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Nova população de baleias azuis descoberta no oceano Índico ocidental

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Uma equipe internacional de pesquisadores descobriu o que eles acreditam ser uma nova população de baleias azuis no oeste do Oceano Índico.

As baleias azuis são os maiores animais que já viveram em nosso planeta e são encontradas em todos os oceanos do mundo. Todas as baleias azuis cantam canções reconhecíveis e de tom muito baixo e, convenientemente para os pesquisadores, cada população tem sua própria canção única. Em artigo publicado recentemente na revista Investigação de espécies ameaçadas de extinção, os pesquisadores descrevem um novo canto da baleia azul ouvido desde a costa do Mar Arábico de Omã até o arquipélago de Chagos no Oceano Índico central e tão ao sul quanto Madagascar, no sudoeste do Oceano Índico.

O Dr. Salvatore Cerchio, Diretor do Programa de Cetáceos do Fundo Africano de Conservação Aquática e Cientista Visitante do Aquário da Nova Inglaterra, conduziu a análise dos registros de baleias em três locais no oeste do Oceano Índico. O Dr. Cerchio gravou a canção da novela pela primeira vez em 2017, durante uma investigação focada nas baleias Omura no Canal de Moçambique ao largo de Madagascar, e a reconheceu como uma canção da baleia azul que nunca havia sido descrita. Cerchio também estava trabalhando com uma equipe de cientistas coletando gravações acústicas na costa de Omã, no Mar da Arábia. Isso é parte de um esforço de pesquisa focado na ameaçada baleia jubarte do Mar Arábico, uma colaboração contínua entre a Oman Environmental Society, a Five Oceans Environmental Services LLC, a Autoridade Ambiental de Omã e o Ministério da Agricultura e Pesca. e Recursos Hídricos de Omã.

Ao analisar os dados acústicos de Omã, a equipe reconheceu a mesma música incomum. Esta nova canção da baleia azul foi gravada com mais frequência em Omã do que em Madagascar, e ficou claro para os pesquisadores que eles haviam encontrado o que era provavelmente uma população de baleias azuis até então desconhecidas no oceano Índico ocidental.

“Foi bastante notável”, disse Cerchio, “encontrar um canto de baleia em seus dados que fosse completamente único, nunca antes relatado, e reconhecê-lo como uma baleia azul.” O canto da baleia azul foi estudado extensivamente em todo o mundo e várias populações de baleias azuis foram identificadas com base em suas canções distintas em todo o Oceano Índico.

“Com todo aquele trabalho com o canto das baleias azuis, pensar que havia uma população que ninguém conhecia até 2017, bem, isso te deixa louco”, disse Cerchio.

Em 2018, a equipe relatou suas descobertas ao Comitê Científico da Comissão Baleeira Internacional (IWC), que estava avaliando a situação das populações de baleias azuis no Oceano Índico. A descoberta gerou um certo entusiasmo no encontro e levantou muitas novas questões sobre os movimentos e a estrutura populacional das baleias azuis no Oceano Índico. Emmanuelle Leroy e Tracey Rogers, da University of New South Wales em Sydney, Austrália, também estavam conduzindo pesquisas acústicas com baleias azuis no Oceano Índico. Lendo o relatório da IWC sobre a nova música, Leroy reconheceu que eles também haviam gravado a mesma música no arquipélago de Chagos, no Oceano Índico central.

“Pouco depois de fazermos o primeiro relatório no IWC”, disse Cerchio, “recebi um e-mail de Emmanuelle dizendo: ‘Ei, Sal, acho que recebemos aquela música de Omã dos Chagos!'”

A equipe colaborativa cresceu e a análise dos dados dos três locais sugeriu que a população pode passar a maior parte do tempo no noroeste do Oceano Índico, no Mar da Arábia e a oeste do Chagos. Há muito se reconhece que uma população única de baleias azuis reside no norte do Oceano Índico, mas presumiu-se que as baleias do Mar da Arábia pertenciam à mesma população que foi estudada ao largo do Sri Lanka e se estende em direção ao centro. Oceano Índico meridional. No entanto, as músicas contam uma história diferente.

“Antes de nosso esforço de gravação em Omã, não havia dados acústicos do Mar da Arábia, então a identidade dessa população de baleias azuis era inicialmente apenas uma suposição”, disse Andrew Willson da Five Oceans Environmental Services LLC, que liderou o implantação de unidades de registro. “Nosso trabalho mostra que há muito mais o que aprender sobre esses animais, e essa é uma necessidade urgente diante da ampla gama de ameaças às grandes baleias relacionadas à expansão da indústria marítima na região”.

As baleias azuis foram caçadas até quase a extinção em todo o mundo durante o século 20, e as populações só começaram a se recuperar muito lentamente nas últimas décadas, após a moratória global à caça comercial de baleias. O Mar da Arábia foi o alvo da caça ilegal de baleias soviética na década de 1960, uma atividade que quase erradicou o que provavelmente já eram pequenas populações de baleias jubarte, baleias azuis, cachalotes e baleias Bryde.

Alguns pesquisadores consideram que tanto as baleias azuis do norte do oceano Índico quanto as baleias jubarte do mar da Arábia compreendem subespécies únicas, não simplesmente populações, o que as torna particularmente especiais e importantes para a biodiversidade.

“Essas populações parecem ser únicas entre as baleias de barbatanas, no caso das baleias jubarte do Mar da Arábia, devido à sua permanência o ano todo na região sem a mesma migração de longo alcance de outras populações”, observa Willson.

“Durante 20 anos, concentramos nosso trabalho na baleia jubarte ameaçada de extinção do Mar Arábico, da qual acreditamos que existam apenas cerca de 100 animais na costa de Omã”, disse Suaad Al Harthi, CEO da a Oman Environmental Society. “Agora, estamos começando a aprender mais sobre outra população de baleias azuis igualmente especial e provavelmente em perigo de extinção.”

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Traduzido de Science Daily

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