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Morcegos machos com faces enrugadas abaixam suas máscaras para copular

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As primeiras observações do comportamento de morcegos de rosto enrugado em seu habitat natural revelam que esta espécie esquiva usa a forma mais rara de comportamento de cortejo de morcegos, de acordo com um estudo publicado em 11 de novembro no jornal de acesso aberto. MAIS UM por Bernal Rodríguez-Herrera, da Universidade da Costa Rica, e colegas.

Centurio senex é um morcego enrugado encontrado no México, América Central e norte da América do Sul. Curiosamente, esta espécie exibe um dimorfismo sexual distinto: os machos adultos têm uma prega de pele sob o queixo que pode ser levantada para cobrir a parte inferior do rosto como uma máscara, sugerindo que pode ser usada durante o namoro. Mas esta espécie raramente foi estudada, então pouco se sabe sobre seu comportamento e história natural. No novo estudo, os pesquisadores relatam as primeiras observações de ecolocalização e comportamento de acasalamento de C. senex. Os autores analisaram gravações sincronizadas de áudio e vídeo de um agrupamento de homens localizados em 53 poleiros na Costa Rica durante um período de seis semanas.

Esta espécie parece usar o namoro lek, no qual as fêmeas escolhem pares de grupos de machos presumivelmente territoriais para se exibirem sexualmente. Entre os mamíferos, o namoro do lek é conhecido por ser usado por apenas 12 espécies, principalmente focas e mamíferos com cascos. À medida que as fêmeas se aproximavam, os machos empoleirados batiam suas asas e emitiam assobios muito altos e de baixa frequência. Os machos baixaram suas máscaras imediatamente antes da cópula, então cantaram com entusiasmo e levantaram suas máscaras novamente após o acasalamento.

De acordo com os autores, futuros encontros com C. senex pode fechar algumas das lacunas atuais no conhecimento sobre o comportamento de um dos morcegos mais icônicos dos Neotrópicos.

Os autores acrescentam: “[[[[Centurio senex]’corte com a máscara’ … o sistema de acasalamento das espécies mais enigmáticas de morcegos dos Neotrópicos parece ser o lek, um sistema de acasalamento raramente registrado em morcegos. “

Fonte da história:

Materiais fornecidos por PLOS. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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