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Mangustos fêmeas iniciam batalhas pela possibilidade de acasalamento

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Uma nova pesquisa mostra que as mangustos fêmeas lideram seus grupos em lutas e, em seguida, tentam se acasalar com machos inimigos no caos da batalha.

Os mangustos raramente deixam o grupo em que nasceram, o que significa que os membros costumam ser geneticamente relacionados, e o novo estudo revela como as fêmeas resolvem o problema da consanguinidade.

A equipe de pesquisa, liderada pela Universidade de Exeter e pela Universidade de Cambridge, diz que as mulheres estão começando a lutar pelos benefícios genéticos de encontrar homens não aparentados.

Enquanto isso, os homens arcam com os custos dessas lutas, nas quais ferimentos e mortes são comuns.

Os pesquisadores dizem que a “liderança exploradora” desse tipo, que também é vista na guerra humana, leva a conflitos frequentes e prejudiciais.

“Já sabemos há algum tempo que grupos de mangustos anelados freqüentemente se envolvem em batalhas violentas, e agora sabemos por quê”, disse o professor Michael Cant, do Centro de Ecologia e Conservação do campus Exeter’s Penryn, na Cornualha.

“As fêmeas começam lutas entre grupos para obter benefícios genéticos do acasalamento com estranhos, enquanto os machos dentro do grupo, e o grupo como um todo, pagam os custos.

“Uma explicação clássica da guerra nas sociedades humanas é a liderança de indivíduos exploradores que colhem os benefícios do conflito enquanto evitam os custos.

“Neste estudo, mostramos que essa liderança também pode explicar a evolução da violência severa da turba em certas sociedades animais.”

A Dra. Faye Thompson, da Universidade de Exeter, acrescentou: “Testamos nosso modelo usando dados de longo prazo de mangustos selvagens em Uganda.

“Os resultados não obedecem a um modelo heróico de liderança, no qual os líderes mais contribuem para a agressão e arcam com os maiores custos, mas sim a um modelo de exploração, em que os iniciadores do conflito expõem outros a maiores riscos, contribuindo pouco para lutar contra si próprios.

As descobertas sugerem que “desvincular” os líderes dos custos de suas eleições “amplia a natureza destrutiva do conflito intergrupal”.

O professor Rufus Johnstone, da Universidade de Cambridge, que liderou a pesquisa teórica, disse: “A liderança exploradora em mangustos anelados ajuda a explicar por que a violência intergrupal é tão cara nessa espécie em comparação com outros animais.

“Os custos de mortalidade envolvidos são semelhantes aos observados em um punhado dos mamíferos mais belicosos, incluindo leões, chimpanzés e, é claro, humanos.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Exeter University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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