até o ponto absolutamente necessário para encontrar comida suficiente.

Informações essenciais para uma proteção marinha bem-sucedida na Antártica

“Se quisermos proteger as comunidades bióticas únicas do Mar de Weddell a longo prazo, precisamos saber o mais precisamente possível quantas baleias de barbatanas vêm para a parte atlântica do Oceano Antártico para se alimentar, em quais regiões elas caçam, se e quanto inverno lá O krill é necessário para que as baleias encontrem alimento suficiente. Nesse sentido, as observações acústicas de longo prazo são uma ferramenta vital, porque nos dão uma imagem muito mais detalhada da vida subaquática do que apenas um punhado de avistamentos científicos de baleias. “diz a Dra. Ilse van Opzeeland, bióloga do AWI e co-autora de ambos os estudos.

A equipe agora espera que os resultados dos novos estudos sejam levados em consideração em futuras discussões sobre o estabelecimento de uma área marinha protegida no Mar de Weddell, especialmente em termos de limitação da pesca de krill para garantir que ainda haja comida suficiente para todos. peixes marinhos. fauna.

Enquanto isso, os especialistas continuarão a analisar sua riqueza de gravações subaquáticas. Primeiro, eles buscarão determinar o propósito do “grasnido” incomum das baleias minke da Antártica; Além disso, há indicações iniciais de que as canções e cantos gravados das baleias jubarte poderiam ser usados ​​para descobrir por que elas deixam o mar de Weddell muito mais cedo ou mais tarde do que o normal em certos verões, ou as condições em que às vezes não voltam ao mar. Weddell. Mar de Weddell quando terminar o inverno. Compreender esses padrões de comportamento seria um grande passo para os biólogos marinhos da AWI.


Traduzido de Science Daily

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