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Murrelets escolhem locais de reprodução ao escutar outros murrelets


Pesquisadores da Oregon State University transmitiram chamadas de mergolas marmorizadas em florestas maduras e descobriram que a escolha de locais de reprodução para aves marinhas ameaçadas é fortemente influenciada pelo fato de ouvirem outras mergolas na área.

A pesquisa feita por cientistas do Colégio de Ciências Florestais e Agrícolas da OSU é importante porque as populações de aves marinhas indescritíveis estão em declínio e a recuperação pode ser dificultada pela falta de pássaros ao redor para fornecer informações sobre onde nidificar.

Os resultados foram publicados em Ornitologia, a revista carro-chefe da American Union of Ornithologists.

“As chances de que mergoons marmoreados considerem nidificar em locais onde transmitimos canções meridionais são muitas vezes maiores do que em locais onde não o fazemos”, disse o autor principal Jonathon Valente, um pesquisador de pós-doutorado do Projeto Oregon Marbled Merid do College of Forestry.

Mercules marmorizados estão intimamente relacionados aos papagaios-do-mar e guillemots, mas ao contrário desses pássaros, os marlins criam seus filhotes até 60 milhas para o interior em florestas maduras e velhas.

“Não existem muitas espécies como esta”, disse o co-autor do estudo Jim Rivers, também membro do corpo docente do College of Forestry. “Na verdade, não há nenhuma outra ave que se alimenta no oceano e viaja por distâncias tão longas para locais de nidificação no interior. Esse comportamento é realmente incomum e torna essa espécie especialmente difícil de estudar.”

Em 2016, Valente, Rivers e três colaboradores do estado de Oregon simularam a presença de mergolas em 14 criadouros potenciais selecionados aleatoriamente, transmitindo o canto dos pássaros durante a época de reprodução. Entre as rodadas de simulações, eles gravaram chamadas de mergolas selvagens nos locais e compararam as taxas de chamadas com as taxas de 14 locais de controle onde nenhuma gravação foi transmitida.

No ano do experimento de transmissão, chamadas de mergolas simuladas aumentaram as chances de gravar chamadas de mergolas selvagens em até 15 vezes. Os cientistas levantaram a hipótese de que se tratava de pássaros jovens “em perspectiva”, em busca de novos locais de nidificação.

Para surpresa dos pesquisadores, esses pesquisadores pareciam ter se lembrado da localização das áreas experimentais na temporada reprodutiva seguinte, quase um ano após o término das transmissões das chamadas de mergolas. As chances de um local ser ocupado durante a temporada de reprodução de 2017 foram 10 vezes maiores nos locais experimentais do que nos locais de controle.

“Isso significa que provavelmente seria uma boa idéia para os gestores de conservação considerar a transmissão de vocalizações para encorajar os mergolas a nidificar em habitat não utilizado de alta qualidade”, disse o co-autor Matt Betts do College of Forestry. “E porque os merculi são atraídos por outros méritos, proteger áreas adjacentes a locais de nidificação conhecidos também pode ser uma abordagem de conservação eficaz.”

O merido de mármore do tamanho de um pombo passa a maior parte de seu tempo em águas costeiras comendo krill, outros invertebrados e peixes forrageiros como arenque, anchovas, oliveiras e capelim. Merids só pode produzir um filhote por ano, se o ninho for bem-sucedido e seus filhotes precisarem de peixes forrageiros para crescimento e desenvolvimento adequados.

Os pássaros reservados geralmente colocam seu único ovo no alto de uma árvore em um galho horizontal de pelo menos 10 centímetros de diâmetro. Gaios, corvos e corvos de Steller são os principais predadores dos ninhos de pérgula.

Ao longo da costa oeste, os merculi marmorizados são encontrados regularmente em Santa Cruz, Califórnia, ao norte das Ilhas Aleutas. A espécie está listada como ameaçada pela Lei de Espécies Ameaçadas dos EUA em Washington, Oregon e Califórnia.

Também colaboraram no estudo de vocalização Kim Nelson e Dan Roby, da Faculdade de Ciências Agrícolas da OSU. O USDA College of Forestry e o USDA National Institute of Food and Agriculture apoiaram esta pesquisa.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Oregon State University. Original escrito por Steve Lundeberg. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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