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Mineração de veneno e comércio de animais de estimação exóticos podem acelerar a extinção de escorpiões


Um artigo publicado por pesquisadores da Unidade de Biodiversidade da Universidade de Turku, Finlândia, destaca como o negócio de extração de veneno amador está ameaçando as espécies de escorpiões. Os venenos de escorpião produzidos de forma sustentável são importantes, por exemplo, na indústria farmacêutica. No entanto, nos últimos anos, houve um aumento dramático no número de pessoas envolvidas no comércio e um grande número de escorpiões são retirados da natureza. Este desenvolvimento está colocando em risco o futuro de várias espécies de escorpiões em várias áreas.

Os escorpiões existem na Terra há mais de 430 milhões de anos. Os escorpiões, que atualmente compreendem mais de 2.500 espécies existentes, são encontrados em quase todas as grandes massas de terra em uma variedade de habitats, de desertos a florestas tropicais e cavernas. Todos os escorpiões são predadores e usam seu veneno para subjugar e paralisar suas presas, bem como para se defender.

Os venenos de escorpião são muito complexos e são usados ​​em pesquisas biomédicas. Apesar de sua reputação, a maioria das espécies de escorpiões são inofensivas para os humanos, com apenas cerca de 50 espécies com risco de vida de veneno. As picadas de escorpião causam cerca de 200 mortes por ano.

“O interesse no veneno de escorpião infelizmente levou a uma situação em que enormes quantidades de escorpiões são coletadas na natureza. Por exemplo, foi divulgada nas redes sociais no Irã que o veneno de escorpião custa dez milhões de dólares por litro. À medida que a situação piorava, o Fazendas de escorpiões ilegais foram estabelecidas no país e dezenas de milhares de escorpiões foram coletados nessas fazendas. Simultaneamente, empresas dedicadas ao treinamento de pessoas em reprodução em cativeiro e criação, comercialização e distribuição em massa de escorpiões vivos estão rapidamente ameaçadas “, diz o doutorando Alireza Zamani da Unidade de Biodiversidade da Universidade de Turku, Finlândia.

A perda de biodiversidade está se acelerando a uma taxa alarmante devido ao crescimento populacional e à superexploração insustentável dos recursos naturais. De acordo com a estimativa da Plataforma Intergovernamental de Ciência e Política sobre Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos (IPBES), até um milhão de espécies diferentes estão em perigo de extinção nas próximas décadas se esse desenvolvimento não for interrompido.

“É importante entender que muito antes de uma espécie desaparecer, o número de indivíduos nas populações diminui e a espécie fica em extinção. Isso significa que o risco de extinção aumentou. Com os escorpiões, a pressão para superexploração das populações para a extração do Veneno e O comércio de animais de estimação exóticos ameaça especialmente as espécies com uma gama estreita. Os escorpiões também se reproduzem de forma relativamente lenta em comparação com vários outros invertebrados. Além da pressão crescente para colher esses animais, eles também são ameaçados pela destruição do habitat “, disse o professor de pesquisa de biodiversidade Ilari E. Sääksjärvi na Universidade de Turku.

As espécies de escorpião são mal compreendidas: a pesquisa ajuda os esforços de conservação

A pesquisa desempenha um papel muito importante em conter a perda de biodiversidade. Nossa compreensão da biodiversidade ainda é inadequada e até 80 por cento dos organismos vivos na Terra são desconhecidos para a ciência. A proteção da biodiversidade requer cada vez mais informações pesquisadas.

“As espécies de escorpiões ainda são pouco conhecidas. É vital para a proteção dos escorpiões produzir mais informações sobre as espécies e colocá-las em conservação. No momento, apenas algumas espécies de escorpiões estão protegidas. Ao mesmo tempo, devemos garantir que as comunidades locais estão suficientemente informadas sobre os escorpiões e seu status. Com o conhecimento, podemos ajudar as pessoas a entender que muitas espécies estão ameaçadas de extinção devido à exploração excessiva. Também é importante garantir que as pessoas entendam que não há mercado para o veneno produzido por aquaristas fazendas de escorpiões “, diz Zamani.

Pesquisadores da Unidade de Biodiversidade da Universidade de Turku se especializam em mapear espécies em áreas mal documentadas. A cada ano, os pesquisadores descobrem e descrevem dezenas de espécies novas para a ciência.

“Esses estudos nos ajudam a entender melhor a perda de biodiversidade e seus fatores. Hoje, muitas espécies sofrem com o enorme comércio global de animais exóticos. Nosso objetivo é continuar a lançar luz sobre os escorpiões também. É importante que as pessoas entendam que esses animais magníficos são melhores . A sua importância para os humanos também é grande. À medida que as espécies se extinguem, perdemos também todas as possibilidades que os seus complexos venenos poderiam oferecer, por exemplo, para o desenvolvimento de medicamentos ”, enfatiza o professor Sääksjärvi.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Turku University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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