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Mamíferos oceânicos em uma encruzilhada crucial


Os mamíferos oceânicos estão em uma encruzilhada crucial: alguns estão em risco de extinção e outros estão mostrando sinais de recuperação, dizem os pesquisadores.

Em uma revisão detalhada do status das 126 espécies de mamíferos marinhos do mundo, incluindo baleias, golfinhos, focas, leões marinhos, peixes-boi, dugongos, lontras marinhas e ursos polares, os cientistas descobriram que capturas acessórias por pescarias (capturas acessórias), mudanças climáticas e poluição estão entre os principais fatores de declínio.

Um quarto dessas espécies estão agora classificadas como ameaçadas de extinção (vulneráveis, em perigo ou criticamente em perigo na Lista Vermelha da IUCN), com a quase extinta bota-vaquita e a baleia franca do Atlântico Norte em perigo crítico entre as que estão em maior perigo.

Os esforços de conservação permitiram a recuperação de outras espécies, como o elefante marinho do norte, a baleia jubarte e o lobo marinho de Guadalupe.

A equipe de pesquisa internacional, liderada pela Universidade de Exeter e incluindo cientistas de mais de 30 instituições em 13 países, destaca medidas de conservação e técnicas de pesquisa que podem proteger os mamíferos marinhos no futuro.

“Alcançamos um ponto crítico em termos de conservação de mamíferos marinhos”, disse a autora principal, Dra. Sarah Nelms, do Centro de Ecologia e Conservação do campus de Exeter em Penryn, na Cornualha.

“Muito poucas espécies de mamíferos marinhos se extinguiram nos tempos modernos, mas as atividades humanas estão exercendo uma pressão crescente sobre muitos deles.

“Nosso artigo examina uma variedade de medidas de conservação, incluindo áreas marinhas protegidas (AMPs), métodos de redução de capturas acessórias e envolvimento da comunidade, além de destacar algumas das espécies que precisam de atenção urgente.”

Os pesquisadores afirmam que 21% das espécies de mamíferos marinhos estão listadas como “deficientes em dados” na Lista Vermelha da IUCN, o que significa que não se sabe o suficiente para avaliar seu estado de conservação.

Essa falta de conhecimento torna difícil identificar quais espécies precisam de proteção e quais ações devem ser tomadas para salvá-las.

O professor Brendan Godley, que lidera o grupo de pesquisa Exeter Marine, disse: “Para continuar os sucessos da conservação e reverter a tendência de queda das espécies em risco, precisamos entender as ameaças que enfrentam e as medidas de conservação que enfrentam. Eles podem ajudar.

“Tecnologia como imagens de satélite e drones, etiquetas eletrônicas e técnicas moleculares estão entre as ferramentas que nos ajudarão a conseguir isso.

“Além disso, compartilhar as melhores práticas nos capacitará, e é por isso que estamos tão orgulhosos de fazer parte de um grupo tão grande e internacional para este projeto.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Exeter University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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