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O canto das baleias-fin oferece uma nova via para estudos sísmicos da crosta oceânica


O canto da baleia comum pode ser usado para obter imagens sísmicas da crosta oceânica, fornecendo aos cientistas uma nova alternativa à prospecção convencional, de acordo com um novo estudo publicado esta semana em Ciências shows.

O canto das baleias finas contém sinais que são refletidos e refratados dentro da crosta, incluindo sedimentos e camadas de rocha sólida abaixo. Esses sinais, registrados em sismômetros no fundo do oceano, podem ser usados ​​para determinar a espessura das camadas, bem como outras informações relevantes para a pesquisa sísmica, disse John Nabelek, professor do College of Earth, Ocean and Science Sciences. Atmosphere da Oregon State University. e coautor do artigo.

“No passado, as pessoas usaram o canto das baleias para rastreá-las e estudar o comportamento das baleias. Pensamos que talvez pudéssemos estudar a Terra usando esses sons”, disse Nabelek. “O que descobrimos é que o canto das baleias pode servir como um complemento aos métodos tradicionais de pesquisa sísmica passiva.”

O documento serve como uma prova de conceito que pode fornecer novos caminhos para o uso de dados de chamada de baleias em pesquisas, disse Nabelek.

“Isso amplia o uso de dados que já estão sendo coletados”, afirmou. “Isso mostra que essas vocalizações de animais são úteis não apenas para entender os animais, mas também para entender seu ambiente.”

O autor principal do estudo é Vaclav M. Kuna, que trabalhou no projeto como estudante de doutorado no estado de Oregon e, desde então, concluiu seu doutorado.

Kuna e Nabelek estavam estudando terremotos de uma rede de 54 sismômetros do fundo do oceano colocados ao longo da falha do transformador Blanco, que em seu ponto mais próximo fica a cerca de 160 quilômetros de Cabo Blanco, na costa do Oregon.

Eles notaram fortes sinais nos sismômetros que se correlacionaram com a presença de baleias na área.

“Depois de cada chamada de baleia, se você olhar de perto os dados do sismômetro, há uma resposta da Terra”, disse Nabelek.

O canto das baleias ricocheteia entre a superfície do oceano e o fundo do oceano. Parte da energia das chamadas é transmitida pelo solo como uma onda sísmica. A onda viaja através da crosta oceânica, onde é refletida e refratada pelo sedimento do oceano, a camada de basalto abaixo dela e a crosta gabroica inferior abaixo dela.

Quando as ondas são registradas pelo sismômetro, elas podem fornecer informações que permitem aos pesquisadores estimar e mapear a estrutura da crosta.

Usando uma série de canções de baleias gravadas por três sismômetros, os pesquisadores conseguiram identificar a localização da baleia e usar as vibrações das canções para criar imagens das camadas da crosta terrestre.

Os pesquisadores usam as informações dessas camadas para aprender mais sobre a física dos terremotos na região, incluindo o comportamento dos sedimentos e a relação entre sua espessura e velocidade. Terremotos sacodem sedimentos, expelem água e aceleram o assentamento de sedimentos.

O método tradicional atual de obtenção de imagens da casca pode ser caro e as licenças podem ser difíceis de obter porque o trabalho envolve o uso de armas de ar comprimido, disse Nabelek. As imagens criadas com o canto das baleias são menos invasivas, embora em geral sejam de menor resolução.

Pesquisas futuras podem incluir o uso de aprendizado de máquina para automatizar o processo de identificação do canto das baleias e desenvolver imagens de seus arredores, disse Nabelek.

“Os dados do canto das baleias são úteis, mas não substituem totalmente os métodos padrão”, disse ele. “Este método é útil para investigar a crosta oceânica da Terra onde os métodos de estudo científico padrão não estão disponíveis.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Oregon State University. Original escrito por Michelle Klampe. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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