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Migração e muda afetam a forma como os pássaros mudam de cor


No final do verão e no outono, milhões de pássaros voam acima, muitas vezes à noite, voando em seus terrenos de inverno.

Antes da viagem, muitos pássaros trocaram suas penas brilhantes, substituindo-as por uma paleta mais suave. A observação dessa muda levou os cientistas a se perguntarem como as mudanças na cor das penas estão relacionadas às migrações que muitos pássaros fazem duas vezes por ano. A muda é importante, não apenas porque a substituição das penas desgastadas é necessária para o vôo, mas também porque a muda é o catalisador para as mudanças na plumagem que afetam se os pássaros encontram parceiros e se reproduzem.

“Somos verdadeiramente abençoados aqui, como amantes da natureza e observadores de pássaros, por ter tantas espécies de pássaros canoros aqui, que vêm em azuis, verdes, vermelhos e amarelos”, disse Jared Wolfe, professor assistente do College of Forest Resources no Universidade Tecnológica de Michigan. e Ciências Ambientais e um dos fundadores da Iniciativa de Biodiversidade. “Esses pássaros de cores vivas migram e fazem ninhos aqui e depois partem para o inverno. Eles estão todos muito focados na coloração, mas o mecanismo de mudança da coloração é o processo de queda, de substituição das penas.”

Embora as distâncias de migração variem, muitas espécies voam milhares de quilômetros a cada ano, perseguindo o verão à medida que o planeta se aproxima e se afasta do inverno. Essas viagens longas tendem a desgastar as penas. Em uma pesquisa publicada na revista Ecology and Evolution, Wolfe e seus co-autores analisaram a variação nas distâncias percorridas versus a extensão da muda em uma espécie particular. “Os pássaros que vão mais longe substituem mais penas”, disse Wolfe.

“O sol é a principal razão pela qual as penas se degradam e os ambientes hostis”, disse ele. “Nas latitudes setentrionais, no verão, faz sol o dia todo. Conforme os pássaros se movem para o sul, seguindo o sol, eles ficam expostos ao sol máximo durante todo o ano.”

As canetas precisam ser substituídas devido ao desgaste; Qual é o significado de plumagem de cores vivas? O preto não seria mais protetor contra queimaduras solares ou o branco melhor para desviar o calor?

Para pássaros, como muitos animais, uma aparência física que chama a atenção desempenha um papel crucial para atrair um parceiro. Assim como os cortes de cabelo e a maquiagem elegantes são para os humanos, as belas penas são para os pássaros. Mas uma plumagem espetacular também é pragmática; transmite idade e saúde, que determinam quem pode acasalar e quem não pode.

“As plumagens brilhantes são sinais da qualidade do habitat nos trópicos”, disse Wolfe. “A aquisição de pares é baseada em um sinal da qualidade do habitat das áreas de inverno. Uma segunda muda nas áreas de inverno antes de migrar para o norte permite que os pássaros fiquem coloridos. A cor é um sinal para o possível Casais em lugares como o meio-oeste para habitats de inverno na selva são como. “

As experiências durante os meses de inverno afetam a cor das aves, afetando seu sucesso no acasalamento e reprodução na América do Norte. Os cientistas os chamam de efeitos transitórios. “É tão estiloso, mas estamos apenas começando a entendê-lo agora”, disse Wolfe.

O cultivo de penas vibrantes é uma atividade fisicamente extenuante e, quanto mais fácil for para um pássaro durante o inverno, mais brilhante será sua plumagem durante o verão. Isso torna a qualidade e a disponibilidade de alimentos, locais para abrigo e segurança contra predadores componentes importantes de um habitat de inverno.

Como humanos em busca de lugares cobiçados para viver, os pássaros voam para os melhores habitats. Em ambos os casos, os recursos são finitos. O que poderia ter sido um solo ideal para o inverno em um ano, poderia estar sem fontes de alimento ou outros atributos importantes no ano seguinte.

“Os melhores habitats oferecem estabilidade de recursos ao longo do tempo, em comparação com os habitats de pior qualidade que variam de mês para mês, de ano para ano”, disse ele.

Mas e os pássaros que não migram, preferindo passar suas vidas dentro de uma única área de vida? Para eles, mudar é comparável a trocar de roupa regularmente, em vez de mudar a aparência para impressionar alguém. A muda e a reprodução são restringidas por vários fatores: estações do ano, abundância de alimentos e tamanho do campo desempenham um papel importante na plumagem e na substituição das penas.

“Os pássaros aqui em zonas temperadas têm restrições quando podem se reproduzir e passar pela muda anual de inverno”, disse Wolfe. “Nos trópicos, há estações chuvosas e secas, mas há menos restrições devido à falta real de fontes de alimento. A muda é um processo caro em termos de calorias; as aves precisam de muito, muito alimento durante a muda”.

Wolfe e seus colaboradores descobriram que ajustar o tempo que os pássaros amazônicos levam para completarem sua muda anual afeta a forma como eles ganham a vida. Por exemplo, pássaros que seguem as formigas no Brasil comem insetos que estão tentando ultrapassar as formigas. Uma espécie minúscula, o formigueiro de penas brancas, oportunisticamente se lança na frente das formigas, não sua formiga de jardim, mas uma espécie que pode dominar e comer lagartos, pássaros e pequenos mamíferos, além de insetos, para aproveitar um banquete móvel. .

“Sua muda é incrivelmente lenta; leva um ano inteiro”, disse Wolfe, observando que a ave essencialmente vive em um estado constante de muda, deixando cair uma pena de cada vez.

Os formigueiros Obligate têm grandes extensões que se sobrepõem a várias colônias de formigas de correição, o que significa que elas passam grande parte do dia voando pela selva em busca de formigas de correição. O longo trajeto para os pássaros é um problema quando eles perdem as penas das asas, criando espaços nas asas e comprometendo sua capacidade de voar. Como você resolve este problema? Uma muda muito lenta.

“Uma única lança de cada vez para minimizar as lacunas, melhorando assim sua capacidade de voar e manter grandes distâncias”, disse Wolfe. “Esta adaptação única transformou o formigueiro de penas brancas no pássaro canoro da Terra com a muda mais lenta.”

Apesar da predileção das aves migratórias em retornar à mesma faixa de reprodução ano após ano, Wolfe et al., Observe que nem todas as aves retornam às mesmas áreas de muda. Essa descoberta confunde a suposição de vantagem local no campo, onde as aves se beneficiam ao completar sua muda anual em um local familiar. Mas parece não haver muita relação entre a eliminação de atividades e o que Wolfe chama de “fidelidade ao site”.

“Até nossa investigação, era um mistério se os pássaros canoros migratórios retornavam ao mesmo local para a muda”, disse Wolfe. “Esta é uma questão importante porque há evidências crescentes de que a mortalidade acumulada após a época de reprodução, durante os períodos de muda, migração e hibernação, é responsável pela perda contínua de pássaros canoros migratórios. Na verdade, a abundância de pássaros. o número de pássaros diminuiu 29% desde 1970. Compreender onde e por que os pássaros mudam é um passo importante para proteger as populações vulneráveis ​​de pássaros canoros. “

Wolfe e seus colegas usaram 31 anos de dados de anilhagem de pássaros do norte da Califórnia e do sul do Oregon para medir a fidelidade local de 16 espécies de pássaros canoros durante a muda. Enquanto os pesquisadores descobriram que a atividade de reprodução estava fortemente correlacionada com a fidelidade do local, a muda não pareceu influenciar a decisão de uma ave de retornar a um determinado local. Parece que os pássaros, como os humanos, tendem a ostentar penas finas e depois voltam para casa para exibi-las.


Traduzido de Science Daily

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