Animais

O barulho alto reduz a atividade de forrageamento dos pássaros e faz com que os morcegos mudem sua estratégia de caça

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Embora uma caminhada na floresta possa ser considerada por muitos como uma fuga tranquila e pacífica de sua vida urbana barulhenta, muitas vezes não consideramos o quão incrivelmente barulhentos alguns ambientes naturais podem ser. Embora usemos sons naturais suaves em nossa vida diária, para relaxar ou meditar, o estrondo de um rio na montanha ou o bater de ondas fortes provavelmente têm mudado a maneira como os animais se comunicam e onde vivem há eras. Um novo estudo experimental publicado na revista Comunicações da natureza descobre que pássaros e morcegos costumam evitar o habitat inundado pelo barulho do rio de corredeiras.

O Dr. Dylan Gomes, um recente Ph.D. da Boise State University e primeiro autor do artigo, resume os objetivos do trabalho da seguinte forma: “Naturalmente, ambientes ruidosos foram amplamente negligenciados na pesquisa ecológica. Nosso objetivo era testar a hipótese que o ruído natural intenso pode moldar a distribuição e o comportamento dos animais, difundindo experimentalmente o ruído dos rios de corredeira em grande escala. ” Na verdade, os cientistas tiveram que literalmente transportar toneladas de equipamentos por um terreno sem estradas para colocar conjuntos de alto-falantes movidos a energia solar em metade de seus 60 locais nas Montanhas Pioneer de Idaho, onde monitoraram populações de pássaros e morcegos por dois verões.

Matrizes de alto-falantes foram organizadas ao longo das áreas ribeirinhas, preenchendo cada riacho borbulhante com a experiência de escuta de um rio de águas bravas. A equipe aproveitou sua abordagem experimental para transmitir reproduções realistas do ruído do rio, bem como do ruído do rio que havia mudado para cima em frequência para entender como o ruído causava mudanças no número de animais. “A hipótese predominante de por que muitos animais evitam o ruído é chamada de mascaramento. O mascaramento ocorre quando o ruído se sobrepõe à frequência (o que percebemos como tom) com um sinal ou sinal biológico. Ao transmitir ruído de diferentes frequências, esperamos avaliar o papel que o mascaramento é importante sons, como o canto dos pássaros, são tocados para evitar lugares barulhentos “, disse o principal autor do estudo, Dr. Jesse Barber, da Boise State University. Os cientistas descobriram que a sobreposição entre o ruído de fundo e a frequência do canto previa o declínio dos pássaros até que os ambientes acústicos se tornassem tão barulhentos quanto uma estrada, ponto no qual outras forças, como a incapacidade de ouvir predadores e presas, provavelmente se tornarão mais importantes.

Entender como o ruído remove os animais de um bom habitat é claramente importante, mas e os animais que são deixados para trás? Para estudar a procura de alimentos em pássaros que ficavam em locais naturalmente barulhentos, os autores colocaram centenas de iscas de lagarta feitas de argila em seus locais de estudo. Examinando cuidadosamente os tipos de marcas que os predadores deixaram na argila, os cientistas descobriram que mais ruído significava menos forrageamento pelos pássaros. Isso significa que, mesmo depois de controlar o fato de que menos pássaros foram encontrados em locais barulhentos, os pássaros foram menos eficientes em caçar visualmente essas lagartas chamariz silenciosas na presença de ruído. Isso não é diferente da dificuldade que as pessoas podem sentir ao tentar ouvir um amigo falar enquanto a televisão está desligada, dividindo nossa atenção.

Para entender como os morcegos que permaneceram em áreas expostas ao ruído se saíram, a equipe desenvolveu dois quebra-cabeças de busca de comida para resolver. O primeiro era uma “mariposa robô” que atraía morcegos com suas abas de inseto. O segundo era um alto-falante que reproduzia uma “fita mista” de gritos e gritos de gafanhotos e sons de insetos ambulantes. Depois de quase 150 noites de coleta de dados, os cientistas descobriram que, conforme o mundo fica mais alto, alguns morcegos deixam de ouvir os sons das presas e passam a usar a ecolocalização. Dr. Gomes explica, “Essa mudança no comportamento é provavelmente causada por chamadas de presas e passos mascarados pelo barulho do rio e este tipo de solução de problema provavelmente explica porque alguns morcegos podem ficar perto da agitação de um rio em fúria.”

Ao colocar todas essas peças juntas, os autores argumentam que ao estudar como os animais respondem às fontes de ruído que enfrentaram ao longo de sua história evolutiva, podemos gerenciar melhor como os animais lidarão com o ruído causado pelo homem. Dr. Clinton Francis of California State Polytechnic University e co-investigador principal do estudo diz: “Nosso trabalho, que mostra que o ruído natural pode estruturar onde os animais vivem e como se comportam, apenas aumenta a necessidade de gerenciar o ruído causado pelo homem. Espaço e tempo A pegada de ruído antropogênica é muito maior do que a de ambientes naturais ruidosos. “

Fonte da história:

Materiais fornecido por California State Polytechnic University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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