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Novo estudo revela como as cercas impedem a migração da vida selvagem no oeste dos EUA.

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Todos os anos, milhares de veados-mula migratórios e antílopes pronghorn viajam para o noroeste de suas casas de inverno em Green River Basin, um vale de pastagem no oeste de Wyoming, para suas casas de verão na paisagem montanhosa perto do Parque Nacional Grand Teton. .

Mas para chegar ao seu destino, esses ungulados precisam navegar com sucesso os mais de 6.000 quilômetros (3.728 milhas) de cercas que atravessam a região. É uma distância longa o suficiente para cobrir quase o dobro do comprimento da fronteira EUA-México.

Em um novo estudo, biólogos da vida selvagem da Universidade da Califórnia, Berkeley, combinaram dados de localização GPS de cervos e pronghorn marcados com imagens de satélite de cercas para descobrir com que frequência esses animais encontram cercas e o que acontece quando o fazem. . Os resultados, publicados no dia 7 de janeiro no Journal of Applied Ecology, ajuda a identificar quais cercas representam a maior barreira para os ungulados que tentam acessar seu habitat ideal.

Junto com o estudo, a equipe também está publicando um pacote de software que ajudará os gestores da vida selvagem em todo o mundo a analisar rapidamente os dados de rastreamento por GPS para identificar cercas e outras barreiras que podem estar impedindo movimentos vitais da vida selvagem. animais.

“Precisamos de cercas – elas ajudam a manter o gado seguro, podem ajudar a manter o gado separado da vida selvagem e marcar os limites das propriedades”, disse Arthur Middleton, professor assistente de gestão e política da vida selvagem na UC Berkeley e autor principal. do artigo. “Então a questão é: como você identifica quais cercas são realmente importantes e quais são problemáticas do ponto de vista da vida selvagem e, em seguida, procura uma forma de mitigar os impactos?”

As cercas nem sempre representam uma barreira intransponível para a vida selvagem, e diferentes espécies encontram diferentes maneiras de contorná-las. O veado-mula está disposto a pular cercas suficientemente baixas. Os antílopes Pronghorn, no entanto, relutam em pular cercas e, em vez disso, devem procurar áreas onde possam passar por baixo.

Wenjing Xu, um Ph.D. O aluno da UC Berkeley e principal autor do artigo levou esses diferentes comportamentos em consideração ao criar o pacote de software que compara dados de rastreamento de animais com mapas de cercas. O programa pode categorizar diferentes tipos de comportamento que os animais podem adotar ao encontrar uma cerca, como cruzar rapidamente a cerca, andar de um lado para o outro ao longo da cerca ou virar e se afastar da cerca.

Para entender como as cercas estão afetando o cervo-mula e o pronghorn, Xu começou a comparar meticulosamente os mapas das cercas do Bureau of Land Management e do Serviço Florestal dos EUA com imagens de satélite, adicionando cercas que não foram incluídas no pesquisas do governo. Quando todas as cercas foram contabilizadas, Xu se surpreendeu com o grande número de cercas na região.

“O comprimento total das cercas é realmente incrível, especialmente com o que sabemos sobre os diferentes tipos de animais que vivem naquela área”, disse Xu.

Xu então comparou esses mapas com dados de rastreamento por GPS que coletaram localizações a cada duas horas para 24 cervos-mula marcados e 24 antílopes pronghorn.

A cada ano, o cervo-mula encontrou cerca de 119 vezes, descobriu Xu. O antílope pronghorn encontrou cercas em mais do dobro dessa taxa, cerca de 248 vezes por ano. Aproximadamente 40% desses encontros de cerca resultaram em uma mudança no comportamento dos animais.

“Qualquer pessoa que já passou um tempo no Ocidente sabe que encontrará muitas cercas. Mas ver esses encontros frequentes, 40% dos quais resultam em falha na travessia, é estonteante, especialmente quando esses números são multiplicados por populações e paisagens inteiras. “Middleton disse.

Atualmente, os fazendeiros estão usando algumas dessas cercas para proteger o gado ou marcar linhas de propriedade. Outros são relíquias de uma época passada, quando a criação de ovelhas era popular no estado, disse Middleton.

A melhor maneira de mitigar o impacto dessas cercas na migração animal é removê-las ou substituí-las por cercas mais “amigáveis ​​à vida selvagem” que o cervo-mula ou o pronghorn possam pular. No entanto, ambas as opções exigem dinheiro e trabalho. De acordo com Xu, um projeto recente de modificação de cerca em Wyoming gastou mais de US $ 10.000 por milha de cerca para tornar as cercas mais permeáveis ​​a pronghorn.

O pacote de software desenvolvido pela Xu é capaz de criar mapas que destacam as cercas que representam o maior impedimento à movimentação dos animais, ajudando a priorizar as cercas que serão modificadas ou removidas.

“Há uma grande necessidade desse tipo de dados”, disse Xu. “Modificar cercas é muito caro e o número de cercas que podem precisar ser consertadas é muito grande. [Wildlife managers] eles realmente querem encontrar maneiras de priorizar seus recursos. “

Brandon Scurlock, Coordenador do Departamento de Caça e Pesca da Vida Selvagem de Wyoming para a região de Pinedale, está trabalhando para designar um “corredor” de migração protegida conectando as cordilheiras de verão e inverno do antílope pronghorn no oeste de Wyoming. . No início deste ano, o estado estabeleceu corredores de migração semelhantes para veados-mula.

A equipe de Scurlock já está usando os resultados do estudo para identificar cercas que poderiam criar barreiras ao longo dessas rotas e priorizar aquelas para modificação.

“Foi interessante notar as características de algumas dessas cercas que este estudo identificou como pouco permeáveis ​​para pronghorn”, disse Scurlock, que não era membro da equipe do estudo. “Recomendamos que o arame inferior de uma cerca esteja a pelo menos 45 centímetros do solo. E, olhando para algumas das cercas particularmente ruins que esses métodos destacam, quase invariavelmente vemos que elas têm arame farpado muito próximo ao solo.”

Uma opção para compensar o custo de mitigação de cerca em toda esta região, que faz parte do Grande Ecossistema de Yellowstone, poderia ser impor uma pequena “taxa de conservação” aos visitantes dos parques da área, incluindo os extremamente populares Parque Nacional de Yellowstone e Grand Teton. Parque Nacional. Middleton e seus co-autores, incluindo a professora de direito de Berkeley Holly Doremus, exploraram a viabilidade dessa abordagem em um estudo publicado no mês passado na revista. Ciência e prática da conservação.

“Os dados de movimento em grande escala nos ajudaram a ver muito mais na vida dos animais, incluindo os desafios que impusemos”, disse Middleton. “Espero que este trabalho ajude as pessoas a abrir os olhos para a escala dos efeitos da cerca. Nossos próximos passos são entender melhor o custo biológico real que todas essas mudanças de comportamento relacionadas à cerca têm nas populações de animais selvagens. e encontrar maneiras de mitigar esses efeitos em grande escala. “

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Traduzido de Science Daily

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