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Novos mapas documentam migrações de grandes jogos no oeste dos Estados Unidos


Pela primeira vez, biólogos estaduais e federais da vida selvagem se uniram para mapear as migrações de ungulados (mamíferos com cascos como veados-mulas, alces, pronghorn, alces e bisões) no oeste dos Estados Unidos. Os mapas ajudarão os administradores de terras e conservacionistas a identificar as ações necessárias para manter as rotas aéreas abertas e funcionais para sustentar populações saudáveis ​​de animais selvagens.

“Esta nova avaliação detalhada das rotas de migração, tempo e interação de animais e rebanhos individuais nos deu uma visão sobre os fatores críticos necessários para proteger a vida selvagem e nossos cidadãos”, disse o Diretor do USGS Jim Reilly .

O novo estudo, Migrações de Ungulados do Oeste dos Estados Unidos: Volume 1, inclui mapas de mais de 40 rotas de migração de big game no Arizona, Idaho, Nevada, Utah e Wyoming.

“Estou muito orgulhoso da equipe que trabalhou em várias agências para transformar milhões de localizações GPS em mapas de migração padronizados”, disse Matt Kauffman, principal autor do relatório e diretor da Unidade de Pesquisa Cooperativa de Peixes e Vida Selvagem do USGS Wyoming. “Muitos rebanhos de ungulados têm seguido os mesmos caminhos nas paisagens ocidentais desde antes da existência dos Estados Unidos, então esses mapas estão desatualizados.”

O esforço de mapeamento da migração foi facilitado pela Ordem 3362 do Secretário do Departamento do Interior, que colocou um foco maior na necessidade de gerenciar e conservar grandes migrações de jogos no Ocidente. Ele é baseado em mais de duas décadas de pesquisas sobre a vida selvagem, aprimoradas por uma revolução tecnológica em coleiras de rastreamento GPS. Pesquisas mostram que os ungulados precisam migrar para ter acesso ao melhor alimento, que nos meses mais quentes fica nas montanhas. Em seguida, eles precisam recuar sazonalmente para elevações mais baixas para escapar da neve profunda do inverno.

As migrações de big game tornaram-se mais difíceis à medida que as populações humanas em expansão alteram os habitats e restringem a capacidade dos animais migratórios de encontrar a melhor forragem. Os rebanhos agora precisam lidar com a pegada crescente de cercas, estradas, subdivisões, produção de energia e desenvolvimento mineral. Além disso, o aumento da frequência de secas devido às mudanças climáticas reduziu a duração da bonança típica de forrageamento na primavera.

Felizmente, mapas de habitat de migração, faixas sazonais e escalas estão levando a uma melhor conservação dos rebanhos de grandes animais em face de todas essas mudanças. Mapas detalhados podem ajudar a identificar as principais infraestruturas que afetam os padrões de migração e permitir que os funcionários da conservação trabalhem com proprietários privados para proteger habitats vitais e manter a funcionalidade do corredor.

Os mapas de migração também ajudam os pesquisadores a monitorar e limitar a propagação de doenças contagiosas, como a definhamento crônico, que estão se tornando mais prevalentes nas populações de cervídeos selvagens da América do Norte, como cervos, alces e alces.

“O Arizona está animado por fazer parte desse esforço”, disse Jim deVos, diretor assistente de gerenciamento de vida selvagem do Departamento de Caça e Peixes do Arizona. “Essa colaboração nos permitiu aplicar técnicas de mapeamento de última geração a décadas de dados de rastreamento GPS do Arizona e disponibilizar esses mapas para orientar a conservação do habitat de alces, cervos-mula e pronghorn.”

Muitas dessas técnicas de mapeamento e conservação foram pioneiras no Wyoming. Diante da rápida expansão do desenvolvimento de petróleo e gás, por mais de uma década, o Departamento de Caça e Pesca de Wyoming e a Unidade de Pesquisa Cooperativa do USGS na Universidade de Wyoming trabalharam juntos para mapear os corredores para garantir a continuidade dos movimentos do rebanho. imigrantes em terras federais.

Os estudos de migração também alcançaram a reserva indígena Wind River, onde os pesquisadores estão colaborando com os peixes e caça Eastern Shoshone e Northern Arapaho para rastrear migrações de cervos-mulas e alces e alcançar jovens tribais. O diretor Reilly enfatizou que as interações com agências estaduais e tribos, especialmente estudantes de Wind River, têm sido uma marca registrada desse esforço e têm obtido um sucesso notável.

Por exemplo, o mapeamento e a designação oficial do Deserto Vermelho de 150 milhas de Wyoming como parte do Corredor de Migração do Hoback Mule Deer permitiu a conservação com base científica e decisões de gestão. Os mapas detalhados também permitiram que os gerentes melhorassem o manejo dos proprietários privados, cujas grandes fazendas são parte integrante do corredor. Os parceiros financiaram modificações e tratamentos de cercas para cheatgrass e outras plantas invasoras em uma combinação de segmentos públicos e privados dentro do corredor.

“Como Wyoming, Nevada há muito valoriza nossas migrações de cervos-mula”, disse Tony Wasley, diretor do Departamento de Vida Selvagem de Nevada. “Esse esforço nos forneceu um novo nível de especialização técnica para mapear esses corredores de maneira robusta. Esperamos usar esses mapas para orientar nosso manejo das migrações dos cervos-mulas em Nevada.”

Em 2018, o USGS e vários estados do oeste criaram em conjunto uma Equipe de Mapeamento de Corredores para cientistas do USGS trabalharem lado a lado com gestores estaduais de vida selvagem e fornecer assistência técnica em todos os níveis de governo. Com a coordenação da Associação Ocidental de Agências de Peixes e Vida Selvagem e o compartilhamento de informações e suporte técnico da equipe, biólogos da agência do Arizona, Idaho, Nevada, Utah e Wyoming colaboraram para produzir mapas de migração para os cinco grandes espécies de caça. Em 2019, a Equipe de Mapeamento de Corredor se expandiu para incluir trabalho de mapeamento em todos os estados a oeste das Montanhas Rochosas.

Além dos gestores das respectivas agências estaduais de vida selvagem, o relatório foi coautorizado por biólogos colaboradores do Serviço Florestal do USDA, do Serviço de Parques Nacionais e do Escritório de Gestão de Terras, entre outros. Os próprios mapas foram produzidos por cartógrafos do USGS e do Laboratório de Infográfico da Universidade de Oregon.


Traduzido de Science Daily

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