Animais

Níveis mais elevados de hormônios do estresse são encontrados em roedores e marsupiais em áreas desmatadas da Mata Atlântica

[ad_1]

Muitos de nós estamos bastante preocupados com a destruição do mundo natural. Acontece que os humanos não são os únicos que se estressam: ao analisar os hormônios que se acumulam na pele, os pesquisadores descobriram que roedores e marsupiais que vivem em áreas menores da Mata Atlântica da América do Sul estão sob mais estresse do que os vivos em florestas mais intactas.

“Suspeitamos que os organismos em áreas desmatadas apresentariam níveis mais elevados de estresse do que os animais em florestas mais virgens e encontramos evidências de que isso é verdade”, disse Noé de la Sancha, pesquisador associado do Field Museum em Chicago, professor associado de biologia na Chicago State University e co-autor de um novo artigo em Relatórios científicos detalhando a descoberta. “Pequenos mamíferos, principalmente roedores e pequenos marsupiais, tendem a ficar mais estressados, ou mostram mais evidências de que têm níveis mais altos de hormônios do estresse, em áreas menores de floresta do que em áreas maiores de floresta.”

“Muitas espécies, em todo o mundo, mas especialmente nos trópicos, são pouco estudadas”, diz Sarah Boyle, professora associada de biologia e presidente do Programa de Ciências e Estudos Ambientais do Rhodes College e principal autora do estudo. “Não se sabe muito sobre muitos desses animais, mesmo em termos de seus níveis hormonais iniciais.”

A Mata Atlântica é freqüentemente ofuscada por sua vizinha Amazônia, mas é a segunda maior floresta da América do Sul, estendendo-se do nordeste do Brasil ao sul ao longo da costa brasileira até o noroeste da Argentina e leste do Paraguai. Já cobriu cerca de 463.000 milhas quadradas, uma área maior do que Califórnia, Oregon, Washington e Nevada juntos. Desde a chegada dos colonizadores portugueses, há 500 anos, partes da floresta foram destruídas para dar lugar a terras agrícolas e áreas urbanas; hoje, menos de um terço da floresta original permanece.

Destruir o habitat de um animal pode mudar dramaticamente sua vida. Há menos comida e território para todos, e o animal pode se encontrar em contato mais frequente com predadores ou em maior competição com outros animais por recursos. Essas circunstâncias podem aumentar o estresse de longo prazo.

O estresse não é uma coisa ruim em si; em pequenas doses, o estresse pode salvar vidas. “Uma resposta ao estresse normalmente tenta restaurar o equilíbrio do corpo”, diz David Kabelik, professor associado de biologia e presidente do Programa de Neurociência do Rhodes College e um dos autores do artigo. “Se algo o perturba e pode fazer com que você se machuque ou morra, a resposta ao estresse mobiliza energia para lidar com essa situação e trazer as coisas de volta ao normal. Isso permite que você sobreviva.” Por exemplo, se um animal encontra um predador, uma enxurrada de hormônios do estresse pode dar-lhes a energia de que precisam para fugir, e então esses níveis hormonais voltam ao normal. “Mas então esses animais são colocados nesses pequenos fragmentos de habitat, onde passam por alto estresse por longos períodos, e isso pode levar a doenças e desregulação de vários mecanismos fisiológicos no corpo.”

Para este estudo, os pesquisadores se concentraram em fragmentos de floresta no leste do Paraguai, que foi particularmente afetado no século passado, quando a região foi cortada para lenha, gado e soja. Para estudar os efeitos desse desmatamento, os pesquisadores prenderam 106 mamíferos em áreas que variam de 2 a 1.200 hectares, o tamanho de um quarteirão de 4,63 milhas quadradas. As criaturas que eles analisaram incluíam cinco espécies de roedores e duas espécies de marsupiais.

Los investigadores tomaron muestras del pelaje de los animales, ya que las hormonas se acumulan en el pelo durante períodos de muchos días o semanas, y podrían presentar una imagen más clara de los niveles de estrés típicos de los animales que las hormonas presentes en una muestra Sangue. “Os hormônios mudam no sangue minuto a minuto, então isso não é um reflexo preciso de se esses animais estão sob estresse de longo prazo ou se apenas fugiram de um predador um minuto atrás”, diz Kabelik, “e estávamos tentando descobrir algo que é mais um indicador de estresse de longo prazo. Como os hormônios do estresse glicocorticóides se depositam no casaco com o tempo, se você analisar essas amostras, poderá ver uma medida de longo prazo de seu estresse. “

De volta ao laboratório, os pesquisadores transformaram a pele em um pó fino e extraíram os hormônios. Eles analisaram os níveis hormonais usando um imunoensaio enzimático: “Você usa anticorpos que se ligam a esses hormônios para descobrir quantos são”, diz Kabelik. “Em seguida, divida isso pela quantidade de cabelo que estava na amostra e dirá a quantidade de hormônios presentes por miligrama.”

A equipe descobriu que animais de áreas menores de floresta tinham níveis mais altos de hormônios do estresse glicocorticóide do que animais de áreas maiores de floresta. “Nossas descobertas de que os animais em pequenos fragmentos de floresta tinham níveis mais elevados de glicocorticóides não foram surpreendentes, dado o grau em que algumas dessas áreas florestais foram fortemente afetadas pela perda e fragmentação da floresta”, disse Boyle.

“Em particular, essas descobertas são de grande relevância para países como o Paraguai, que atualmente apresentam uma taxa acelerada de mudança nas paisagens naturais. No Paraguai, estamos apenas começando a documentar como se distribui a diversidade de espécies que estão se perdendo ”, diz o pastor Pérez. , um biólogo da Universidade Nacional de Assunção e outro dos autores do artigo. “No entanto, este artigo mostra que também temos muito a aprender sobre como essas espécies interagem nesses ambientes.”

Os cientistas também descobriram que os métodos de captura dos animais contribuíram para a quantidade de hormônios do estresse presentes. “É uma consideração importante que as pessoas precisam entender quando estão fazendo esses estudos, que se eles estão prendendo animais vivos, isso pode estar influenciando os níveis hormonais medidos”, disse Kabelik.

O estudo não apenas esclarece como os animais respondem ao desmatamento, mas também pode levar a uma melhor compreensão das circunstâncias em que os animais podem transmitir doenças aos humanos. “Se houver muitos mamíferos estressados, eles podem abrigar vírus e outras doenças, e mais e mais pessoas estão vivendo perto dessas áreas desmatadas que poderiam estar em contato com esses animais”, disse de la Sancha. “Ao destruir habitats naturais, estamos potencialmente criando pontos de acesso para surtos de doenças zoonóticas.”

E, afirmam os pesquisadores, os resultados deste estudo vão muito além da Mata Atlântica da América do Sul.

“Em geral, isso é muito importante porque pode se aplicar a remanescentes florestais em todo o mundo”, diz de la Sancha. “Os trópicos abrigam a maior diversidade de organismos do planeta. Portanto, isso tem o potencial de afetar a maior variedade de organismos vivos do planeta, à medida que ocorre cada vez mais desmatamento. Veremos indivíduos e populações que tendem a mostram níveis de estresse mais altos. “

[ad_2]
Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo