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Nova centopéia no topo da cadeia alimentar em Movile embebido em enxofre – ScienceDaily

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Considerado que nunca veria a luz do dia, uma equipe internacional de cientistas descobriu uma nova espécie de centopéia troglóbio endêmica na caverna Romena Movile: um ecossistema subterrâneo único, onde o oxigênio no ar pode ser a metade do que estamos acostumados, mas o enxofre é abundante; e onde a vida animal só existe devido às bactérias quimiossintéticas que se alimentam de dióxido de carbono e metano.

Este ecossistema infernal, em que respirar sozinho pode ser letal para a maioria de nós, parece ter finalmente coroado seu rei. Medindo entre 46 e 52 mm de comprimento, a centopéia Cryptops speleorex é a maior das cavernas conhecidas até hoje. A nova espécie é descrita no jornal de acesso aberto revisado por pares. ZooKeys.

Já isolada do mundo exterior há vários milhões de anos durante o Neogene, a caverna Movile atraiu a atenção de cientistas desde sua descoberta inesperada em 1986 por trabalhadores romenos, em busca de locais adequados para construir uma usina de energia nas partes sudeste do País.

Surpreendentemente, apesar das duras condições de vida, logo se descobriu que o ecossistema Movile abrigava uma fauna diversa e única, caracterizada por um endemismo de espécies excepcionais e ligações tróficas específicas. Até agora, a caverna era conhecida por hospedar o escorpião aquático troglobiont, aranhas liocranídeos e nesticidas, sanguessugas da caverna e, sem dúvida, muitos outros para descobrir.

Na verdade, pensou-se por muito tempo que esse ecossistema subterrâneo único também era habitado por espécies de superfície que eram comuns na Europa. Convencidos de que este cenário é altamente improvável, os cientistas Dr. Varpu Vahtera (Universidade de Turku, Finlândia), Professor Pavel Stoev (Museu Nacional de História Natural, Bulgária) e Dr. Nesrine Akkari (Museu de História Natural, Viena , Áustria) decidiu examinar uma curiosa centopéia, coletada pelos espeleólogos Serban Sarbu e Alexandra Maria Hillebrand, durante sua recente expedição a Movile.

“Nossos resultados confirmaram nossas dúvidas e revelaram que a centopéia Movile é morfológica e geneticamente diferente, sugerindo que ela tem evoluído de seu parente de superfície mais próximo ao longo de milhões de anos para um táxon completamente novo que se adapta melhor viver na escuridão sem fim “, explicam os pesquisadores.

“A centopéia que descrevemos é um predador venenoso, de longe o maior dos animais anteriormente descritos desta caverna. Pensando em sua distribuição superior neste sistema subterrâneo, decidimos nomear a espécie Cryptops speleorex, que pode ser traduzido como” Rei da caverna “, acrescentam.

Fonte da história:

materiais fornecido por Editores Pensoft. A história original é licenciada Licença Creative Commons. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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