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Novas espécies de besouro encontradas preservadas na queda fossilizada de um ancestral dinossauro

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Fezes fossilizadas são achados comuns em locais de escavação paleontológica e podem, na verdade, conter tesouros escondidos. Ao escanear esterco fossilizado atribuído a um parente próximo de um dinossauro do período Triássico, os cientistas descobriram uma espécie de besouro de 230 milhões de anos, representando uma nova família de besouros, até então desconhecida para a ciência. Os besouros foram preservados em um estado 3D com suas pernas e antenas completamente intactas. A descoberta aparece em 30 de junho na revista. Biologia atual.

A descoberta de que excrementos fossilizados, também conhecidos como coprólitos, podem preservar espécies antigas de insetos, oferece uma nova alternativa aos fósseis de âmbar: resina de árvore fossilizada, que normalmente produz os fósseis de insetos mais bem preservados. No entanto, os fósseis de insetos mais antigos em âmbar têm aproximadamente 140 milhões de anos e, portanto, são de tempos geológicos relativamente recentes. Com os coprólitos, os pesquisadores agora podem olhar ainda mais longe no passado, permitindo-lhes aprender mais sobre a evolução dos insetos e teias alimentares a partir de intervalos de tempo ainda inexplorados.

“Não sabíamos como eram os insetos no período Triássico e agora temos a oportunidade”, diz Martin Fiká? Ek (@fikacek_martin), entomologista da National Sun Yat-sen University, Taiwan e co-autor do artigo. . “Talvez quando muito mais coprólitos forem analisados, descobriremos que alguns grupos de répteis produziram coprólitos que não são realmente úteis, enquanto outros têm coprólitos cheios de insetos bem preservados que podemos estudar. Só temos que começar a olhar dentro dos coprólitos para tenha pelo menos alguma ideia. “

“Fiquei muito surpreso ao ver como os besouros estavam bem preservados, quando você os modelou na tela, era como se eles estivessem olhando diretamente para você”, disse o primeiro autor Martin Qvarnström (@M_Qvarnstroem), paleontólogo da Universidade de Uppsala. Suécia e pós-doutorado no laboratório de Per Ahlberg. “Isso é facilitado pela composição de fosfato de cálcio dos coprólitos. Isso, junto com a mineralização precoce pela bactéria, provavelmente ajudou a preservar esses fósseis delicados.”

A equipe de pesquisa batizou a nova espécie de besouro Triamyxa coprolithica, que se refere à sua idade Triássica e indica que pertence à subordem Myxophaga, cujos representantes modernos são pequenos e vivem de algas em ambientes úmidos, e que foi encontrado em um coprolito. . Triamyxa provavelmente viveu em ambientes semi-aquáticos ou úmidos e provavelmente foi consumido por Silesaurus opolensis, o provável produtor do coprólito, um ancestral dinossauro com um bico de cerca de 2 metros de comprimento e 15 quilos que viveu no que hoje é a Polônia ao mesmo tempo .

“Embora o Silesaurus pareça ter ingerido vários indivíduos de Triamyxa coprolithi-ca, o besouro era provavelmente muito pequeno para ter sido a única presa-alvo”, disse Qvarnström. Em vez disso, Triamyxa provavelmente compartilhou seu habitat com besouros maiores, que são representados por restos desarticulados nos coprólitos, e outras presas, que nunca acabaram nos coprólitos de forma reconhecível. Portanto, parece provável que Silesaurus fosse onívoro e que uma parte de sua dieta era composta de insetos. “

O coprólito foi examinado por microtomografia síncrotron na European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) em Grenoble, França. O método, que funciona como um tomógrafo de um hospital, exceto com fortes feixes de raios-X, permite visualizar estruturas internas em fósseis em três dimensões com alto contraste e resolução.

“Então, se você encontrar um inseto no coprólito, pode escanear usando microCT da mesma forma que fazemos com insetos âmbar, e você pode ver todos os pequenos detalhes do corpo do inseto como fazemos no âmbar”, diz Fiká. ek. “Nesse sentido, nossa descoberta é muito promissora, basicamente diz às pessoas: ‘Ei, verifique mais coprólitos usando microCT, há uma boa chance de encontrar insetos neles e, se você encontrar, pode estar muito bem preservado.'”

“Há muitas coisas que podem ser estudadas com base em excrementos fossilizados, mas era difícil entender o que fazer com eles, era difícil reconhecer o que estava dentro e era difícil tirar conclusões disso, mas agora há são toneladas de dados. ” diz Qvarnström. “O objetivo final é usar os dados dos coprólitos para reconstruir as antigas teias alimentares e ver como elas mudaram ao longo do tempo.”

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Imprensa celular. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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