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Novo método de pesquisa mostra que o sapo mais raro de Rhode Island pode não ser tão raro

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O sapo mais raro em Rhode Island pode não ser tão raro quanto os cientistas pensavam, depois que um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Rhode Island usando metodologia pouco usada revelou muito mais animais em perigo do que eles esperavam.

Os patas-espadas orientais, muitas vezes chamados de sapos com patas em espada, embora na verdade sejam rãs, há muito são considerados altamente secretos e difíceis de encontrar fora de seus períodos anuais de reprodução de um ou dois dias em noites chuvosas. Em alguns anos, eles não se reproduzem. Mas depois que os cientistas relataram apenas 50 avistamentos de sapos nos 70 anos anteriores, os pesquisadores de Rhode Island observaram 42 espadas em 10 noites de busca no verão passado usando a nova metodologia.

“Coletamos todos os mitos e equívocos sobre pés de espada que foram publicados ou contados por herpetologistas e decidimos realizar pesquisas para mostrar que sapos não são reservados, que não saem apenas quando o tempo está bom, e podem ser facilmente detectados usando um método de censura não invasivo “, disse Anne Devan-Song, ex-estudante de pós-graduação da URI que agora é estudante de doutorado na Oregon State University.

Enquanto trabalhava como URI Research Associate em colaboração com a Professora Associada Nancy Karraker, Devan-Song liderou uma equipe que conduziu estudos de anfíbios no Colonial National Historical Park na Virgínia de 2015 a 2017 usando um holofote à noite para detectar o brilho dos olhos dos animais na floresta. . Um pesquisador anterior conduziu estudos sobre anfíbios no parque 15 anos atrás e detectou apenas duas pernas de espada orientais, mas Devan-Song e sua equipe encontraram centenas delas, mesmo em noites secas, e um total de mais de 3.000 indivíduos.

“Isso contradizia completamente tudo o que tínhamos lido sobre eles na literatura científica, com exceção de estudos recentes em Massachusetts e Connecticut”, disse Devan-Song, cuja pesquisa foi publicada este mês no Journal of Herpetology. “A percepção é que são difíceis de detectar em grandes quantidades fora de condições de tempo chuvoso, mas eu os encontrei em todos os lugares que fui neste local em particular, mesmo em anos secos quando não estava perto de um lago. Reprodução conhecida”.

Para ter certeza de que ela poderia distinguir entre o brilho nos olhos dos pés de espada e o brilho dos olhos de outras criaturas ativas à noite, uma preocupação expressa por cientistas anteriores que rejeitaram o método de iluminação, Devan-Song confirmou sua capacidade. identificar o brilho do olho do pé em espada ao capturar cada sapo cujo brilho no olho foi detectado.

Como o local da Virgínia pode ter abrigado um número incomum de sapos, Devan-Song colaborou com o herpetologista Scott Buchanan do Departamento de Gestão Ambiental de Rhode Island para usar sua técnica de iluminação em locais espalhados ao redor de Rhode Island, onde se acreditava que existiam sapos. localizados em um site e raramente foram vistos lá.

“Pés de espada são encontrados no extremo norte de sua área de atuação em Rhode Island e são incrivelmente raros lá”, disse Devan-Song. “Você não pode simplesmente dirigir à noite e ouvi-los, e há pouca chance de encontrá-los por acaso. E ainda, com um pouco de esforço para se destacar, você pode encontrá-los.”

Para locais ocupados, os sapos foram detectados em nove entre dez noites de estudo em Rhode Island, a mesma taxa que na Virgínia, e uma nova população reprodutora foi descoberta em um local em Westerly. Em ambos os estados, a maioria dos pés em espada observados eram subadultos, uma classe de idade raramente detectada com métodos tradicionais de pesquisa.

“A falta de métodos apropriados tem dificultado o estudo desta espécie, que é considerada ameaçada de extinção em muitos estados, incluindo Rhode Island”, disse Devan-Song. “Sem métodos de campo adequados, você não pode coletar informações sobre certas classes demográficas e não pode fazer avaliações populacionais precisas.

“A busca por eles apenas nas noites de chuva ou perto de lagoas tem dificultado o estudo dessa espécie por décadas”, acrescentou. “Há muitas informações que podem ser coletadas, especialmente sobre essas categorias demográficas negligenciadas.”

A equipe de pesquisa tem pelo menos dois artigos científicos adicionais em andamento que irão lançar mais luz sobre a história de vida dos pés em espada do leste, ambos com base em dados coletados em Rhode Island e na Virgínia. Um descreve a estrutura social da espécie, que era desconhecida fora da época de reprodução.

“A ideia geral era que esses sapos são solitários e não interagem muito, exceto quando vão para seus lagos para procriar”, disse ele. “Mas a realidade é que eles estão fazendo muitas coisas interessantes nas montanhas. Sua estrutura social é muito mais complexa do que imaginamos.”

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Traduzido de Science Daily

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