Animais

Misteriosa vida familiar do famoso tigre dente-de-sabre

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Uma nova pesquisa indica que os filhos adolescentes do ameaçador predador dente-de-sabre, Smilodon fatalis, eram mais filhotes de mães do que guerreiros independentes.

Um novo estudo realizado por cientistas do Royal Ontario Museum (ROM) e da University of Toronto, publicado em 7 de janeiro de 2021 em iScience¸ documenta um grupo familiar de felinos dente-de-sabre cujos restos mortais foram descobertos no atual Equador. Ao estudar os fósseis, coletados para ROM no início dos anos 1960, os cientistas foram capazes de mostrar que, embora os gatos gigantes da Idade do Gelo tenham crescido com bastante rapidez, eles também pareciam ficar com a mãe por mais tempo do que os outros gatos. grande antes de forjar o seu. caminho.

“Este estudo começou como uma descrição simples de fósseis não publicados”, diz Ashley Reynolds, uma estudante graduada do Royal Ontario Museum que conduziu o estudo enquanto completava sua pesquisa de doutorado em Ecologia e Biologia Evolutiva na Universidade de Toronto. “Mas quando percebemos que as duas mandíbulas inferiores nas quais estávamos trabalhando compartilharam um tipo de dente que só é encontrado em cerca de cinco por cento de Smilodon fatalis população, sabíamos que o trabalho estava prestes a ficar muito mais interessante. “

Encorajados por esta nova descoberta, os pesquisadores investigaram mais a fundo e descobriram que provavelmente estavam olhando para três indivíduos aparentados: um gato adulto e dois gatos “adolescentes”. Além disso, eles foram capazes de determinar que os gatos mais novos tinham pelo menos dois anos de idade no momento de sua morte, uma idade em que alguns grandes felinos vivos, como tigres, já são independentes.

Para apoiar esta conclusão, a equipe estudou a preservação e formação do sítio equatoriano (uma área de estudo chamada tafonomia), com base em registros de coleções históricas e no conjunto de pistas sobre os próprios ossos fósseis.

Historicamente, Smilodon espécimes que foram coletados em grande parte de depósitos de “armadilhas de predadores”, como os famosos La Brea Tar Pits em Los Angeles, Califórnia. Mas o depósito do Equador, que se formou em uma antiga planície costeira, provavelmente decorre de um evento catastrófico de morte em massa. Isso significa que, ao contrário das “armadilhas”, todos os fósseis do depósito morreram ao mesmo tempo. Como isso preserva um instantâneo de um ecossistema, fósseis como esses podem fornecer informações novas e exclusivas sobre o comportamento de espécies extintas.

“A vida social desses predadores icônicos tem sido misteriosa, em parte porque sua concentração em infiltrações de alcatrão deixa muito espaço para interpretação”, disse o Dr. Kevin Seymour, curador assistente da Vertebrate Paleontology em ROM e co-autor deste estudo, “Este conjunto histórico de fósseis de gato negro do Equador formou-se de uma maneira diferente, permitindo-nos determinar que os dois jovens provavelmente viveram e morreram juntos e, portanto, eram provavelmente irmãos.”

Os fósseis foram coletados em Coralito, Equador, em 1961, por A. Gordon Edmund, que foi Curador da Paleontologia de Vertebrados na ROM de 1954-1990, e Roy R. Lemon, que foi Curador da Paleontologia de Invertebrados de 1957-1969. Juntos, Edmund e Lemon coletaram toneladas de sedimentos embebidos em alcatrão que foram então preparados em ROM.

“Essas coleções mundialmente famosas de 60 anos têm sido estudadas há anos, mas uma medida de sua importância é que continuam a produzir novos insights sobre a vida desses animais extintos”, disse o Dr. David Evans, Temerty Presidente de Paleontologia da Vertebrados no Royal Ontario Museum e supervisor de tese de Reynolds.

Fonte da história:

materiais fornecido por Museu Real de Ontário. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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