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Novo estudo revela as capacidades de engenharia ecológica do lagarto – ScienceDaily

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Dez anos de pesquisa liderada pela Universidade do Sul da Flórida revelaram que um lagarto monitor deve ser considerado um “engenheiro de ecossistema”, uma raridade para répteis. Tartarugas e tartarugas marinhas são os únicos répteis considerados engenheiros de ecossistema, um termo usado para descrever organismos que têm um grande impacto em seu ambiente com base em sua capacidade de criar, modificar, manter ou destruir um habitat. Sean Doody, professor assistente e diretor graduado de biologia integrativa no campus da USF em São Petersburgo, descobriu que, embora uma espécie relacionada seja considerada invasora nos Estados Unidos, na Austrália, as comunidades de pequenos animais dependem do sistema de escavação de monitorar lagartos, chamados Warren, usando-o como habitat, um lugar para forragear e fazer ninhos.

Em seu estudo publicado em EcologiaDoody e seus colaboradores australianos investigaram a biologia do aninhamento do lagarto-monitor de pintas amarelas, que pode medir quase um metro e meio, e sua espécie irmã menor, o lagarto-monitor Gould. A equipe descobriu recentemente que os lagartos são únicos, pois colocam seus ovos a uma profundidade de 4 metros – facilmente os ninhos de vertebrados mais profundos da Terra. Eles soltam o solo, criando condições quentes e úmidas, ideais para botar ovos e capturar sementes e frutos viáveis. Mas agora, os pesquisadores descobriram que as tocas eram o lar de uma grande variedade de animais, incluindo répteis, sapos, insetos e até mamíferos marsupiais. A equipe encontrou 747 espécies individuais de 28 tipos de vertebrados.

O momento da investigação revelou pistas sobre por que certas espécies usavam as tocas. Por exemplo, durante o inverno seco, os pesquisadores descobriram sapos hibernando que usavam tocas para manter a umidade em seus corpos. Durante uma escavação, Doody e sua equipe descobriram 418 sapos em uma única toca.

“A descoberta é significativa porque mostra que as tocas de nidificação fornecem abrigo essencial e outros recursos para a comunidade de pequenos animais”, disse Doody. “O sapo cururu invasor está dizimando lagartos-monitores em algumas áreas, o que significa que essas tocas de nidificação, que são reutilizadas ano após ano, vão desaparecer. Isso pode impactar no número relativo de predadores e presas, o que pode ter consequências. inesperado para o ecossistema, como a superabundância de uma espécie em detrimento de outra, que em outros sistemas ameaçou espécies de extinção local.

A chegada do tóxico sapo-cururu ressaltou a extensão do impacto do lagarto-monitor na cadeia alimentar. Em estudos realizados entre 2009 e 2017, a equipe de pesquisa de Doody descobriu tocas abandonadas e um aumento na presa de lagartos, incluindo lagartos menores, cobras, tartarugas e pássaros. Pesquisadores australianos e gestores de recursos naturais não conseguiram controlar os sapos-cururus com sucesso.

Doody agora está expandindo sua pesquisa para incluir o perentie, outro grande lagarto de monitoramento que provavelmente nidifica nas profundezas do deserto australiano, para ver se também deve ser considerado um engenheiro ecológico. Sua equipe também está analisando como o aquecimento global afetará a facilitação dessas comunidades animais.

Fonte da história:

materiais fornecido por University of South Florida (USF Innovation). Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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