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Novo estudo descobre que cascavéis podem se beneficiar do clima mais quente

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Quando se trata de mudança climática, nem todos os organismos sairão perdendo. Um novo estudo da Cal Poly descobriu que as cascavéis provavelmente se beneficiam de um clima mais quente.

Uma combinação de fatores torna um clima quente benéfico para as cascavéis encontradas em quase todas as partes continentais dos Estados Unidos, mas são especialmente comuns no sudoeste.

As cascavéis são especialistas em termorregulação. Os pesquisadores descobriram que, quando podem escolher, as cobras preferem uma temperatura corporal de 86 a 89 graus Fahrenheit, uma temperatura muito mais quente do que geralmente experimentam na natureza. A temperatura corporal média para as cascavéis costeiras no estudo era de 70 graus, e para as cascavéis do interior era de 74 graus Fahrenheit.

“Ficamos surpresos ao ver o quanto as temperaturas corporais das cobras selvagens eram mais baixas em relação às temperaturas corporais preferidas no laboratório”, disse Hayley Crowell, estudante de pós-graduação pesquisadora e líder do projeto. “Existem muitas pressões ecológicas na natureza que podem impedir que as cascavéis se exponham ao sol, como o risco de maior exposição a predadores. O clima mais quente pode ajudar essas cobras a se aquecerem a temperaturas mais ideais para a digestão ou reprodução”.

Períodos mais longos de temperaturas mais altas também dariam às cascavéis uma temporada mais ativa, dando-lhes mais tempo para caçar e se alimentar. Como as cobras são ectotérmicas ou de sangue frio, elas não podem regular a temperatura do corpo como animais de sangue quente. Em vez disso, eles dependem de seu ambiente para fornecer calor, o que restringe sua atividade em climas frios.

Além das mudanças sazonais, as cascavéis podem passar mais horas ativas em qualquer dia.

A possível falta de presas (as cascavéis se alimentam principalmente de roedores, mas também podem comer insetos e outros répteis) como resultado do clima quente também pode não ser um grande problema para as cobras.

A equipe de pesquisa descobriu que as cobras usam energia de forma extremamente eficiente. Para sobreviver, uma cascavel macho adulto precisa de apenas 500-600 calorias por um ano inteiro, o que é quase um esquilo terrestre, o equivalente a apenas meio burrito grande. Embora no mundo real uma cascavel precise de calorias adicionais para caçar e ter filhotes, entre outras atividades, os cálculos apontam para a capacidade das cobras de sobreviver, mesmo que a presa não seja abundante. Os humanos, em comparação, precisam de cerca de 1.300 vezes mais calorias para sobreviver.

“As cascavéis requerem muito pouca energia para existir”, disse Crowell, que fez mestrado em ciências biológicas na Cal Poly.

As cascavéis estão espalhadas por toda a Califórnia, e todas as sete espécies de cascavéis no Golden State podem ser encontradas desde a costa até o deserto. Um aumento no número de cobras pode afetar ecossistemas inteiros. As cascavéis são um predador importante para os esquilos terrestres na Califórnia e são predadas por raptores e muitos outros animais.

“Estamos tão acostumados com estudos de mudança climática que preveem impactos negativos sobre a vida selvagem – foi interessante ver descobertas tão diferentes para essas cobras”, disse Crowell, que está buscando um doutorado na Universidade de Michigan.

Fonte da história:

Materiais fornecido por California State Polytechnic University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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