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Morcego vampiro bebê adotado pelo melhor amigo da mãe


Durante um estudo com morcegos vampiros em cativeiro no Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), no Panamá, um filhote de morcego vampiro foi adotado por uma fêmea não aparentada após a morte de sua mãe. Embora essa observação não tenha sido o primeiro relato de adoção em morcegos vampiros, ela é contextualizada de forma única por mais de 100 dias de filmagens de câmeras de vigilância. Esta filmagem capturada pelo laboratório de Gerry Carter, pesquisador associado do STRI na Ohio State University, revela detalhes íntimos sobre as mudanças nas relações sociais entre mãe, filhote e mãe adotiva durante seu tempo em cativeiro.

“A adoção veio depois de um evento muito triste, mas no final fortuito”, disse Imran Razik, então um bolsista de curto prazo no STRI e um estudante de doutorado na Ohio State University. “Depois que a mãe morreu e a outra fêmea entrou em cena para adotar o bebê, percebemos que havíamos registrado toda a história social dessas duas mulheres adultas que se conheceram no cativeiro. A forte relação que formaram com base na higiene e na partilha de comida com um ao outro pode ter motivado esta adoção. “

Para saber mais sobre como os morcegos vampiros formam laços sociais, os pesquisadores do laboratório de Carter capturaram morcegos vampiros de três locais no Panamá. Esses locais eram muito distantes uns dos outros, então os morcegos de locais diferentes não eram relacionados e nunca haviam se encontrado antes. Sua nova casa, uma gaiola envolta em tecido de malha preta, estava equipada com três câmeras de vigilância infravermelho, cada uma gravando cerca de seis horas de filmagem por dia durante quatro meses.

A partir das imagens, os morcegos que inicialmente eram estranhos começaram a formar novos laços sociais, que são mais bem definidos por meio de interações de catação e distribuição de alimentos. Cuidar de outras pessoas é comum, enquanto compartilhar comida é menos comum, especialmente entre estranhos.

Os morcegos vampiros devem comer com frequência para sobreviver, geralmente todas as noites. Se um morcego não consegue encontrar uma refeição de sangue, pode receber sangue regurgitado de um parceiro social próximo.

“Até certo ponto, estávamos tentando ver se poderíamos influenciar a escolha do companheiro entre os morcegos, manipulando se e quando eles poderiam compartilhar comida”, disse Razik. “Queríamos ver como essas relações de aliciamento e distribuição de alimentos estavam se formando, então rastreamos todas as interações de aliciamento e distribuição de alimentos nas gravações de vídeo.”

Quando a mãe morcego, Lilith, morreu inesperadamente e seu filhote de 19 dias foi adotado por outra fêmea, BD, a equipe de pesquisa continuou suas observações.

“Pouco antes de Lilith morrer, notei que o filhote ocasionalmente pulava no BD, e suponho que isso pode ter iniciado uma cascata de mecanismos neuroendócrinos que fizeram com que o BD começasse a amamentar”, disse Razik. BD não estava grávida e não tinha um filhote, mas Razik descobriu que ela estava amamentando no dia em que Lilith morreu. Após a morte de Lilith, além de amamentar, BD parecia escovar e compartilhar comida com o filhote mais do que qualquer outra fêmea da colônia.

Um pesquisador alemão na década de 1970 observou a adoção de morcegos vampiros em sua colônia em cativeiro várias vezes, então esta descoberta não era nova. No entanto, antes de deixar o Panamá, Razik deu um passeio pelo projeto do morcego vampiro para uma das cientistas sênior emérito do STRI, Mary Jane West-Eberhard, e mencionou que seria interessante acompanhar as relações entre a mãe, o filhote e o adotante. Carter e Rachel Page, cientista da equipe do STRI e diretora do Batlab em Gamboa, Panamá, concordam que vale a pena dar uma olhada mais de perto nas relações entre esses morcegos.

Quando Razik revisou os vídeos após o término do experimento, não apenas BD e Lilith foram os principais parceiros de preparação, mas BD também foi o principal doador de alimentos de Lilith. No entanto, Lilith não parecia dividir comida com BD. Além disso, os dados confirmaram a impressão inicial de Razik: BD ajudou o filhote a taxas muito mais altas do que qualquer outra fêmea.

“Outra descoberta intrigante foi que o BD e outro morcego, chamado BSCS, que tinha estado em cativeiro antes, foram os dois morcegos que mais cuidaram do filhote”, disse Razik. “Agora nos perguntamos se a experiência de estar em cativeiro de alguma forma motiva as pessoas a investir em outros morcegos em taxas mais altas ou a adotar filhotes órfãos em necessidade crítica.”

“Comparados com outros morcegos, os vampiros fazem investimentos extraordinários em seus descendentes”, disse Page. “E ainda não sabemos se, ou com que freqüência, a adoção pode ocorrer na natureza. Mas esta foi uma oportunidade incrível para entender melhor que tipo de relacionamento pode resultar em adoção.”

“Estudar a adoção pode nos dar uma visão sobre quais fatores imediatos no cérebro ou no ambiente afetam as decisões de cuidado parental”, disse Carter. “Como um novo pai, percebi o poder absoluto da fofura de um bebê! Sinto que meu cérebro foi completamente reconfigurado. A maioria de nós pode entender o forte desejo de adotar e cuidar de um cachorrinho ou gatinho fofo, ou de assumir a responsabilidade final para adotar uma criança. Independentemente da razão pela qual essas características existem, é intrinsecamente fascinante considerar os mecanismos neuroendócrinos que estão por trás deles, os estímulos que os desencadeiam, como eles diferem entre espécies ou indivíduos e como essas características podem até ser pré-adaptações. para outras formas de cooperação. “

Este trabalho foi publicado em Royal Society Open Science.


Traduzido de Science Daily

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