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Novo estudo encontra evidências mais antigas do comportamento social dos mamíferos – ScienceDaily


Um novo estudo conduzido por paleontólogos da Universidade de Washington e seu Museu de História Natural e Cultura Burke indica que as primeiras evidências do comportamento social dos mamíferos datam da Era dos Dinossauros.

As provas, publicadas em 2 de novembro na revista Ecologia e evolução da natureza, é encontrado no registro fóssil de um novo gênero de multituberculado, um pequeno mamífero semelhante a um roedor que viveu durante o Cretáceo Superior da era dos dinossauros, chamado Filikomys primaevus, que se traduz em “rato jovem e amigável”. Os fósseis são os mais completos fósseis de mamíferos já encontrados no Mesozóico na América do Norte. Indique aquilo F. primaevus eles participavam de um comportamento multigeracional de nidificação e escavação em grupo e possivelmente viviam em colônias. Coautores do estudo, incluindo o autor principal Luke Weaver, um estudante de graduação em biologia na Universidade de Washington, e o autor principal Gregory Wilson Mantilla, professor de biologia na Universidade de Washington e curador de paleontologia de vertebrados no Museu Burke, eles analisaram vários fósseis, todos com cerca de 75,5 milhões de anos, e extraídos de um conhecido local de nidificação de dinossauros chamado Egg Mountain, no oeste de Montana.

Crânios e esqueletos fósseis de pelo menos 22 indivíduos de F. primaevus foram descobertos em Egg Mountain, normalmente agrupados em grupos de dois a cinco, com pelo menos 13 indivíduos encontrados em uma área de 30 metros quadrados na mesma camada de rocha. Dependendo de quão bem os fósseis são preservados, o tipo de rocha em que eles são preservados, e F. primaevus‘ombros e cotovelos poderosos, que são semelhantes aos animais de tocas vivos de hoje, Weaver, Wilson Mantilla e seus co-autores supõem que esses animais viveram em tocas e aninhados juntos. Além disso, os animais encontrados eram uma mistura de vários adultos maduros e jovens, sugerindo que esses eram grupos realmente sociais, e não apenas pais criando seus filhotes.

“Foi uma loucura terminar este artigo exatamente quando as ordens para ficar em casa estavam entrando em vigor – estamos todos fazendo o nosso melhor aqui para nos distanciar e nos isolar socialmente, e estou escrevendo sobre como os mamíferos interagiam socialmente há muito tempo os dinossauros ainda perambulavam! para a Terra! “disse Weaver. “Acho que é realmente poderoso ver o quão profundamente enraizadas estão as interações sociais nos mamíferos. Como os humanos são animais sociais, tendemos a pensar que a sociabilidade é de alguma forma única para nós, ou pelo menos para nossos parentes evolutivos próximos, mas agora podemos ver que o comportamento social data muito antes da árvore genealógica dos mamíferos. Os multituberculados são um dos grupos mais antigos de mamíferos, e foram extintos por 35 milhões de anos, no entanto, no Cretáceo Superior eles aparentemente interagiam em grupos semelhantes aos que você veria nos esquilos terrestres modernos. “

Anteriormente, os cientistas pensavam que o comportamento social nos mamíferos surgia pela primeira vez após a extinção em massa que matou os dinossauros, e principalmente na Placentalia, o grupo de mamíferos ao qual os humanos pertencem, que carregam o feto no útero. da mãe até um estágio final de desenvolvimento. . Mas esses fósseis mostram que os mamíferos foram socializados durante a Era dos Dinossauros e em um grupo de mamíferos completamente diferente e mais antigo: os multituberculados.

“Esses fósseis mudam as regras do jogo”, disse Wilson Mantilla. “Como paleontólogos trabalhando para reconstruir a biologia dos mamíferos desse período de tempo, geralmente ficamos parados olhando para os dentes individuais e talvez uma mandíbula que rolou rio abaixo, mas aqui temos vários crânios e esqueletos quase completos preservados no local. exatamente onde os animais viviam. Agora podemos ver com credibilidade como os mamíferos realmente interagiram com os dinossauros e outros animais que viveram na época. “

Fonte da história:

materiais fornecido por universidade de Washington. Original escrito por Andrea Godinez. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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