Animais

Mistério sobre o declínio de avistamentos de tartarugas marinhas


O número de tartarugas marinhas observadas ao longo das costas do Reino Unido e da Irlanda diminuiu nos últimos anos, dizem os pesquisadores.

Cientistas da Universidade de Exeter estudaram registros que datam de mais de um século (1910-2018) e descobriram que quase 2.000 tartarugas marinhas foram avistadas, presas ou capturadas. Os avistamentos registrados aumentaram drasticamente nas décadas de 1980 e 1990, possivelmente devido ao aumento do interesse público na conservação e melhores esquemas de relatórios. Os números diminuíram desde 2000, mas as razões para isso não são claras.

“Muitos fatores podem afetar a mudança no número de tartarugas marinhas avistadas”, disse Zara Botterell, da Universidade de Exeter e do Laboratório Marinho de Plymouth. “As mudanças climáticas, a disponibilidade de barragens e desastres ambientais, como o derramamento de óleo da Deepwater Horizon em 2010, podem influenciar o número e o comportamento das tartarugas.

“No entanto, as populações de tartarugas marinhas no Atlântico Norte estão amplamente estáveis ​​ou aumentando, e o aparente declínio pode representar uma redução nos relatos em vez de menos tartarugas em nossos mares. Uma razão para isso pode ser que há menos barcos de pesca no mar agora do que no passado – e os pescadores são as pessoas com maior probabilidade de ver e relatar tartarugas. “

As tartarugas-de-couro mais comuns observadas no Reino Unido e na Irlanda são tartarugas-de-couro, respondendo por 1.683 das 1.997 avistamentos desde 1910. Acredita-se que as tartarugas-de-couro sejam as únicas espécies de tartarugas marinhas que “intencionalmente” visitam essas águas, e Os adultos chegam no verão em busca de suas presas.

Enquanto isso, tartarugas cabeçudas juvenis (240 desde 1910) e tartarugas-oliva (61) são vistas com mais frequência no inverno, provavelmente carregadas por correntes e encontradas encalhadas em águas frias.

Existem sete espécies de tartarugas marinhas no total, sendo as outras muito mais raras nas águas do Reino Unido e da Irlanda. Apenas 11 avistamentos de tartarugas verdes foram encontrados nos registros (todos de 1980 a 2016), enquanto apenas uma tartaruga-de-pente (Cork, Irlanda em 1983) e um Ridley Kemp (Anglesey, País de Gales em 2016) foram registrados. A única espécie já registrada nas águas do Reino Unido ou da Irlanda é o flatback, que só é encontrado no norte da Austrália, sul da Indonésia e sul de Papua Nova Guiné.

A maioria dos avistamentos registrados de tartarugas no Reino Unido e na Irlanda ocorreu ao longo das costas oeste e sul. Das 1.997 tartarugas avistadas, 143 foram “capturadas acidentalmente” em linhas de pesca, redes e cordas, e a grande maioria delas foi solta viva.

O estudo utilizou a base de dados TURTLE, operada pela Marine Environmental Monitoring.

A equipe de pesquisa agradeceu aos muitos membros do público que relataram sobre avistamentos e encalhes de tartarugas, destacando o “papel central” do Programa de Pesquisa de Cetáceos do Reino Unido (CSIP) e do Programa Escocês de Encalhe de Animais. Marinos (SMASS), financiado pelos governos do Reino Unido.

“Tivemos a sorte de analisar este conjunto de dados único que existe porque a Grã-Bretanha e a Irlanda são um verdadeiro viveiro de ciência cidadã engajada, onde membros do público relatam seus avistamentos em esquemas apoiados por instituições de caridade de conservação e órgãos governamentais”, disse o professor Brendan Godley, que dirige o grupo de pesquisa Exeter Marine.

Fonte da história:

materiais fornecido por Exeter University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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