Animais

O achado de choque retorna o rato ‘extinto’ dos mortos

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Um mamífero australiano que se acredita ter sido exterminado há mais de 150 anos pode agora ser riscado de nossa lista de animais extintos, de acordo com um novo estudo.

Os pesquisadores compararam amostras de DNA de oito roedores australianos extintos, bem como de 42 de seus parentes vivos, para observar o declínio das espécies nativas desde a chegada dos europeus à Austrália.

O estudo mostrou que o extinto rato Gouldian era indistinguível do rato Shark Bay, que ainda é encontrado em várias pequenas ilhas na costa da Austrália Ocidental.

De acordo com a autora principal, Dra. Emily Roycroft, da Australian National University (ANU), o resultado é empolgante e preocupante.

“A ressurreição desta espécie traz boas notícias em face da taxa desproporcionalmente alta de extinção de roedores nativos, que é responsável por 41 por cento da extinção de mamíferos australianos desde a colonização europeia em 1788”, disse o Dr. Roycroft.

“É emocionante que o rato Gouldian ainda esteja por aí, mas seu desaparecimento do continente destaca a rapidez com que essa espécie passou de ser distribuída na maior parte da Austrália para sobreviver apenas em ilhas ao largo da costa da Austrália Ocidental. É um colapso populacional enorme. “

Além do rato Gouldian, o estudo examinou sete outras espécies nativas extintas.

Todos tinham diversidade genética relativamente alta imediatamente antes da extinção, sugerindo que eles tinham populações grandes e espalhadas antes da chegada dos europeus.

“Isso mostra que a diversidade genética não oferece seguro garantido contra a extinção”, disse o Dr. Roycroft.

“A extinção dessas espécies aconteceu muito rapidamente.

“Provavelmente eram comuns, com grandes populações antes da chegada dos europeus. Mas a introdução de gatos selvagens, raposas e outras espécies invasoras, o desmatamento de terras agrícolas e novas doenças dizimaram totalmente as espécies nativas.

“Ainda temos muita biodiversidade a perder aqui na Austrália e não estamos fazendo o suficiente para protegê-la”.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Australian National University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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