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Mudanças nas fases de floração das plantas devido à redução da densidade de insetos – ScienceDaily


Ainda parece improvável hoje, mas o declínio no número de insetos pode muito bem torná-lo uma ocorrência frequente no futuro: campos cheios de flores, mas sem uma abelha à vista.

Um grupo de pesquisa da Universidade de Jena (Alemanha) e do Centro Alemão de Pesquisa Integrativa em Biodiversidade Halle-Jena-Leipzig (iDiv) descobriu que os insetos têm uma influência decisiva na biodiversidade e nos estágios de floração das plantas . Se os insetos estão faltando onde as plantas crescem, seu comportamento de floração muda. Isso pode fazer com que os ciclos de vida dos insetos e os períodos de floração das plantas não coincidam mais. Se os insetos procurarem o néctar na hora errada, algumas plantas deixarão de ser polinizadas.

Método de pesquisa inovador no iDiv Ecotron

Os ecossistemas estão mudando em todo o mundo, principalmente devido ao aquecimento global e à interrupção do uso da terra. As espécies de insetos estão desaparecendo e a biomassa de insetos está diminuindo. Portanto, os pesquisadores estudaram como a biodiversidade vegetal está mudando no contexto das mudanças climáticas. Para isso, vários cenários climáticos foram simulados, utilizando diferentes temperaturas e chuvas.

Em um novo estudo publicado na revista especializada Fronteiras na ciência das plantas, o Grupo de Trabalho sobre Biodiversidade Vegetal da Universidade de Jena, liderado pela Prof. Christine Römermann, apresenta uma abordagem de pesquisa diferente. Em cooperação com cientistas do iDiv, liderados pelo professor Nico Eisenhauer, os pesquisadores estão se concentrando na influência dos invertebrados, como insetos, na biodiversidade e no comportamento de floração das plantas.

“Sabemos que a biomassa dos insetos está diminuindo”, diz Josephine Ulrich, uma candidata a doutorado na equipe de Römermann, referindo-se a um estudo de 2017 que descobriu que os insetos diminuíram 75% nos 30 anos anteriores.

O grupo de pesquisa Jena estudou em detalhes pela primeira vez até que ponto a diminuição na densidade dos insetos influencia o desenvolvimento das plantas. Enquanto estudos anteriores haviam realizado apenas experimentos de campo, a equipe de pesquisa usou o “Ecotron”, uma instalação de pesquisa do iDiv onde situações climáticas idênticas podem ser simuladas em ecossistemas artificiais e observadas com câmeras.

Em seu experimento, os pesquisadores estudaram como a composição e o desenvolvimento das plantas mudam se o número de insetos for reduzido em três quartos.

Descompasso entre o mundo vegetal e animal

Ulrich e seus colegas descobriram que a redução na biomassa dos insetos causa uma mudança nas espécies de plantas. São especialmente as espécies de plantas dominantes, como o trevo vermelho, que se tornam mais prevalentes. O desenvolvimento do período de floração também muda à medida que a densidade dos insetos diminui. Algumas das plantas estudadas floresceram mais cedo e outras mais tarde.

“Essas mudanças podem levar a incompatibilidades entre espécies vegetais e animais, levando a consequências adversas para o ecossistema”, diz Ulrich, principal autor do estudo. Exemplos são o suprimento de alimentos para insetos e a polinização bem-sucedida. Esta deterioração na função do ecossistema pode implicar em novas perdas de espécies de insetos e plantas. Uma consequência adicional pode ser que as plantas estão cada vez mais infestadas de pragas. Devido à diminuição do número de insetos que se alimentam de pulgões, por exemplo, essas pragas podem se espalhar de forma incontrolável.

Fonte da história:

materiais fornecido por Friedrich-Schiller-Universitaet Jena. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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