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O canto das baleias jubarte dá uma ideia das mudanças na população


Aproximadamente 8.000-12.000 da população de baleias jubarte do Pacífico Norte visitam as águas rasas das ilhas havaianas sazonalmente para se reproduzir. Durante esse período, os machos adultos produzem uma elaborada exibição acústica conhecida como “canção”, que se torna a fonte dominante de som ambiente subaquático entre dezembro e abril. Após relatos de números anormalmente baixos de baleias que começaram em 2015-16, pesquisadores da Universidade do Havaí em Manoa em colaboração com o Santuário Nacional Marinho de Baleias Jubarte das Ilhas Havaianas, o Oceanwide Institute of Sciences e o Woods Oceanographic Institution Hole examinou o coro das canções gravadas por meio de monitoramento acústico passivo de longo prazo em seis locais ao largo de Maui, como um indicador das populações de baleias entre setembro de 2014 e maio de 2019. As descobertas foram publicadas na Endangered Species Research .

Usando gravadores acústicos independentes chamados “Eco Acoustic Recorder”, os pesquisadores calcularam os níveis de pressão sonora do root mean square (RMS SPL), uma métrica da quantidade média de energia acústica (quão alto é a paisagem sonora) por dia.

Ao longo da temporada, os níveis RMS SPL refletem os padrões migratórios das baleias. Os níveis aumentam de novembro a janeiro, quando as baleias começam a atingir as águas ao redor do arquipélago, com pico em fevereiro e março, antes de diminuir de abril a maio, quando as baleias começam a migrar de volta para suas áreas de origem. feed de alta latitude. Os pesquisadores compararam as diferenças gerais neste padrão e as médias mensais dos níveis de RMS SPL entre os anos.

“Entre as temporadas de 2014-15 e 2017-18, observamos um declínio contínuo nos níveis gerais do coro durante os meses de pico de fevereiro e março entre -3 e -9 dB, dependendo da localização, ao longo deste período de quatro anos “, disse Anke Kügler, candidato ao doutorado em biologia marinha, assistente de pesquisa no Instituto de Biologia Marinha do Havaí e principal autor do artigo. “Apenas na temporada 2018-19 os níveis voltaram a subir, atingindo os níveis de 2015-16 no máximo e até 2014-15 em alguns locais de registro. Além disso, vimos uma mudança no padrão sazonal, com picos que mudaram do início a meados de fevereiro, do final de fevereiro ao início de março. No geral, os níveis de coro não foram apenas significativamente mais baixos durante o pico da temporada, mas as baleias também pareciam deixar as ilhas mais cedo do que no passado “

A energia acústica diminuiu em mais de 50%.

Quando relatórios anedóticos da comunidade sobre a água mostraram inicialmente menos baleias em 2015-16, isso coincidiu com um evento El Niño no Pacífico Norte. Os pesquisadores não esperavam ver uma tendência de baixa nas próximas duas temporadas, antes que os níveis de coro parecessem se recuperar em 2018-19.

Além disso, uma diminuição na energia acústica de -6 dB significa uma diminuição de 50%. Embora isso não se traduza automaticamente em metade do número de baleias, outros pesquisadores avaliaram visualmente o número de pares de mães e filhotes em Maui e de baleias em geral na ilha do Havaí, e relataram declínios de magnitude semelhante durante o ao mesmo tempo, indicando que os pesquisadores capturaram mudanças nos níveis populacionais, não apenas mudanças no comportamento de cantar.

“Os ‘segmentos populacionais distintos’ do Havaí foram removidos da Lei de Espécies Ameaçadas em 2016, assumindo níveis sustentáveis ​​após décadas de crescimento populacional”, disse Kügler. “No entanto, à luz das mudanças globais, o monitoramento contínuo é necessário para detectar possíveis mudanças negativas antecipadamente e implementar a mitigação e ajustar as medidas de proteção nas águas havaianas, se necessário.”

Uma espécie de embaixador

As baleias jubarte são consideradas megafauna carismática que ocupam um lugar único na sociedade, principalmente na cultura havaiana moderna. Além disso, a observação de baleias é um recurso econômico importante no Havaí. Como tal, as baleias jubarte são chamadas de “espécies emblemáticas”. Eles têm o potencial de ser a espécie embaixadora do ecossistema de toda a região, ajudando a aumentar a consciência sobre as ameaças e impactos das mudanças globais, sobre si próprios e outras espécies com as quais compartilham seu habitat, bem como suas áreas de migração.

“A Universidade do Havaí é líder mundial na pesquisa de mamíferos marinhos desde a década de 1970, portanto, fazer esse tipo de trabalho e continuar esta tradição de pesquisa de mamíferos marinhos de alto impacto permite que a universidade mantenha isso status como uma das principais universidades de pesquisa do mundo “, disse Kügler.

“Além disso, este projeto colaborativo destaca e fortalece a conexão de longo prazo existente do UH com a NOAA”, acrescentou Kügler. “Pude fazer essa pesquisa graças a esta parceria e colaboração com a NOAA e o Santuário Marinho Nacional da Baleia Jubarte das Ilhas Havaianas.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade do Havaí em Manoa. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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