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Não se preocupe, os pássaros não dependem de você para alimentá-los, sugere o estudo

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Pesquisadores da Oregon State University têm boas notícias para as massas bem-intencionadas que instalam comedouros para pássaros em seus quintais: parece improvável que os pequenos pássaros canoros que visitam os comedouros desenvolvam uma dependência doentia deles.

“Ainda há muito que não sabemos sobre como a alimentação intencional pode induzir mudanças nas populações de pássaros selvagens, mas nosso estudo sugere que oferecer comida a pequenos pássaros no inverno não levará ao aumento da dependência de alimentos fornecidos por humanos”, disse Jim. Rivers, um ecologista animal na OSU College of Forestry.

Os resultados da investigação, que examinou chapins de cabeça preta equipados com etiquetas de identificação por radiofrequência, foram publicados hoje no Journal of Avian Biology.

Todos os anos, em todo o mundo, centenas de milhões de pessoas distribuem alimentos para a vida selvagem, incluindo 50 milhões apenas nos Estados Unidos, abastecendo uma indústria de US $ 4 bilhões baseada em alimentos, comedouros e outros acessórios. Mas o passatempo popular há muito levanta preocupações sobre como tornar os animais dependentes de alimentos fornecidos por humanos, especialmente durante o inverno e outras partes do ciclo anual que exigem que os animais gastem muita energia.

“A natureza generalizada e difundida de pessoas que alimentam intencionalmente a vida selvagem pode ter consequências indesejadas para as populações de animais selvagens, e essas consequências são mais bem documentadas em pássaros”, disse Rivers. “Do lado negativo, pode facilitar a transmissão de doenças, reestruturar comunidades locais e alterar o comportamento migratório, por exemplo. Há até evidências de que pode levar a mudanças na estrutura do bico das aves. Por outro lado, também pode ter efeitos positivos efeitos, como melhor condição corporal, sobrevivência no inverno e desempenho reprodutivo. “

A alimentação de pássaros é especialmente popular nas latitudes do norte, principalmente durante o inverno, quando o frio, o clima tempestuoso e a luz do dia mínima reduzem o tempo que as aves têm para localizar alimentos naturais. Mas não se sabe muito, disse Rivers, sobre se os pássaros se tornam dependentes da comida que seus amigos humanos lhes dão.

“O único experimento de manipulação para provar isso, também usando o chapim de cabeça preta, foi há 30 anos”, disse ele. “Ele não encontrou nenhuma redução aparente na sobrevivência após remover os comedouros de pássaros que forneceram comida suplementar no inverno por 25 anos, levando à conclusão de que alimentar as aves não promoveu a dependência do comedouro.”

Rivers e seus colegas estudaram os hábitos de uso do alimentador de 67 chapins de cabeça preta submetidos a um dos três tratamentos de corte de penas de voo: corte pesado, corte leve ou, como controle, sem corte. A remoção experimental de penas de voo primárias é uma técnica estabelecida para alterar o carregamento das asas e aumentar os custos de energia de voo, disse Rivers.

As aves foram marcadas com chips RFID e 21 alimentadores de pássaros ao longo de uma zona ribeirinha de 3,2 quilômetros foram preenchidos com sementes de girassol e equipados com leitores de chips para medir as visitas das aves marcadas aos comedouros.

Os cientistas escolheram o chapim porque é um pequeno pássaro canoro (pesando menos de 30 gramas) que frequenta os comedouros de pássaros durante o inverno em toda a sua extensão; têm altas necessidades diárias de energia; e normalmente leva uma semente em cada visita do alimentador, permitindo uma medida clara da taxa de visita do alimentador.

“É uma espécie ideal para avaliar como os desafios de energia levam a mudanças comportamentais no uso do alimentador durante o inverno”, disse Rivers. “Nosso estudo descobriu que os chapins com deficiências experimentais, aqueles que experimentam altos custos de voo, não aumentaram suas taxas de visitas de alimentadores.”

Em vez disso, os pássaros com penas aparadas diminuíram o uso de comedouros por algumas semanas, possivelmente para reduzir a exposição à predação, mas depois usaram os comedouros em níveis semelhantes aos das aves de controle não cortadas. Os pesquisadores analisaram o número de visitas dos comedouros, o número de comedouros usados ​​e o tempo das visitas dos comedouros e encontraram pouca diferença entre os chickadees aparados e não aparados.

“Chickadees com penas aparadas que reduzem o uso de comedouros em comparação com pássaros de controle sugerem que os alimentos no ambiente, como sementes, frutos e pequenos invertebrados, estavam suficientemente disponíveis para compensar o aumento dos custos de voo e reduzir o uso de comedouros”, disse Rivers . “Está claro que os chapins do nosso estudo não aumentaram suas taxas de visitação ou aumentaram sua dependência da alimentação complementar em um período em que poderiam ter se beneficiado mais com isso.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Oregon State University. Original escrito por Steve Lundeberg. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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