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Mosca de 47 milhões de anos encontrada com a barriga cheia


Não foi a mosca em si que chamou a atenção dos cientistas, mas seu abdômen protuberante, sugerindo que ainda estava cheio desde a última ingestão de alimento da mosca. Surpreendentemente, a análise do conteúdo do estômago revelou que ele estava cheio de pólen de diferentes plantas. O pólen fóssil do estômago da mosca foi usado para reconstruir o antigo ambiente habitado pela mosca, as interações bióticas entre a planta e a mosca e o comportamento da mosca durante a alimentação.

Voa como polinizador

Hoje, abelhas, borboletas e zangões são os polinizadores típicos, que também se alimentam de pólen. O fato de que as moscas também desempenham um papel importante na polinização raramente é abordado. “O rico conteúdo de pólen que descobrimos no estômago da mosca sugere que as moscas já estavam se alimentando e transportando pólen há 47 milhões de anos e mostra que desempenhou um papel importante na dispersão do pólen de vários táxons de plantas”, diz ele. Departamento de Pesquisa em Biodiversidade de Botânica da Universidade de Viena. “As moscas eram polinizadores importantes em antigos ecossistemas (sub) tropicais equivalentes e poderiam até ter ofuscado as abelhas”, conclui o cientista.

Voos de curta distância para alimentos

O pólen extraído foi dominado por grãos de Decodon (salgueiro aquático) e Parthenocissus (hera virgem). Hoje, o salgueiro aquático é um subarbusto que cresce em pântanos e lagos rasos, sugerindo um habitat baixo e aberto. A co-dominância da hera virgem também sugere que a mosca se alimentava de plantas que cresciam na orla da floresta ao redor do antigo Lago Messel. “É provável que a mosca evitasse voos de longa distância entre fontes de alimentos e procurasse pólen de plantas próximas”, diz Grímsson.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de viena. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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