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Nova pesquisa sobre como a energia eólica e a conservação das espécies podem ser combinadas


Para avaliar o risco de morte de morcegos em turbinas eólicas, é prática comum registrar a atividade acústica dos morcegos dentro da faixa de operação das pás do rotor. Para isso, os detectores ultrassônicos são colocados nas nacelas no topo do mastro. Em uma análise recente, uma equipe de cientistas liderada pelo Instituto Leibniz de Zoológicos e Pesquisa da Vida Selvagem (Leibniz-IZW) concluiu que a eficácia desse monitoramento acústico é insuficiente para prever com segurança o risco de mortalidade, especialmente para animais. Morcegos em grandes turbinas. Portanto, eles recomendam a instalação de detectores ultrassônicos complementares em outros locais de turbinas eólicas e o desenvolvimento de técnicas adicionais, como radar e câmeras de imagem térmica para monitoramento. Os resultados de suas análises são publicados na revista científica. Revisão de mamíferos.

O vento é uma forma de fonte de energia renovável amplamente utilizada para geração de energia. Uma desvantagem da energia eólica é que muitos morcegos morrem ao colidir com as pás do rotor das turbinas eólicas. Esta é uma questão de conservação urgente porque todas as espécies de morcegos são protegidas por lei devido à sua raridade. Para saber quando o funcionamento das turbinas eólicas representa uma ameaça para os morcegos e quando não representa, são determinadas a temperatura e as condições do vento nas quais os morcegos são particularmente ativos nas turbinas. Para fazer isso, as chamadas de ecolocalização dos morcegos são gravadas quando eles voam para a zona de risco perto das pás do rotor. A partir disso, os valores limite para a velocidade do vento e temperatura podem ser derivados para operação de turbina eólica à prova de morcego. As turbinas eólicas só produzem eletricidade quando nenhum ou apenas alguns morcegos estão ativos.

“Esta abordagem é um bom ponto de partida. No entanto, sua implementação metodológica muitas vezes é insuficiente, especialmente para grandes turbinas eólicas”, resume o especialista em morcegos Dr. Christian Voigt, Chefe do Departamento de Ecologia Evolutiva da Leibniz-IZW, juntamente com colegas de Alemanha. Bat Association (Bundesverband für Fledermauskunde Deutschland), a Universidade de Nápoles Frederick II, a Universidade de Bristol e o Instituto Max Planck de Ornitologia em uma publicação conjunta. Detectores ultrassônicos automatizados em naceles de turbinas eólicas são geralmente usados ​​para monitoramento acústico. Estes gravam as chamadas dos morcegos que passam. “Cada espécie de morcego produz sons de ecolocalização com tom e volume típicos da espécie”, explica Voigt. Ele e seus colegas simularam a propagação do som usando o exemplo do nóctulo comum, com chamadas de baixa frequência (em torno de 20 kHz), mas um nível de pressão sonora alto (110 dB), e o Nathusius pipistrelle, com chamadas em uma frequência mais alta (em torno de 40 kHz). kHz) e um nível de pressão sonora inferior (104 dB). “Nossas simulações mostram que, de acordo com as leis da física, as chamadas se atenuam a cada metro de distância à medida que viajam pelo ar em 0,45 dB por metro para nódulos comuns e em 1,13 dB por metro para o pipistrelle de Nathusius”, diz Voigt. Com o limite de detecção amplamente utilizado de 60 dB, os detectores ultrassônicos gravam chamadas de noctívagos comuns a uma distância de chamada de até 40 m. Para o Nathusius pipistrelle, o alcance de detecção é em média 17 m. Nenhuma distância máxima é suficiente para cobrir completamente a zona de perigo de grandes turbinas eólicas. As novas turbinas, em particular, têm pás de rotor com mais de 60m de comprimento, o que está bem além da distância de detecção de morcegos por detectores ultrassônicos.

O feixe de sonar dos morcegos também significa que as chamadas de ecolocalização não se propagam uniformemente em todas as direções, mas preferencialmente para a frente na direção do vôo. Se os morcegos não voarem diretamente para o microfone, o alcance de detecção calculado diminui ainda mais. Além disso, os detectores ultrassônicos são geralmente montados na parte inferior das nacelas e, portanto, o microfone é apontado para baixo. Portanto, as chamadas de morcegos acima da gôndola não são gravadas. O foco está na metade inferior da zona de perigo, embora os morcegos também possam ser encontrados na metade superior.

“Em uma turbina eólica com pás de rotor de 60 m de comprimento, os detectores cobrem apenas no máximo 23% da zona de risco para o nódulo comum e apenas no máximo 4% da zona de risco para o Nathusius pipistrelle, duas espécies com alta risco de colisão com turbinas. Com as turbinas eólicas modernas, o comprimento das pás do rotor continua aumentando, então a cobertura relativa será ainda menor no futuro ”, diz Voigt, primeiro autor do artigo. Como consequência, as medidas de controle acústico existentes não refletem adequadamente o risco de colisão. Portanto, as condições em que as turbinas eólicas são desligadas para proteger os morcegos são insuficientes e, portanto, muitos animais continuam a morrer.

Para melhorar a cobertura da zona de risco das pás do rotor, os cientistas recomendam detectores adicionais em outros lugares, por ex. Por exemplo, acima e a sotavento da gôndola. Para detectar também morcegos ao redor do mastro da turbina, também pode ser aconselhável instalar detectores ultrassônicos diretamente no mastro. Isso também registraria animais voando em níveis mais baixos acima do solo ou coletando insetos da superfície do mastro. Tecnologia de sensor complementar, como sistemas de radar ou câmeras de imagem térmica, pode fornecer informações adicionais.

Com base nas gravações, consultores e pesquisadores podem determinar as espécies de morcegos e avaliar em que condições (temperatura, hora do dia, força do vento) eles são mais ativos. Com essas informações, podem ser descritas as condições que restringem o funcionamento das turbinas eólicas em momentos de atividade particularmente elevada dos morcegos, reduzindo assim o risco de morte. “Por meio de esquemas de monitoramento adequados, a operação das turbinas eólicas pode ser ajustada de forma eficaz para garantir que a produção de energia eólica não prejudique a biodiversidade”, conclui Voigt.


Traduzido de Science Daily

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