Animais

Mulheres influenciaram a coevolução de cães e humanos


O melhor amigo de um homem pode pertencer a uma mulher.

Em uma análise transcultural, pesquisadores da Washington State University descobriram que vários fatores podem ter desempenhado um papel na construção da relação mutuamente benéfica entre humanos e cães, incluindo temperatura, caça e, surpreendentemente, gênero.

“Descobrimos que as relações dos cães com as mulheres podem ter um impacto maior no vínculo humano-cão do que as relações com os homens”, disse Jaime Chambers, Ph.D. em antropologia pela WSU. aluno e primeiro autor do trabalho publicado na Journal of Ethnobiology. “Os humanos eram mais propensos a ver os cães como um tipo de pessoa se eles tivessem um relacionamento especial com as mulheres. Eles eram mais propensos a serem incluídos na vida familiar, tratados como objetos de afeto e, geralmente, as pessoas os apreciavam mais.”

Embora os cães sejam os animais domesticados mais antigos e mais difundidos, poucos estudos antropológicos enfocaram diretamente a relação humana com os caninos. No entanto, quando os pesquisadores da WSU pesquisaram a extensa coleção de documentos etnográficos no banco de dados dos Arquivos da Área de Relações Humanas, eles encontraram milhares de menções a cães.

Por fim, eles localizaram dados de mais de 844 etnógrafos que escreveram sobre 144 sociedades tradicionais de subsistência de todo o mundo. Observar essas culturas pode fornecer uma visão sobre como a relação homem-cão se desenvolveu, disse Chambers.

“Nossa sociedade moderna é como um flash na linha do tempo da história humana”, disse ele. “A verdade é que as relações entre humanos e cães não foram vistas como nas sociedades ocidentais industrializadas durante a maior parte da história humana, e olhar para as sociedades tradicionais pode oferecer uma visão mais ampla.”

Os pesquisadores analisaram casos específicos que mostram a utilidade ou utilidade dos cães para os humanos e a utilidade dos humanos para os cães, bem como a “personalidade” dos cães, quando os cães eram tratados como pessoas, como quando eram tratados. nomes, eles foram autorizados a dormir. nas mesmas camas ou choraram ao morrer.

Surgiu um padrão mostrando que, quando as mulheres se envolviam mais com os cães, a utilidade dos humanos em relação aos cães aumentava, assim como a personalidade dos cães.

Outra tendência predominante envolvia o meio ambiente: quanto mais quente o clima geral, menos úteis os cães cuidavam dos humanos.

“Em relação aos humanos, os cães realmente não são particularmente eficientes em termos energéticos”, disse Robert Quinlan, professor de antropologia da WSU e autor correspondente do artigo. “Sua temperatura corporal é mais alta do que a dos humanos, e apenas um pouco de exercício pode causar superaquecimento em um dia quente. Vimos essa tendência de que eles eram menos úteis para os humanos em ambientes mais quentes.”

Quinlan observou que havia algumas exceções a isso com algumas culturas que adoram cães nos trópicos, mas era uma tendência bastante consistente.

A caça também parecia fortalecer a conexão humano-cão. Em culturas que caçavam com cães, seus companheiros humanos os valorizavam mais – eles eram mais elevados nas medidas da utilidade dos cães para os humanos e sua personalidade. No entanto, esses valores diminuíram com o aumento da produção de alimentos, seja com plantio ou criação de gado. Essa descoberta parecia ir contra a percepção comum de que cães pastores trabalham em conjunto com humanos, mas Quinlan observou que em muitas culturas, cães pastores geralmente trabalham sozinhos, enquanto a caça requer uma cooperação mais intensa.

Este estudo adiciona evidências à teoria evolucionária de que cães e humanos escolheram uns aos outros, em vez da teoria mais antiga de que os humanos estavam intencionalmente procurando filhotes de lobo para criarem sozinhos. De qualquer forma, houve benefícios claros para os cães, disse Chambers.

“Os cães estão em todo lugar que os humanos estão”, disse ele. “Se pensarmos que os cães são bem-sucedidos como espécie, se houver muitas, então eles foram capazes de prosperar. Eles se juntaram a nós e nos seguiram ao redor do mundo. Foi um relacionamento de muito sucesso.”


Traduzido de Science Daily

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