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Moscas invasoras preferem território virgem ao botar ovos


Um estudo recente descobriu que a drosófila invasora com asas de mancha (Drosophila suzukii) prefere colocar seus ovos em lugares que nenhuma outra mosca alada já visitou. A descoberta levanta questões sobre como as moscas podem dizer se uma fruta é um território virgem e o que isso pode significar para o controle de pragas.

D. suzukii É uma mosca da fruta nativa do Leste Asiático, mas se espalhou rapidamente pela América do Norte, América do Sul, África e Europa nos últimos 10 a 15 anos. A espécie de praga prefere colocar seus ovos em frutas maduras, o que representa problemas para os produtores de frutas, já que os consumidores não querem comprar frutas infestadas.

Para evitar a rejeição dos consumidores, existem medidas extensivas para prevenir a infestação e impedir que frutas infestadas cheguem ao mercado.

“No final das contas, estamos falando de centenas de milhões de dólares em perdas potenciais de safras e aumentos nos custos de manejo de pragas a cada ano nos Estados Unidos”, disse Hannah Burrack, coautora de um artigo sobre o estudo e professor de entomologia. na North Carolina State University. “Esses custos levaram à falência alguns pequenos produtores.

“O primeiro passo para lidar com uma espécie de praga invasora é entendê-la. E duas questões fundamentais que tínhamos são: Quais plantas essa espécie vai atacar? E por que ela escolhe essas plantas?”

Uma das coisas que os pesquisadores notaram ao observar as infestações em fazendas foi que o comportamento de postura das espécies era diferente, dependendo do tamanho da infestação.

Quando D. suzukii as populações eram pequenas, apenas alguns ovos seriam colocados em cada pedaço de fruta, e eles apenas nas frutas maduras. Se houvesse mais D. suzukii presente, mais ovos seriam colocados em cada pedaço de fruta. Os pesquisadores também notaram que grandes populações de D. suzukii eles também eram mais propensos a botar ovos em frutas que não estavam maduras.

Para entender melhor o comportamento de postura de ovos de D. suzukii, os pesquisadores realizaram uma série de experimentos. E os resultados os surpreenderam.

Especificamente, os pesquisadores descobriram que, dada a escolha, as mulheres D. suzukii Eles preferiam colocar seus ovos em frutas que outras moscas nunca haviam visitado.

“Não importa se as outras moscas botam ovos”, diz Burrack. “Nem importa se as outras moscas são machos ou fêmeas. Só importa se outras moscas tocaram um pedaço de fruta. Se houver fruta intacta disponível, D. suzukii rejeitará frutas que outras moscas visitaram.

“Não temos certeza se as moscas deixam para trás um marcador químico ou bacteriano, ou algo totalmente diferente, mas as moscas podem dizer onde outras moscas estiveram.”

Os pesquisadores dizem que o próximo passo é determinar o que, exatamente, o D. suzukii estão detectando.

“Se pudermos entender melhor o que impulsiona o comportamento dessa espécie, isso poderá subsidiar o desenvolvimento de novas técnicas de controle de pragas”, diz Burrack. “Não estamos fazendo nenhuma promessa, mas esta é uma grande praga de cultivo e quanto mais soubermos, melhor.”

O trabalho foi realizado com o apoio de: Organic Agriculture Research and Extension Initiative do National Institute of Food and Agriculture do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, sob os subsídios 2018-02859 e 2015-07403; O Serviço de Inspeção de Saúde Vegetal e Animal do USDA, sob o acordo cooperativo 17-8130-0194-CA; Bolsa número 1068676 da Fundação Nacional de Ciências para a Formação Integrada em Educação e Pesquisa para Graduados; e uma bolsa de estudos do governo egípcio para Aly.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade Estadual da Carolina do Norte. Original escrito por Matt Shipman. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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