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O aviso ‘Canário na Mina’ segue uma nova descoberta dos efeitos dos poluentes na fertilidade


Uma nova pesquisa descobriu que criaturas semelhantes a camarões na costa sul da Inglaterra têm 70% menos espermatozóides do que lugares menos contaminados em outras partes do mundo. A pesquisa também descobriu que há seis vezes menos pessoas morando na área de pesquisa por metro quadrado do que aquelas que vivem em águas mais limpas.

Esta descoberta, publicada hoje em Toxicologia Aquática, reflete descobertas semelhantes em outras criaturas, incluindo humanos. O cientista que lidera a pesquisa da Universidade de Portsmouth acredita que os poluentes podem ser os culpados, como mostra esta última pesquisa.

O professor Alex Ford, professor de biologia da Universidade de Portsmouth, diz: “Normalmente estudamos o efeito de produtos químicos nas espécies depois que a água foi tratada. Os camarões que testamos costumam ser encontrados em água não tratada. O local do estudo sofre com a tempestade picos de água, que provavelmente se tornarão mais comuns com as mudanças climáticas. Isso significa que as criaturas podem ser expostas a muitos poluentes diferentes por meio de esgoto, aterros históricos e produtos químicos herdados., como os de tintas antivegetativas. Há uma relação direta entre o incidência de eventos de alta precipitação e os níveis de águas residuais não tratadas. “

O professor Ford descreve o camarão como “o canário da mina”, preocupado com o fato de que a situação do camarão é apenas a ponta do iceberg em termos de problemas de fertilidade em criaturas machos, grandes e pequenos.

“Acredita-se que alguns problemas de fertilidade masculina estejam relacionados à contaminação”, disse o professor Ford. “Podem não ser os mesmos poluentes, mas são todos os produtos químicos que são lançados no meio ambiente. Não para e, mais importante, os efeitos não são adequadamente controlados ou compreendidos”.

A maioria das pesquisas sobre fertilidade masculina tem historicamente focado em espécies de vertebrados. Muito pouco se sabe sobre os efeitos da poluição na fertilidade dos invertebrados, especialmente dos anfípodes que são encontrados na parte inferior da cadeia alimentar.

Uma década atrás, cientistas da Universidade de Portsmouth observaram camarões minúsculos com contagens de espermatozóides muito baixas no porto de Langstone, nas proximidades. Surpresos com o resultado, eles decidiram monitorar os animais pelos próximos 10 anos.

Quando Marina Tenório Botelho, aluna de doutorado da Universidade de Portsmouth, não pôde continuar suas pesquisas laboratoriais devido às restrições do COVID, ela foi incumbida de extrair dados das estatísticas da década. O estudo de rotina revelou uma realidade preocupante de que esses animais têm espermatozóides consistentemente baixos, semelhantes aos de áreas contaminadas industrialmente.

O professor Ford explica que outras criaturas marinhas também estão sofrendo: “Sabemos que os poluentes estão afetando os níveis de fertilidade dos machos de todas as espécies. As baleias assassinas em torno de nossas costas estão contaminadas com tantos poluentes que alguns não podem se reproduzir. Estudos recentes * também sugeriram que abrigam botos contaminados com compostos industriais altamente tóxicos, conhecidos como bifenilos policlorados (PCBs), têm testículos menores. “

Pesquisadores da Universidade de Portsmouth acreditam que este novo estudo se baseia em estudos maiores sobre a fertilidade masculina. O professor Ford diz: “Os pesquisadores têm observado o declínio mundial na contagem de espermatozóides humanos nos últimos 50 anos. Pesquisas * mostraram que em alguns países, uma criança nascida hoje terá metade da contagem de espermatozoides que seu avô e há temores de que o crianças estão criticamente se aproximando da infertilidade. “

A pesquisa de Marina Tenório Botelho também mostrou que os camarões fêmeas produzem menos ovos e aparecem em baixas densidades nas mesmas águas. Isso sugere que, como a capacidade do camarão macho de fertilizar as fêmeas está comprometida, as fêmeas, por sua vez, têm menos ovos. Os cientistas temem que isso possa levar a um colapso populacional na área, afetando o resto da cadeia alimentar. Menos comida para todos também significaria menos pássaros e peixes na região.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Portsmouth. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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