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Moréias-floco de neve podem se alimentar no solo e engolir presas sem água


A maioria dos peixes depende da água para se alimentar, usando sucção para capturar suas presas. No entanto, um novo estudo mostra que moreias-floco de neve são capazes de agarrar e engolir presas em terra sem água, graças a um par extra de mandíbulas em suas gargantas.

Depois que uma moreia captura a presa com seu primeiro conjunto de mandíbulas, um segundo conjunto de “mandíbulas da faringe” se estende para agarrar a presa que se debate e empurrá-la para a garganta da moreia. Rita Mehta, professora associada de ecologia e biologia evolutiva da UC Santa Cruz, descreveu pela primeira vez esse incrível mecanismo de alimentação em 2007. Natureza papel.

O novo estudo, publicado em 7 de junho no Journal of Experimental Biology, mostra que essas mandíbulas faríngeas permitem que pelo menos uma espécie de moreia se alimente na terra.

“A maioria dos peixes realmente precisa de água para se alimentar”, disse Mehta. “Este é o primeiro exemplo de peixe que pode se alimentar da terra sem depender da água.”

Relatos de moreias saindo da água para pegar caranguejos na costa a levaram a dar uma olhada mais de perto, disse ela. “Essas moreias em particular tendem a comer presas de casca dura como os caranguejos, e você veria relatos na literatura de que elas saem da água e atacam os caranguejos, mas não estava claro o que aconteceu a seguir.”

Mesmo os peixes bem adaptados ao estilo de vida dos anfíbios, como os saltadores de lama, precisam de água para engolir a comida. “Os saltadores de lama sobem aos pântanos e agarram suas presas como pequenos caranguejos e insetos. Eles superam o desafio de engolir em terra sugando água e, em seguida, usando a água que reservaram em sua boca para engolir”, disse Mehta.

As morenas floco de neve podem ficar sem água devido à sua mecânica de alimentação incomum.

“Eles têm mandíbulas faríngeas muito móveis em suas gargantas”, disse ele. “Assim que a moreia pega a presa com as mandíbulas orais, as mandíbulas da faringe agarram a presa novamente e a movem para o esôfago. Esse movimento mecânico não depende da água.”

No entanto, provar que os flocos de neve das moreias podem comer na terra não foi uma tarefa fácil. Mehta e uma equipe de alunos levaram mais de cinco anos para treinar sete morenas floco de neve para subir uma rampa até uma plataforma, pegar um pedaço de peixe e engoli-lo antes de retornar à água.

“Eles se sentem mais seguros na água, então no começo eles apenas pegariam o peixe e iriam direto para a água com ele”, disse ele. “Contei com uma equipe dedicada e entusiasmada de pesquisadores universitários para trabalhar em seu treinamento.”

O co-autor Kyle Donohoe foi especialmente útil, disse ele, devido à sua experiência em treinar animais que trabalham com mamíferos marinhos como assistente de pesquisa no Laboratório de Sistemas Sensorial e Cognição Pinniped ao lado do laboratório de Mehta no Laboratório Long Marine UCSC.

Depois que as enguias foram treinadas para se alimentar na plataforma, Mehta documentou esse comportamento incomum de alimentação em um vídeo. Ela disse que o desempenho alimentar de jovens moreias-floco de neve é ​​tão bom em terra quanto na água.

“Como resultado, essas moreias em particular podem usar ambientes muito diferentes para recursos alimentares”, disse ele.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade da Califórnia – Santa Cruz. Original escrito por Tim Stephens. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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