Animais

Mangustos fêmeas iniciam batalhas pela possibilidade de acasalamento


Uma nova pesquisa mostra que as mangustos fêmeas lideram seus grupos em lutas e, em seguida, tentam se acasalar com machos inimigos no caos da batalha.

Os mangustos raramente deixam o grupo em que nasceram, o que significa que os membros costumam ser geneticamente relacionados, e o novo estudo revela como as fêmeas resolvem o problema da consanguinidade.

A equipe de pesquisa, liderada pela Universidade de Exeter e pela Universidade de Cambridge, diz que as mulheres estão começando a lutar pelos benefícios genéticos de encontrar homens não aparentados.

Enquanto isso, os homens arcam com os custos dessas lutas, nas quais ferimentos e mortes são comuns.

Os pesquisadores dizem que a “liderança exploradora” desse tipo, que também é vista na guerra humana, leva a conflitos frequentes e prejudiciais.

“Já sabemos há algum tempo que grupos de mangustos anelados freqüentemente se envolvem em batalhas violentas, e agora sabemos por quê”, disse o professor Michael Cant, do Centro de Ecologia e Conservação do campus Exeter’s Penryn, na Cornualha.

“As fêmeas começam lutas entre grupos para obter benefícios genéticos do acasalamento com estranhos, enquanto os machos dentro do grupo, e o grupo como um todo, pagam os custos.

“Uma explicação clássica da guerra nas sociedades humanas é a liderança de indivíduos exploradores que colhem os benefícios do conflito enquanto evitam os custos.

“Neste estudo, mostramos que essa liderança também pode explicar a evolução da violência severa da turba em certas sociedades animais.”

A Dra. Faye Thompson, da Universidade de Exeter, acrescentou: “Testamos nosso modelo usando dados de longo prazo de mangustos selvagens em Uganda.

“Os resultados não obedecem a um modelo heróico de liderança, no qual os líderes mais contribuem para a agressão e arcam com os maiores custos, mas sim a um modelo de exploração, em que os iniciadores do conflito expõem outros a maiores riscos, contribuindo pouco para lutar contra si próprios.

As descobertas sugerem que “desvincular” os líderes dos custos de suas eleições “amplia a natureza destrutiva do conflito intergrupal”.

O professor Rufus Johnstone, da Universidade de Cambridge, que liderou a pesquisa teórica, disse: “A liderança exploradora em mangustos anelados ajuda a explicar por que a violência intergrupal é tão cara nessa espécie em comparação com outros animais.

“Os custos de mortalidade envolvidos são semelhantes aos observados em um punhado dos mamíferos mais belicosos, incluindo leões, chimpanzés e, é claro, humanos.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Exeter University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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