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Morcegos em hibernação na Europa enfrentam a síndrome do nariz branco que mata morcegos na América do Norte

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Quais são as razões para tal contraste nos resultados? Uma equipe de cientistas liderada pelo Instituto Leibniz de Zoos e Pesquisa da Vida Selvagem (Leibniz-IZW) agora analisou a defesa imune humoral inata de morcegos europeus com orelhas de rato ao fungo. Ao contrário dos morcegos norte-americanos, os morcegos europeus têm níveis basais suficientes de parâmetros imunológicos essenciais e, portanto, toleram um certo nível de infecção durante a hibernação. Os resultados são publicados na revista Imunologia de desenvolvimento e comparativa.

Durante as infecções por Pseudogymnoascus destructans (Pd), os morcegos norte-americanos freqüentemente despertam da hibernação para desencadear uma resposta imune mais elaborada, enquanto os morcegos europeus permanecem inativos, devido, como revelam os novos resultados, à sua competente imunidade basal. Não ser capaz de lidar com o fungo por meio da imunidade de fundo faz com que os morcegos norte-americanos esgotem os estoques de gordura antes do final do inverno, devido à necessidade de excitações adicionais e energeticamente caras, levando à fome. Os morcegos europeus também podem acordar de vez em quando quando infectados, mas sua forte imunidade básica permite que eles equilibrem melhor o apertado orçamento de energia durante a hibernação de inverno.

Para esta pesquisa, os cientistas foram a locais de hibernação na Alemanha e estudaram 61 morcegos com orelhas de rato (Myotis myotis) com níveis variados de infecções naturais por Pseudogymnoascus destructans. Os animais foram divididos em três grupos de acordo com a gravidade das infecções fúngicas (assintomáticos, sintomas leves, infecção grave). A massa corporal e o tamanho do corpo esquelético dos morcegos foram medidos e amostras de sangue foram retiradas de animais entorpecidos. Além disso, a equipe monitorou em outros membros da mesma espécie a frequência com que os animais infectados emergiam da hibernação. “Poderíamos mostrar que não há ligação entre a infecção e a frequência de despertar da hibernação no morcego orelhudo europeu”, afirmam Marcus Fritze e Christian C. Voigt, especialistas em morcegos do Departamento de Ecologia Evolutiva Leibniz-IZW. “Isso é consistente com a ideia de que o fungo não desencadeia uma resposta imunológica em morcegos europeus em hibernação, mas é controlado pela imunidade básica dos morcegos.”

Em contraste, os morcegos norte-americanos, como os pequenos morcegos marrons (Myotis lucifugus), freqüentemente acordam quando infectados pelo fungo para provocar uma resposta imune. A excitação frequente e a resposta imunológica requerem energia e esgotam prematuramente as reservas de gordura do corpo antes do fim do inverno. A proteína haptoglobina parece fundamental na luta do morcego contra o fungo. A Haptoglobina é uma proteína de fase aguda, que pode ser produzida por morcegos sem grandes custos metabólicos. “Nossos resultados demonstraram o papel central da haptoglobina na defesa contra o fungo. Curiosamente, os níveis de referência dessa proteína são suficientes para proteger o hospedeiro europeu contra o fungo e não há necessidade de sintetizar ativamente a proteína durante a fase de torpor.”, adiciona Gábor Á. Czirják, um imunologista da vida selvagem no Departamento de Doenças da Vida Selvagem de Leibniz-IZW.

Uma segunda descoberta importante da pesquisa da equipe é que os morcegos com orelhas de rato europeus, mais pesados, despertam da hibernação com mais frequência do que os co-específicos magros. Isso parece contra-intuitivo porque cada evento de excitação causa um esgotamento dos estoques de gordura. Morcegos bem nutridos parecem ajudar seus sistemas imunológicos removendo ativamente as inscrições de fungos externos de seus corpos enquanto estão acordados por curtos períodos. Portanto, morcegos pesados ​​estão em uma condição mais saudável no final da hibernação do que animais magros. Animais magros não podem acordar com tanta frequência e, portanto, contam com a eficácia da imunidade inicial para controlar o fungo. A rede de segurança da imunidade competente mantém os morcegos europeus (e asiáticos) vivos durante as infecções por P. destructans, mas é insuficiente para os morcegos norte-americanos.

Esses resultados adicionam evidências adicionais de que há diferenças nas estratégias de defesa contra o agente causador da síndrome do nariz branco em espécies de morcegos europeus e norte-americanos. As estratégias de tolerância visam limitar o impacto da infecção fúngica na saúde dos animais. As estratégias de resistência, por outro lado, tentam ativamente reduzir a carga de patógenos. “As estratégias de tolerância são eficazes, como mostrado pelas defesas imunológicas dos morcegos europeus com orelhas de rato em hibernação”, resume Voigt. “Em morcegos norte-americanos, entretanto, essa capacidade não está presente em grau suficiente, possivelmente porque o fungo Pd se originou na Europa, dando às espécies europeias uma vantagem no desenvolvimento de mecanismos de defesa eficientes.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Instituto Leibniz para Zoos e Pesquisa da Vida Selvagem (IZW). Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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